即使在大规模的非暴力暴动之后,澳大利亚的野火也会造成伤亡

澳大利亚最近发生的大规模森林大火已造成30多人死亡,约10亿只动物死亡,2500所房屋和数百万英亩土地被烧毁。即使大火平息下来,死亡人数预计还会上升。哈佛大学科学家、哈佛大学约翰·a·保尔森工程学院(SEAS)大气化学高级研究员洛蕾塔·米克利表示,澳大利亚大部分地区长期暴露在烟雾弥漫的空气中可能会导致许多人过早死亡。2015年,Mickley和一组专家估计,印尼森林大火造成的空气污染已经导致该地区超过10万人过早死亡。“一段时间以来,澳大利亚大片地区的空气质量一直很差,对健康的净影响可能会持续几个月到一年,”米克利在接受《公报》采访时谈到了她的研究。

Q&

洛雷塔Mickley

宪报:接触这种烟雾的短期和长期影响分别是什么?

答:我们确实看到火灾对健康的严重影响。例如,某人可能因为她所在社区的高水平烟雾而哮喘发作,或者我们可能看到因肺部疾病或类似情况而入院的人数增加。但人们并不总是意识到,烟雾中的微粒会影响心脏或肺部疾病等慢性疾病,目前的想法是,在一年甚至更长的时间内,长期的健康影响可能会相当严重。因此,明年6月该地区的一些人可能会中风,但他们没有意识到,这可以追溯到吸烟。我认为这种影响在澳大利亚的火灾中没有被广泛报道。

宪报:你能否谈谈你早期关于火灾和健康结果的工作发现,以及它们是否适用于这里?

答:几年前,我们做了一个大项目,参与者包括来自哈佛大学工程与应用科学学院、公共卫生学院、地球与行星科学系以及哥伦比亚大学火灾专家。我们的团队,由哈佛大学首席研究科学家山姆·迈尔斯领导,想要了解赤道亚洲的火灾,主要是在印度尼西亚,那里有持续数周的周期性强烟雾事件。在世界的那个地区,人们故意放火来砍伐热带森林,以便种植油棕或其他在市场上有价值的树木。农民也用火来减少害虫和清理农田里的杂物。在非常干旱的年份,周期性地到来,这些火灾会失去控制;它们会逸出,烟雾会在一个广阔的区域停留数周。2015年尤其糟糕,我想说的是,烟雾非常重,至少与澳大利亚南部一些地区目前的情况相当。我们的团队确定,2015年亚洲赤道地区人们经历的烟雾导致了10万人过早死亡,其中大多数死亡发生在火灾后的一年。

《公报》:是否存在导致这些死亡的主要病症或疾病?

MICKLEY:在我们的研究中,我们依赖于人们多年来通过长期监测而形成的众所周知的、成熟的颗粒物与健康结果之间的关系。与颗粒物污染相关的主要疾病是心脏病和中风等心血管疾病,其次是肺部疾病,儿童肺炎。乍一看,由于最近的火灾,一些澳大利亚人所经历的污染水平可能与2015年我们在亚洲赤道地区看到的一样。不过,我们还没有做过任何定量分析。澳大利亚的人口密度比赤道附近的亚洲要低得多,所以我们预计死亡人数会更少。

宪报:在你的研究中,你有没有发现一个人需要在特定的时间内暴露在这种恶劣的空气中,才会受到长期的健康影响?

答:接触的时间越长,对健康的影响越大。在赤道亚洲,烟雾持续了数周。在我们的研究中,我们计算了一年内的平均接触量,以确定下一年的健康影响。

宪报:这类事件需要多长时间才能消除空气污染?

答:这是个好问题。对于世界上的大部分地区来说,空气质量在几天内就会恢复到正常状态,因为风会带走羽状物,而大火也已经熄灭。然而,如果土壤中有泥炭,就像你在热带森林中经常看到的那样,泥炭会闷烧数周。因此,在这些地区,不仅要控制火势,而且要把火扑灭。然后,烟会很快消失。

《公报》:你认为澳大利亚的这些火灾预示了我们未来可能在这个国家看到的火灾吗?

MICKLEY:是的,我有。如果你回顾历史,澳大利亚和美国西部等其他地区在过去经历了巨大的气候变化,可能是500到几千年前。这就是我们所说的气候的自然变化,有时伴随着非常严重的干旱。我最近在查看湖泊沉积物中木炭的记录,这些沉积物是由湖底的泥芯形成的。这些记录提供了一种火灾发生时间的感觉,因为你可以看到一层层的木炭表明当时有区域性火灾。塔斯马尼亚是澳大利亚南部海岸的一个岛屿州,在那里的湖泊沉积物中,看起来在过去的2400年里周期性地发生了巨大的火灾活动。但是,研究这些记录的作者强调,正是因为频繁的火灾活动是自然发生的,人类造成的气候变化也可能使过去经历过的某些情况重现。但这一次可能不会恢复正常,至少在很长一段时间内不会。也就是说,随着我们向空气中排放更多的二氧化碳,气温上升,一些地区,尤其是澳大利亚,预计会变得更加干燥,而这些天气状况可能会持续下去。二氧化碳在大气中可以持续很长时间——几个世纪,所以情况看起来不太好。温度的升高本身就使土壤中的水分蒸发了。再加上干旱,情况就更干燥了。这种干旱把植物变成了一种燃料,可以很好地为火灾提供燃料,正如我们所看到的。

相关的

Massive plume from the Camp Fire wafts over the Sacramento Valley.

呼吸不安地

加利福尼亚正在与毁灭性的营火作斗争,哈佛大学的乔·艾伦解释了烟雾何时何地威胁着人们的健康

Illustration of bright multi-colored buildings.

你的家让你生病了吗?

新的报告概述了使你的房子成为一个健康的提示

Overhead view of fire-damaged Notre-Dame cathedral.

重建法国杰作

哈佛大学毕业的建筑师讨论巴黎圣母院的修复

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2020/01/the-long-term-effects-of-wildfires/

https://petbyus.com/22201/