双亲家庭不是一切的关键双亲家庭不是一切的关键全民医疗保险是不是民主党的头等大事?全民医疗保险应该是民主党的首要任务吗?

社会政策和流行文化提倡双亲核心家庭是养育成功、健康儿童的理想结构。但美国家庭生活的现实与此大相径庭:一半的孩子与单亲生活在一起,三分之一的孩子与亲戚住在一起。博士后学者、即将成为社会学系助理教授的克里斯蒂娜•克罗斯(Christina Cross)研究了这种脱节,分析了健康、教育和社会经济流动性等领域的家庭结构与个人幸福感之间的关系。在上个月发表于《婚姻与家庭》杂志的一篇论文中,克罗斯研究了家庭结构与孩子教育成果之间的联系,发现种族和民族差异是违反直觉的,而且在很大程度上无法解释。《公报》谈到了克罗斯对理想家庭的重新思考,人口研究的局限性,以及缓解美国贫困的政策选择。

Q&

克里斯蒂娜交叉

宪报:你的研究结果为何?

克罗斯:当我在阅读现有的关于这个话题的文献时,我不断地注意到同样的发现:尽管生活在双亲家庭之外的孩子比那些生活在双亲家庭的孩子表现得更差,但是少数族裔的孩子受影响较小。学者们推测,这可能与少数族裔家庭比白人家庭拥有更强大的大家庭支持网络有关,也可能是因为他们更频繁地接触到社会经济压力,比如与父母分开生活的独立影响不那么明显。然而,我还没有遇到一项研究对这些可能的解释进行实证检验。因此,我花了几年时间,通过“收入动态面板研究”(PSID)跟踪了一个全国代表性的样本,样本中包括约2600名儿童的生活安排、他们获得经济资源的途径,以及他们与亲戚的互动情况。PSID是世界上运行时间最长的家庭面板研究。我发现这两组因素都有助于解释家庭结构对群体差异的影响。然而,社会经济压力的论点有助于相对解释这个谜题。

宪报:为什么?

克罗斯:可以这样想,经济资源在父母为孩子提供成长所需的物质资源方面起着重要作用。当孩子的父母双方都有能力共享资源时,他们就不太可能生活在贫困中。然而,对于少数民族儿童,尤其是黑人和西班牙裔儿童,即使他们生活在双亲家庭中,他们的贫困几率仍然是其他家庭的两到三倍。这与这些群体所面临的结构性劣势有很大关系。我并不是说经济资源是影响孩子成功的唯一因素——养育子女和家庭稳定也很重要。然而,我确实发现经济资源在决定儿童教育成功方面起着关键作用。这很不幸,也让人清醒,但我认为这很重要,因为我们目前的福利立法,1996年的个人责任和工作机会调解法案,强调了双亲家庭模式的重要性。

宪报:你可以解释一下目前的政策是如何促进家庭团结的吗?

克罗斯:这类政策的一个例子是乔治·w·布什政府实施的健康婚姻倡议。各州有机会获得上亿美元的福利拨款,并利用这些资金创建项目,以鼓励低收入家庭结婚并维持婚姻,而低收入家庭是有色人种比例失衡的家庭。许多研究人员发现,这些项目在很大程度上是无效的,如果我们认识到这种安排的好处(首先)是不平等的,那么也许我们不应该把资金从这些贫困家庭中转移出来,让他们结婚。这并不是说我或大多数研究人员认为婚姻是有问题的,因为我不这么认为,但我不认为这是解决贫困的最佳方案。

宪报:除了双亲核心家庭模式外,有没有其他更好的政策选择?

克罗斯:我想指出其他学者的研究,如达里克·汉密尔顿和桑迪·稀罕,他们提出了一些有趣的、可能可行的建议来减少美国的不平等。一个例子是婴儿债券,每个在美国出生的孩子都有一定数额的基于收入的债券,所以钱多的家庭得到的少,钱少的家庭得到的多。这种关系会随着孩子的成长而增长,这将帮助他们支付大学等费用,我们知道,大学越来越贵了。所以,如果我们把用于婚姻促进计划的钱用在像婴儿债券这样的东西上,我怀疑我们可能会更直接地解决家庭面临的经济困难。

宪报:你觉得还有其他有前途的吗?

克罗斯:一段时间以来,社会学家也已经知道,美国不平等的最大驱动因素之一是住房隔离。贫困在某些社区高度集中,这意味着人们无法获得基本的资源,如优质的学校和其他社区资源。如果我们能专注于为更多的经济适用房创造机会,甚至更好,为人们提供生活工资,我想这些举措可能会比试图让单身女性结婚更有效。

宪报:在你的论文中,你研究了关于黑人、白人和西班牙裔儿童的数据,你写的这些数据在这类社会学研究中很少见。为什么在你的分析中包含更多的多样性很重要?

CROSS:这一领域的很多文献一般都没有关注种族差异对家庭结构的影响,但当他们关注种族差异时,通常关注的是黑人和白人之间的差异。我们知道,美国的人口结构远比这更多样化。我纳入了现在最大的少数民族群体,即西班牙裔或拉丁裔的人,我希望我可以纳入更多的群体,但不幸的是,我在研究中没有足够的受访者,以便对他们进行任何类型的推论。我认为我的论文描绘了一幅更加多样化的美国家庭的画面,重要的是我们要阐明并认识到今天美国家庭的多样性。如果我们继续忽视他们的经验,就很难更好地理解他们,并制定更具包容性的政策。这是不幸的,因为这几乎是不言而喻的,但我们作为研究人员还没有做足够的工作。

宪报:你认为你的调查结果是否表明这是一个政策与现实不符的案例?

我认为这是个问题。研究,甚至政策,都与当今美国家庭的人口统计现实脱节。在我们讨论的福利改革目标中,有这样一个重点,就是双亲核心家庭。这种家庭结构没有错,但我认为,当我们坚持这种框架时,它规定和限制了我们所认为的合理的家庭生活。这限制了我们制定能够有效支持家庭的政策的能力,因为处于最不利地位的家庭通常一开始就不是双亲核心家庭。

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