例如:鹦鹉知道形状。这只鹦鹉知道形状

科学家们长期以来一直认为,牛羚的远亲、已灭绝的近亲鲁新角羚的前额上长着独特的骨冠,用温和的话说,这是不寻常的。

但是,直到人类学助理教授克里斯蒂安·特里恩(Christian Tryon)和他的同事,包括俄亥俄大学的哈利·奥布莱恩(Haley O ‘Brien),得到了一些完整的Rusingoryx头骨,人们才知道这种动物到底有多奇怪。

尽管经过了1亿多年的进化,但测试显示,这顶冠与鸭嘴龙的头骨结构非常相似。像鸭嘴龙一样,鲁辛哥利克斯很可能把它当作一个共鸣室,用来与其他恐龙交流,或者警告捕食者。这项研究发表在今年早些时候出版的《当代生物学》杂志上。

他说:“头骨形状的某些方面立刻就显得很不寻常。正如我的同事所说,只有化石独角兽才会更令人惊讶。”上世纪80年代,其他研究人员也曾对鲁辛格里克斯进行过描述,但只是从一个缺失了许多有趣部分的部分头骨中提取的。原来,当描述原始头骨时,它的方向是错误的。直到现在,这是唯一的样本,所以没有人注意到。”

让特里恩注意到这种动物的是维多利亚湖附近一个叫博维德山的地区。

在国家地理学会支持的化石丰富的遗址工作时,Tryon和其他人几年前发现了第一具完整的Rusingoryx骨骼。某种灾难性的事件似乎已经消灭了一群这样的生物。现场的证据表明,这些动物要么是被猎人赶到一条小溪里,要么是在试图过河时被带下来的。

2012年,特里恩团队的研究人员以该遗址收集的头骨为武器,发表了一项研究,该研究完成了一项分类分析,表明该动物是角马的远亲,并纠正了早期研究中头骨的错误方向。

但直到与进化生物学家和功能形态学家O ‘Brien的一次偶然相遇,Tryon和其他人才明白了Rusingoryx和恐龙有多么相似。

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“What is interesting about this research is the way it illustrates evolution as a developmental phenomenon,” said Associate Professor of Organismic and Evolutionary Biology Arkhat Abzhanov. “By changing the developmental biology in early species, nature has produced the modern bird — an entirely new creature — and one that, with approximately 10,000 species, is today the most successful group of land vertebrates on the planet.”

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特赖恩说:“哈利立刻意识到这与鸭嘴龙的头骨有相似之处。”“在她上船之前,我们谁也没有联系过。”

为了更清楚地了解动物’s头骨前部的骨冠的功能,奥布莱恩使用高分辨率的CT扫描头骨内部结构。

特赖恩说:“我们能够消除男性的攻击性、热量调节或水分潴留。”“CT扫描真正让我们弄清楚了头盖骨的功能,因为我们重建了一个非常详细的三维模型,并使用了生物声学模型,实际上,就是将空气吹过头盖骨,然后测量它的共振情况。”研究结果表明,次声波的频率非常低,而且可能是次声波。次声波可以传播到很远的地方,对于生活在开阔草原上的动物如羚羊和许多鸭嘴龙来说,次声波非常有用。“事实证明,这些会吹喇叭的动物发出的叫声与呜呜祖拉的叫声频率相同——一群动物发出的叫声听起来就像是南非的足球场。”

除了一个跨越数百万年的趋同进化的有趣故事,Tryon相信Rusingoryx还可以为古人类学中最紧迫的问题之一提供更大的背景——当早期人类离开非洲时,世界是什么样子的?

Tryon说:“维多利亚湖的故事很重要,因为很明显,非洲最大的湖泊在过去10万年的大部分时间里都是干涸的。”“这创造了条件,让我们看到了大量的孤立、多样化和进化实验,这也是我们看到这些非常奇怪的生物的部分原因。

“这在人类进化的大框架中变得很重要,因为它表明现代人在一些非现代的环境中进化,”他继续说。“许多人认为10万到20万年前的动物与现代动物非常相似,但这些遗址表明这并不完全正确。对我来说,这符合大的图景是我们如何从A点到B点的问题——我们如何从20万年前,世界上一个地方只有一个人口,到今天,人们生活在世界各地。对我来说,关键是要理解生态学在解释人类多样性方面的作用。”

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