亚马逊之火可以加速气候变化研究更深入的学习探索更深入的学习

成千上万的大火在亚马逊,许多故意设定的伐木工,农场主,和其他人试图清理土地,引发了公众的愤怒在最近几周,并促使气候专家警告在即临界点的郁郁葱葱的丛林覆盖超过200万平方英里,延伸到九个国家。丰富的雨林对地球的气候至关重要,它影响着天气系统,产生氧气,并吸收大量的二氧化碳——这种吸热的温室气体导致了全球变暖。哈佛大学的布莱恩·法雷尔(Brian Farrell)是大卫·洛克菲勒拉美研究中心(David Rockefeller Center for Latin American Studies)主任,莫尼克·雷纳(Monique Lehner)和菲利普·雷纳(Philip Lehner)是研究拉丁美洲的教授,比较动物学博物馆(Museum of Comparative Zoology)昆虫学馆长,生物学教授。他最近在接受《公报》采访时谈到了大火对地球未来的影响。

Q&

Brian Farrell

宪报:你能概括一下你在亚马逊做的工作吗?大火是否影响到亚马逊?

法雷尔:随时都有几个生物和进化生物学的学生在亚马逊的某个地方进行他们的论文研究。我刚从巴西毕业的博士生布鲁诺·德·梅代罗斯(Bruno de Medeiros)把他的研究重点放在了与给棕榈树授粉有关的昆虫上。我在上世纪80年代在秘鲁亚马逊进行研究的地区现在也面临着威胁。

宪报:这些火灾经常发生吗?今年的情况是否比过去更糟?如果是,原因何在?

法雷尔:自然火灾在任何森林生态系统中都很常见,但它们很少在亚马逊潮湿的森林中蔓延。目前的大火是为了清理牧场和其他活动所需的土地而故意纵火的,与往年相比,今年的火灾数量增加了一倍多。毫无疑问,造成目前数千起火灾的罪魁祸首是许多不同的人,但最近(亚马逊大部分地区位于巴西)环境政策和执法力度的减弱,无疑对他们都是一种鼓励。

宪报:大火对亚马逊的生物多样性和当地居民意味着什么?

法雷尔:这些大面积的火灾使野生动物离开了它们的栖息地和领地,造成了灾难性的损失。自第一批欧洲人进入南美洲以来,亚诺马米人和其他土著人民的生命和生计受到前所未有的威胁。大火像传染病一样蔓延开来。最令人担忧的是,栖息地的丧失将跨越一个没有回报的门槛,一个气候周期转变的转折点,将导致新的降雨模式。亚马逊地区的降雨周期依赖于通过雨林植物将水输送到大气中,在大气中,水最终凝结成雨水,输送到一个非常广阔的地区,再次维持着雨林植物和非洲大陆的大部分地区。如果火把负责把水带到云里的植物移除,土地就会变干,热带雨林就会被能够承受新干旱条件的草原所取代,而新干旱条件可以持续数千年。这发生在美洲和其他史前时代。对今天依赖这些大气水源的城市以及它们所支持的自然生态系统和土著人民的经济和生态后果将是毁灭性的。

宪报:同样,当这么多有助于吸收二氧化碳的树木冒烟时,这对环境意味着什么?

法雷尔:作为世界上最大的雨林,亚马逊雨林储存的碳如果被释放到大气中,足以改变世界气候。这对整个地球都是一个风险。

公报:正如你上面提到的,很多火灾都是故意纵火,大部分是巴西农民和牧场主为了清理他们的土地。巴西不断增长的农业部门是否有办法限制其对热带雨林的影响?

法雷尔:牛和大豆的生产是热带雨林最不可持续和经济价值较低的用途之一。与气候变化权威机构有关的科学家和经济学家、科学家卡洛斯·诺布雷(Carlos Nobre)的分析清楚地表明,可持续开采的替代方法也有利于教育和基础设施的发展。通过亚马逊的“第三条道路”倡议,Nobre展示了药物、营养药品和其他天然植物产品的价值,它们每公顷立地森林的产值远远高于大豆或牛的产量。这些产品都是可持续提取的。以巴西莓为例。然而,我们需要的是一支受过教育、知道如何收集和处理这些产品的员工队伍。

公报:工业化国家有什么责任帮助保护整个发展中国家的自然资源?我们做的够多了吗?

法雷尔:自然资源保护主义者已经意识到,我们必须在尊重地方主权的同时,解决贫困和环境保护问题。许多人认为,有足够的经济资源和切实可行的方法可以在这两方面扭转局面。限制因素是政治意愿倾向于长期解决方案,而不是短期优势。这在美国和其他地方一样真实。

公报:许多人指责巴西总统博尔索纳罗支持发展的政策助长了森林砍伐。内外压力能否改变当地的政治局势?

法雷尔:很明显,足够强大的内部抗议加上外部制裁可以对世界任何地方的政府政策产生影响,但这需要各级政治意愿。

《公报》:与此同时,各国难道不应该像美国在成为全球超级大国后的几代人那样,有权按照自己认为合适的方式管理自己的自然资源吗?

法雷尔:当然。能够很好地代表人民意愿的政府也是全球经济共同体的成员。没有一个国家是孤岛。我们在美洲和世界各地拥有共同的利益,这可能有助于指导我们实现可持续的资源管理。这就是公地悲剧的概念。世界气候和世界海洋是如此的共同,它们要么造福于所有人,要么衰落到无法恢复的地步,这取决于如何管理它们。缺乏管理是导致共同利益悲剧性丧失的一种选择。

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宪报:随着亚马逊旱季将在9月达到高峰,接下来会发生什么?

法雷尔:这取决于几个因素,这些因素与不可预测的天气模式有关,尤其是风和雨,它们可能使情况变得更糟,或者减轻火灾的影响。此外,当然,还有国家努力扑灭大火的潜在影响。但是,我们今年能够达到临界点,这一事实应该足以让世界关注这场危机,就像一颗小行星正向地球撞去一样。它在哪里着陆不仅是受到影响的国家所关心的问题,而且是地球上每个人所关心的问题。亚马逊大火就是这样一个全球性的地方性问题。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2019/08/harvard-biologist-discusses-the-environmental-impact-of-the-amazon-fires/

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