例:译文:在苏打税的斗争中,苏打税的斗争使人联想到烟草税的斗争,使人联想到烟草战争

美国人的预期寿命在经历了令人担忧的四年下降后,于2018年出现了增长。这一逆转在一定程度上是因为服药过量导致的死亡人数出现了可喜的下降,但更重要的是癌症死亡人数的下降。这一增长使得2018年出生的人预期寿命达到78.7岁,比2017年增加了约一个月,但仍低于2014年达到的78.9岁。2018年的数字还包括心脏病和肺病死亡率的下降。癌症是美国的第二大杀手,随着新开发的免疫疗法和精确定位肿瘤基因图谱以及检测和预防在治疗方面取得迅速进展,癌症死亡人数减少。《公报》采访了哈佛大学公共卫生学院预防癌症教授、朱氏家庭全球癌症预防中心主任Timothy L. Gregory Jr.,以更好地了解癌症前线的好消息。

Q&

盖瑞贝卡

宪报:国家健康统计中心最近表示,2018年美国人的预期寿命四年来首次增长。部分原因是由于过量用药死亡人数下降。较少人注意到的是,改善情况的最大单一因素是癌症死亡率的下降。这是更大趋势的一部分吗?

雷比科:多年来,我们已经看到癌症死亡的趋势。不幸的是,癌症死亡率的下降并没有像心血管疾病死亡率那样急剧,在过去的几十年里,心血管疾病死亡率急剧下降。当然,问题是,癌症实际上是一系列的疾病,所以我们在一些癌症中看到了很多成功,而在另一些癌症中却很少成功。例如,由于几十年来吸烟人数的减少,我们看到肺癌和与吸烟有关的癌症死亡人数有明显下降的趋势。在吸烟率的下降转化为癌症死亡率的下降之前大约有20到30年的延迟,所以我们看到吸烟率的大幅下降带来了癌症发病率的下降。这种情况已经持续了好几年。

宪报:所以我们从几十年前的变化中获益,至少在肺癌方面。我们还会看到这些下降多久?

雷比科:肺癌和与吸烟有关的癌症在吸烟之前几乎不为人所知,所以如果我们能让吸烟消失,我们就能消除几乎所有与吸烟有关的癌症发病率和死亡率。这显然没有发生,但有一个长期的趋势。女性的吸烟率比男性晚很多达到高峰,之后下降,所以我们预计在一段时间内,与吸烟相关的癌症死亡率女性会继续比男性高一些。再过一、二十年,我们可能会看到与吸烟有关的癌症死亡率趋于平稳。

宪报:吸电子烟是有争议的,因为它是一个潜在的尼古丁输送系统,为年轻人,但它提供了一个出口匝道,为那些有困难戒烟。你认为这在未来几年里对吸烟率和肺癌死亡率有重要影响吗?

雷比科:是也不是。你说的完全正确。这是有争议的,因为它是青少年的入口匝道,但它是吸烟者的出口匝道。现在我们也在学习——在过去的一年里有相当多的文献——蒸汽本身有很多致癌物,很多化合物是有害的,所以蒸汽本身可能不是那么安全。致癌物的水平与香烟烟雾不同,但它并不是一种完全安全的尼古丁释放方式,我们也不清楚这些致癌物是如何在肺癌或其他相关癌症中发挥作用的,比如食道癌。至少现在,电子烟不像吸烟那么普遍,所以很难预测它的影响。显然,我们这些从事公共卫生工作的人担心我们并没有真正了解这些风险,这些风险似乎比我们最初想象的要大。

宪报:在预期寿命增加的情况下,还有哪些癌症?

雷比科:有几个地方发生了巨大的变化。其中一些并不常见,但它们确实在癌症相关死亡率下降的整体图景中发挥了作用。一个是黑色素瘤。10年或20年前,如果你患有转移性黑素瘤,那就相当于判了死刑,而现在它是一种可以治愈的疾病。转移性黑色素瘤现在可以治疗,这是治疗上的一个奇迹——新的治疗方法实际上是在哈佛大学发现的。像这样的癌症,治疗的进步是非常深远的,尤其是对于致命的疾病。这对死亡率产生了影响,但影响并不大,因为使用这些药物治疗的人数仍然相对较少。但是对于某些癌症,比如胰腺癌,我们还没有取得同样神奇的治疗进展。

宪报:如果这些疗法是新的,还没有被广泛使用,你认为它们的影响会在未来几年增加吗?

莱比科:是的,有几个原因。一是他们总是在进步;总会有新的东西出现,可以治疗更多的人,或治疗一系列其他方面具有耐药性的疾病。另一个是,现在,不是每个人都有机会,在谁有机会的问题上存在差异。但我们希望,随着这些疗法变得更加主流,更多的人将获得它们。如果这种情况没有发生,危险在于癌症健康状况的差异可能会加剧。

宪报:种族和少数族裔群体是癌症存活率上升趋势的一部分吗?

莱比科:对某些癌症来说是肯定的,但对其他癌症来说,不是不清楚就是我们知道不是这样的。例如,在乳腺癌中,非裔美国女性的发病率和死亡率都比白人女性高,但过去不是这样的。先进疗法、筛查、早期检测和基因检测的许多好处并没有在所有人群中平等分享。例如,非裔美国妇女的乳腺癌死亡率非常高。这是多年来白人女性死亡率急剧下降的结果,而黑人女性却没有反映出来。因此,我们看到了一些明显的不公平现象,不仅是在一个病人一个病人的基础上,而且是在人口层面的数据上。骨髓瘤是另一个例子,还有更多类似的例子。

宪报:如果你要列出有好消息的癌症和没有好消息的癌症,你会列出哪些?

莱贝克:转移性黑素瘤——晚期疾病——是一个成功案例的好例子。另一个是宫颈癌,尽管治疗学并不是真正的大新闻。宫颈癌的重大新闻是HPV(人乳头瘤病毒)疫苗接种、早期检测和分子筛检降低了晚期疾病的发生率,从而降低了宫颈癌的死亡率。我们预计在未来的几十年里,在美国的一些地区,在英国。在美国、澳大利亚和其他地方,他们已经进行了大量的HPV疫苗接种和筛查,宫颈癌的死亡率将接近于零。它们永远不会完全为零,但它们确实会下降。这是另一个成功的故事,一个预防的成功故事。另一个有点不同的例子是甲状腺癌。甲状腺癌的发病率在上升,但被过度诊断了。甲状腺癌很常见,但很多是不痛不痒的。所以现在,至少在一些国家,他们在知道如何寻找和那些他们不需要的人身上做得更好了。因此,甲状腺癌的发病率正在下降,因为他们知道他们不需要那么努力地寻找。

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宪报:那么那些进展缓慢的癌症呢?

瑞贝克:在胰腺癌和卵巢癌等疾病中,死亡率仍然很高,尽管在一些病例中存在新的基因筛查,在一些高危人群中,我们可以更早干预,更早发现肿瘤。但是对于很多癌症,对于那些没有这些基因突变的人来说,这仍然是非常困难的治疗选择,筛选和检测的选择,仍然是有限的。还有其他的,比如前列腺癌,我们有一个组合。我们在前列腺癌方面有很好的新疗法,特别是对于晚期疾病。我们在了解谁需要治疗和谁不需要治疗方面有了一点进步。但我们在前列腺癌筛查方面做得很差。2012年,预防服务工作组(Preventive Services Task Force)和其他组织表示,不再进行PSA(前列腺特异性抗原)筛查。现在,在2020年,我们看到恶性前列腺癌的发病率上升,更多的男性死于前列腺癌。所以这是一个例子,即使我们有更好的治疗选择,我们仍然没有在筛查方面做得很好,结果,我们可能在未来几年看到更多的死亡率,如果我们不能把治疗和早期检测结合起来。

宪报:改善的数字在多大程度上反映了预防和更好的治疗?

瑞贝克:答案是癌症特异性的。对于宫颈癌来说,主要是预防,对于像转移性黑色素瘤这样的癌症来说,它是非常有治疗作用的。像CAR-T细胞这样的新型治疗方法——免疫疗法——虽然规模相对较小,但却非常重要,而且对于某些疾病来说,这是一个重大的进步。但它对死亡率的影响仍然相对较小只是基于有多少人有资格接受这些治疗。最重要的是预防和早期发现。

宪报:我们对预防癌症了解多少?当你谈到预防以及你在朱氏全球癌症预防家庭中心所做的工作时,你指的是什么?

雷比科:这个领域里的每个人都在关注一些事情,而这些事情我们都知道,人们并没有真正使用。HPV疫苗接种,戒烟,低剂量肺癌筛查,结肠直肠癌筛查——结肠镜检查——都是我们知道有效的方法,可能会有很大的好处,但还没有真正深入到人群中去。第二类是使早期发现和预防更有效、更有效、更经济、更能为患者接受的新技术和工具。现在有大量的基础科学研究。工程师们提出了技术和工具,分子生物学家提出了我们可以利用的东西来改善早期检测和筛选。例如,我们知道很多关于血液中循环DNA和如果你能识别肿瘤的DNA,因为它有一个突变或类似的东西,取血液样本液体活检,可以识别这些突变,说这个人可能窝藏肿瘤。有一些很酷的技术,像这样的,还有很多其他的,我们正在关注的,因为在生物学和基础科学的基础上,我们可以做很多来让事情变得更好。

《公报》:在美国,癌症是十大死亡原因中的第二大,要多久才能降至第三位?或者,排名第一的心脏病是否有可能以足够快的速度下降,从而使癌症升至榜首?

莱比科:现在在马萨诸塞州,癌症是第一位的。心脏病比它低。在美国,癌症是头号杀手,在许多地方,生活方式因素已经得到改善。因此,在一个像马萨诸塞州这样的地方,那里的饮食、锻炼和医疗保健的模式比其他地方更好,我们可以做很多事情——我们正在做的事情——来对抗心血管疾病。人们锻炼得更多,吃得更好,人们检查胆固醇,更经常去看医生。癌症成为第一,因为心血管疾病在很多方面都是可控的,死亡率也大幅下降。对于癌症来说,它随着癌症部位和人群的不同而变化,并且下降的速度要慢得多。这些新疗法有可能让癌症赶上心血管疾病吗?现在预测可能还为时过早,但我们希望如此。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2020/02/u-s-life-expectancy-goes-up-as-cancer-deaths-go-down/

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