一个因气候变化而衰落的伟大文明(不,不是我们)一个因气候变化而衰落的伟大文明(不,不是我们)从YouTube传到你们的学校从YouTube传到你们的学校

气候变化被称为我们这个时代存在的威胁。但这并不是文明第一次与自然界的变化发生冲突。在“古玛雅的应对气候变化:一个发人警醒的故事“皮博迪博物馆周四晚上,亚利桑那州立大学教授比利·l·特纳II讨论了气候变化——由无节制的发展可能会变得更糟——带来了最伟大的文明之一的半球低一千多年前。

在Gordon R. Willey的演讲中,Turner详细地证明了两次严重的干旱导致了一种文化的衰落和人口的减少,这种文化不仅有不朽的建筑,而且对数学和天文学有深刻的理解。这个理论的要素已经存在很长时间了。早在1912年,考古学家就提出理论,认为气候变化是玛雅人衰落的原因之一。到了20世纪70年代,人们普遍认为玛雅人的居住地人口稠密,发展迅速。然而,最近跨学科的证据不仅有助于解释问题是如何开始的,而且有助于解释问题是何时开始的——在此过程中提出了更多的问题。

环境科学家,”在十字路口的社会和环境,”特纳倡导这种跨学科的方法来理解可能发生大约850年到公元1000年之间的空升高室内(或室内高地)的尤卡坦半岛,一直,他说,玛雅“中心地带”。

在考古记录中可以找到很多东西。特纳是瑞金特大学的教授,也是环境与社会、地理科学与城市规划学院和亚利桑那州立大学可持续发展学院的第一位吉尔伯特·f·怀特教授。在几百年的时间里,森林再次占据了这里。

然而,为什么会发生这种情况,就比较复杂了。埃尔斯沃斯·亨廷顿(Ellsworth Huntington)在1912年提出的第一个理论认为,降水增加也会增加疾病。到20世纪90年代,证据指向了另一个方向——缺水引发了滑坡。然而,特纳说,研究人员仍然面临三个主要问题,这使得他们的结论多少有些推测性。首先,许多气候变化的证据,甚至是气候变化的证据,都是通过远距离联系推断出来的——例如,附近地区的干旱记录,对尤卡坦半岛来说不一定是准确的。其次,这些证据还没有得到足够的时间确认,缺乏特纳所说的狭窄的5年或10年时间段的具体时间基线。最后,实际半岛上的降水迹象——或缺少降水——既不确定也不准确。

然而,最近使用新技术的研究不仅找到了直接来自玛雅中心地带的证据来源,而且还可以确定年代。例如,奇坎卡纳布湖底的矿藏显示了特纳所说的“大冰期”的证据,即降水明显减少的持续时间。提供额外的化学发光在石笋Macal鸿沟的证明多年的“重大乾燥”的时期从750年到1150年左右,而其他来源,如叶蜡脂质在Salpeten湖,不仅提供了更多的证据显示,没有水,但是当发生短缺。

“我们现在有精细的时间数据,”特纳说,“以及相对一致的信号。因为我们有大量不同的代理,他们都给了我们相似的数据,我们有一致的证据表明干旱是真实的。”

特纳说,虽然存在一些地区差异,包括南方有更多降水的可能性,但他说,在研究期间,“从所有地点获得的所有数据都显示了七个大旱期”。最有趣的是,他注意到发生在公元850年到1000年之间的两个“大干旱间歇期”,当时玛雅文明似乎已经崩溃。

尽管这些数据解决了一些问题,但仍有一个令人困扰的问题:玛雅人不仅经受住了之前的五次干旱,而且还在继续建造和生长。那么,他们为什么不能挺过最后两个呢?

有证据表明,玛雅人的成功可能造成了这种差异,增加了他们的脆弱性,降低了他们应对更恶劣、更干旱环境的能力。甚至在激光证据揭示它的范围之前,玛雅世界就已经被认为是人口非常密集的世界——可能是太密集了。

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特纳说:“他们有庞大的人口,庞大的都市化人口,而且已经使当地的面貌发生了根本的变化。”他解释说,为了支持6万到10万人口的农场和城市,玛雅人砍伐森林,越来越多地控制湿地,把水抽到水库,把农业扩展到低地湿地。这些活动消耗了干旱时期无法节约的水资源。玛雅人也无意中使他们自己的农业生产效率降低,他们广泛砍伐森林。特纳解释说,移走树木,就停止了树冠吸收并将自然产生的营养磷送回土壤的循环,同时也提高了土壤的温度。

特纳说:“玛雅人砍伐了这么多植被,并在很多方面进行了改变,他们正在扩大已经存在的干旱。”

与此同时,其他因素——包括不断变化的贸易路线和战争——也开始发挥作用,这些问题可能已经受到或已经受到已经在与环境压力作斗争的中心地带的影响。特纳称这是一个“先有鸡还是先有蛋”的场景,他承认我们可能永远都不会有完整的答案。至少在最后一个问题得到回答之前是这样的:伟大的玛雅文化灭亡一千年之后,尤卡坦半岛的内陆高地仍然人烟稀少。

“我们必须理解为什么人们不回去,”他说。“到那时,我们可能会开始对经济崩溃有更好的认识。”

讲座视频将于三周内在HMSC讲座视频页面或直接在皮博迪网站上发布。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2020/02/new-clues-about-how-and-why-the-maya-culture-collapsed/

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