冠状病毒病例达到17400例,很有可能超过17400例,而且很有可能出现我们知道的和不知道的冠状病毒爆发

截至周一,武汉冠状病毒确诊病例数量已飙升至近17400例,哈佛大学(Harvard)的一名流行病学家表示,可能已有多达10万人感染了这种病毒,因此他预计官方统计数字将继续大幅攀升。

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)流行病学助理教授迈克尔•米娜(Michael Mina)表示:“许多流行病学家和密切关注此次疫情的人士都认为,疫情的传播范围可能比病例所显示的要大得多。”“例如,许多人还认为,在中国大陆实际上可能有超过10万人。我们只是没有通过我们的案例报告来获取所有这些信息。我们可以假设,这个数字正在以指数速度增长,而且规模还将继续扩大。”

米娜参加了由哈佛大学公共卫生学院论坛和PRI的“世界”主办的Facebook现场活动,她与世界记者埃莱娜·戈登讨论了关于该病毒的已知和未知。这段30分钟的视频吸引了约1.3万名在线观众。

该病毒起源于中国中部最大的城市武汉,人口超过1100万,并在那里迅速传播。世界卫生组织(World Health Organization) 2月3日发布的疫情报告显示,全球已有360多人死于甲型h1n1流感,其中几乎所有人都在中国,迄今报告的绝大多数病例也是如此。相比之下,在2002年和2003年爆发的非典期间,中国大陆有349人死亡。

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这种新型冠状病毒已在23个国家发现,国际卫生当局上周宣布它为国际关注的突发公共卫生事件。周日,菲律宾报道了中国境外的首例死亡病例。在美国在美国,已有6个州确诊了11例。与此同时,中国国家卫生健康委员会表示,已有189,583人与感染者有过密切接触。

米娜说,知识正在迅速发展,但围绕这种新病毒的不确定性使人们很难了解哪怕是基本信息,比如它的死亡率。确诊病例和死亡人数约为2%,明显低于“非典”的10%。但是,如果病例数目如预期的那样大得多,那么这种情况的死亡病例很可能远远少于2%,尽管总体死亡人数可能要高得多。

米娜说,这些以及其他一些不确定因素,如政府的应对措施、它们的有效性以及个人可能采取的自我保护措施,使得预测艾滋病的传播路径变得困难。隔离可以减缓传播,但也有负面后果,如限制在隔离区内应对疾病所需的资源。

米娜说,目前已知的是,这是一种呼吸道病毒,所以传播主要通过咳嗽或打喷嚏飞沫进入空气。他说,这种病毒很可能在门把手和桌面等表面存活一段时间,不过通过这种途径传播可能并不常见。

米娜说,在公共场合戴口罩是防止疾病传播的有效方法。它们在预防健康人感染艾滋病方面效果较差(尽管并非完全无效)。米娜说,对于大多数人来说,最好的建议仍然是最基本的:洗手,避免摸脸。

米娜说,尽管研制疫苗的工作已经开始,但可能至少需要一年,甚至更长时间才能研制出疫苗。即使是在现代医学加速发展的情况下,疫苗的设计和研制也需要一定的时间。

减轻这些症状的药物还没有被发现,Mina说。用于对抗流感的抗病毒药物达菲不太可能起作用,因为这两种病毒是不同的。抗生素对病毒无效,但如果有继发性细菌感染,抗生素会有所帮助。米娜说,一种抗艾滋病毒药物有潜力,因为它的目标是病毒在体内的复制。

米纳说:“有一些(潜在的药物),我们希望未来会有更多的药物问世,尤其是如果我们开始考虑真正的可能性,那就是这种病毒可能会在我们人类身上存在相当长的一段时间。”

米娜说,由于没有大量的医疗工具,目前对感染者的治疗基本上是支持性的。这意味着将轻度病例送回家进行自我隔离,而包括肺炎在内的严重病例在康复期间得到额外的医疗支持。

到目前为止,还没有针对大学社区等地方的指导方针,在这些地方,许多人都有密切接触,传染病可能会迅速蔓延。米娜说,有发烧、感冒或流感症状的人如果担心感染这种新型冠状病毒,应该寻求医疗帮助并自我隔离,直到检测结果出来。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2020/02/as-confirmed-cases-of-coronavirus-surge-path-grows-uncertain/

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