一个关于冠状病毒的大谜团:那孩子们呢?一个关于冠状病毒的大谜团:那孩子们呢?耐力运动员发现主动脉增粗

这是我们的冠状病毒更新系列的最新文章,哈佛大学的流行病学、传染病、经济学、政治学和其他学科的专家为我们提供了关于19日爆发的冠状病毒的最新发展可能带来的见解。

随着冠状病毒病例继续在世界各地蔓延,美国官员本周承认,由该病毒引起的COVID-19病例可能会在全国范围内更加普遍。之际,宣布围绕疫情的发展,包括:一个潜在的疫苗的报道,大多数新病例转向中国以外的国家首次出现的情况下在加州和德国没有明显的传播源,为期一个月的日本学校关闭,在全球金融市场持续下滑的经济衰退的恐惧。然而,公共卫生官员对中国采取的严厉控制措施,如严格的旅行限制、一些城市的封锁、工厂、企业和学校的关闭,似乎是有效的证据表示谨慎乐观。

《公报》与哈佛大学陈曾熙公共卫生学院传染病动力学中心主任、流行病学家马克·利皮西奇(Marc Lipsitch)讨论了疫情的发展过程,包括尚未解决的对儿童的影响问题。

Q&

Marc Lipsitch

宪报:中国境外新增病例首次超过境内新增病例。这是由于病例数的每日波动,还是它可能代表了流行过程中的一个拐点?

我不知道。我希望在确定它的特征前几天能看到一些事情发生,但现在有非常有力的证据表明,中国在减少传播方面采取的非常、非常强烈的社会疏远措施确实取得了成效。世卫组织的使命回来后证实了这一点,从我所了解到的情况来看,这确实是真的。这是令人鼓舞的,但与此同时,其他国家发现他们有很多病例,却没有相应的措施。我也不认为中国已经走出了困境。我认为任何国家都不可能无限期地保持这种社会距离。事实上,据我所知,中国正试图缓慢地重返工作岗位,因此存在着经济复苏的风险。但在中国的很多地方,目前似乎一切都在控制之中。

宪报:在过去一周左右的时间里,什么事情让你最惊讶?

LIPSITCH:这是因为在那些与中国有更直接接触的国家(伊朗和意大利就是例子),没有人会想到这些国家会有更高的感染风险。考虑到这些现象,它还没有在像美国这样的国家大规模地出现,这是很惊人的。美国没有发现很多病例的部分原因可能是我们没有进行大量的检测。但即便如此,那些爆发疫情的国家也没有进行那么严格的检测。所以我有点惊讶,我们还没有在美国的某个地方爆发过如此严重的疫情,以至于我们不能错过它。

宪报:你建议在这里进行常规检测吗?

LIPSITCH:我建议从这里开始进行一些常规测试。我认为,在我们知道有东西可找之前,大规模地进行研究是没有意义的。但为了了解其他地方的情况,例如,香港现在正在对每一位咳嗽住院患者进行检测。他们还对每一个未确诊的肺炎病例进行检测,每天至少要进行数百次检测。世界卫生组织星期二在记者会上说,广东省在三到四周的时间里检测了30多万例比较轻微的呼吸道疾病或发烧病例。这就是严肃的测试工作必须达到的规模。我并不是建议我们现在就扩大到那个水平,因为这样做没有意义,但是我们需要知道是否有传播正在发生。如果我们只对那些已知接触过感染者的人进行检测,我们是不会发现这一点的。

宪报:传染病何时成为流行病?我们在中国以外的国家也有过几次大规模的爆发。

LIPSITCH:我认为这个术语几乎毫无用处。大流行是一种传染病在全球多个地方持续传播,伊朗、意大利、中国、日本和韩国都是如此。没有必要一直争论这个名字。上周,我在《科学美国人》(Scientific American)上发表了一篇关于三类观点的文章,从确凿的事实到基于事实的推论,再到猜测和观点。当我说我认为几周前有一场大流行的时候,那是基于事实的推断。现在,我认为,这是事实。

宪报:你曾说过,你预计在一年内会有40%到70%的人感染这种病毒。现在还是这样吗?

LIPSITCH:是的,但一个重要的限定条件是,我预计有40%到70%的成年人会被感染。我们只是不明白儿童感染的比例是低还是没有表现出很强的症状。所以在我们了解更多之前,我不想对孩子做任何假设。这个数字还假设我们没有采取有效的、长期的对策,比如几个月的社交距离,我认为这是一个合理的假设。也许像中国这样的少数地方可以维持下去,但就连中国也开始放松了。

宪报:你提到孩子们只是受到轻微的打击。其他人呢?从人口统计学的角度来看,我们对这种影响了解多少?

LIPSITCH:年龄越大,感染的风险越大,如果出现感染症状,死亡的风险也越大,这是肯定的。在患有严重疾病的人群中,男性的比例似乎也过高。其原因是一个非常重要的研究问题。还有一件事也需要考虑,那就是对卫生保健工作者的影响,因为他们有很高的感染风险,我想知道他们是否有更高的感染风险。一些年轻医生死亡的轶事让我怀疑他们是否暴露在高剂量的辐射下,从而使他们病情加重。

宪报:剑桥的一家公司Moderna Inc.本周向美国国立卫生研究院(NIH)提交了一份候选疫苗,用于人体测试。这是否减少了我们讨论的开发和向患者分发疫苗所需的至少一年的时间表?

LIPSITCH:我不知道事情可以缩短多少,这在某种程度上是监管决定。一种疫苗有可能在不像通常情况那样有足够的临床试验证据的情况下推出,但我对此持谨慎态度,因为尽管获得许可的疫苗是有益的,但未经试验的疫苗有时不仅无效,而且有害。这就是你做试验的原因。因此,我们需要在保持适当谨慎的同时,尽快采取行动。“一切从容不迫的速度”这句话可能与此相关。我不希望看到一种疫苗在我们有相当有力的证据证明它将是有益的之前就被推出。

《公报》:美国疾病控制与预防中心的官员昨天表示,疫情很可能在美国爆发,并提到“社会疏远”可能是一种策略。在没有治疗或疫苗的情况下,社交距离会产生重大影响吗?

LIPSITCH:不同措施的影响还有待观察。我认为我们可以用一种美国人可以接受的方式,通过社会距离来减缓传播。例如,它发生在1918年的流感。我认为现在就可以实现。问题是多少钱,持续多久?但延迟感染是好的——它可以减少卫生保健的峰值负担,减少感染总数,并将更多的感染推到未来,那时我们将更多地了解如何治疗它们。

宪报:您如何看待总统周三晚上的评论,即美国已做好充分准备迎接这一挑战?

利皮西奇:我从新闻发布会上出来,感到谨慎的乐观。总统一再赞扬站在他身边的科学家和公共卫生官员,并让副总统负责应对,表明他是认真的。阿扎尔部长列出了重要的优先事项,包括扩大州和地方的应对能力。就像通常的情况一样,总统的许多个人陈述与他的行为和科学事实不一致,他似乎仍然在否认。今天有消息说,领导层将再次换届,联邦卫生和科学官员将被禁止未经许可发表讲话,我的谨慎乐观情绪已经烟消云散。政客们告诉公共卫生领导人关于公共卫生危机他们能说什么,不能说什么,这简直是专制和非美国式的。

宪报:奥运会将于7月在日本举行。我们能否现在就说,几个月后举行一次重要的国际会议是个好主意,还是现在还为时过早?

LIPSITCH:未来几周我们将了解全球传播的范围。如果它遍布全球,那么限制旅行可能就不那么重要了,尽管限制像奥运会这样的聚会仍然很重要。所以我们会看到。

宪报:在你的脑海中,什么是最重要的未被回答的问题?

LIPSITCH:最重要的未解问题之一是儿童在传播中起什么作用?对流感大流行计划的干预正在关闭学校,这可能非常有效,也可能完全无效。这是一件既昂贵又具有破坏性的事情,尤其是在美国,因为许多人依赖学校的早餐和午餐来获取营养。所以我们真的需要证据证明关闭学校会有所帮助。我们需要对接触感染者的儿童家庭进行详细研究。我们需要查明这些儿童是否感染了病毒,是否传播了病毒,以及这种病毒是否具有传染性。我们应该努力超越的第二个问题是在社区和没有进行广泛检测的地方的感染程度。

公报:关于儿童如何受到这种病毒的影响,我们确切知道些什么?

LIPSITCH:我们知道,儿童患病到需要检测的病例,其人均发病率远远低于成年人。我们也知道,在中国湖北省以外的地区,儿童和成人之间的差异较小。儿童的比例仍然偏低,但他们在总人口中所占的比例高于湖北省。这可能表明,部分原因是他们受到了感染,但病情没有那么严重——在一个不像湖北那样不堪重负的系统中,更容易发现不那么严重的病例。但我们不知道他们是否感染了病毒,是否没有那么严重,或者是否有很多孩子即使暴露在病毒中也没有被感染。

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