反对殖民奴役的战争什么最能重塑一个传说?什么最能重塑传奇?

历史通常是由胜利者书写的。但在文森特·布朗(Vincent Brown)的新书《俗人的反抗:大西洋奴隶战争的故事》(Tacky’s Revolt: The Story of a Atlantic Slave War)中,他给了这个故事一个颇具讽刺意味的转折。查尔斯·沃伦教授美国历史和教授之间的非裔和非裔美国人研究读取的记录和信件的殖民军事领导人和种植园主进入另一侧的思想最大的奴隶起义的18世纪的大英帝国。从1760年开始,在大约一年的时间里,牙买加有超过1000人在一系列起义中起义,布朗认为这不是孤立的行为,而是一场更广泛的反对殖民奴隶制的游击战。利用制图学和军事分析,他追踪了叛乱及其领导人,以及从非洲黄金海岸到牙买加的镇压。周一,布朗将在美国剧目剧院的1776沙龙系列中讨论这本书。

Q&

文森特·布朗

宪报:为什么俗气的反抗是你的书的一个理想的焦点?

布朗:不是大英帝国历史学家的牙买加以外的人很少知道这次起义。但那些称其为“俗气起义”的人,是根据一位来自西非地区(现在的加纳)的知名领导人的名字来命名的。当时,种植园主和历史学家爱德华·朗(Edward Long)认定他是整个事件的策划者。朗在1774年出版了三卷本的《牙买加史》(history of Jamaica)。但是,通过阅读起义期间的资料,我们可以清楚地看到,还有许多其他领导人,而这些俗气的人是来自黄金海岸的奴隶贸易幸存者针对殖民地奴隶社会发起的一场规模大得多的军事行动的一部分。

我知道我需要把西非的政治、国家建设和战争与牙买加的情况联系起来。在黄金海岸,有许多非洲国家相互争夺权力。他们的士兵会被俘虏并卖给欧洲人,一旦他们跨越大西洋,因为他们说同样的语言或崇拜同样的神,他们就会重新集结。然后,他们开始反抗种植园主。

当我在牙买加绘制起义地图时,我开始意识到它与西非历史融为一体,是一场规模更大、更全面、跨越大西洋的战争。这是一个世纪以来的历史潮流,演变成这场发生在牙买加一年多的起义。

宪报:是什么促使你现在写这本书?

布朗:我第一次有写这本书的想法是在2005年左右。美国对伊拉克战争的最新版本已经进行了一年半。很明显,叛乱分子的力量正在增强,虽然我没有试图画一个严格的类比或写一个关于那场战争的寓言,但我想到的是,世界历史上最强大的军事力量已经在衰落。我已经在写关于奴隶反抗的历史了,但是这种对911之后的恐怖战争的思考给了这本书一种不同的形式。这真的改变了我对奴隶起义的看法,认为它是松散的临时民兵和强大的军队之间永恒的、永无止境的战争。

回顾过去,我的很多想法都来自于一个事实,那就是我是在20世纪80年代冷战时期的圣地亚哥长大的。海军和海军陆战队是圣地亚哥的重要机构,在20世纪后期,它是世界上最大的军事要塞之一。我的父亲、叔父和祖父都曾在军队服役,我的许多朋友也都加入了军队,所以我对军队很感兴趣,研究战争地缘政治中的奴隶制和战斗性是很自然的。

宪报:从地缘政治的角度来看,您在研究和写作的过程中遇到了哪些挑战?

布朗:一旦我将奴隶起义重新定义为战争,我就开始在我之前可能忽略的资料中看到一些东西,因为叛乱分子没有留下很多资料。我必须通过他们敌人的来源来了解他们的行动和意图。我所知道的来自种植园主爱德华·朗和另一位名叫布莱恩·爱德华兹的种植园主,他在朗的书出版大约20年后写了另一篇文章。我们有一些报纸、日记、信件和军事记录,但这些历史是由憎恨叛乱和黑人的人写的,他们想永远镇压他们的奴隶。

为了了解到底发生了什么,我不得不深入了解奴隶主们的描述。我决定在时间轴上画出我所知道的一切,利用每一个来源,并试图在时间和空间中找到它。我和一个叫做轴心国地图的组织一起在线制作动画地图,我们制作了反抗的地图。这是第一张地图,展示了起义是如何在一个又一个时刻、一个又一个时间里进行的。从这张地图上,更容易看出叛军想做什么,以及他们如何应对叛军。这让我对起义军如何看待和利用空间有了更多的了解,这一点仅从文本来源来看并不明显。

宪报:像这样的故事如何帮助读者了解被奴役者的个人历史?

布朗:一个被奴役的人就是一个人,不管意识形态或法律如何,不管对某人使用多少暴力使他们成为一个傀儡,或者仅仅是主人意志的延伸。总有其他的东西在那里——经验、欲望、世界、历史——当我们开始认真对待这些事情时,这样的故事就出现了。尽管我知道有时使用“奴隶”这个词是有争议的,但这个词需要被打开。我不把这个词当作事实来使用。我在研究中看到的所有奴隶都是被奴役的人。作为一名历史学家,我面临的挑战是通过他们的主人对他们的所有模糊和谎言来了解他们。

哲学家乔治·威廉·弗里德里希·黑格尔(Georg Wilhelm Friedrich Hegel)最著名的一个观点是,非洲“不是世界的历史组成部分”。“这忽视了整个非洲历史问题,很多人认为这无关紧要。1800年以前来到美洲的人中大约有四分之三是非洲人。我们怎么能忽视75%的人,而只是假装他们在来之前学到的东西并不重要,或者他们想要完成什么?他们不能被忽视,他们也不应该被忽视——他们在起义的时候也没有——尽管人们对他们说了一些误导性的话。

宪报:有没有什么文件或消息来源让你特别惊讶?

布朗:在前言中,我谈到了托马斯·希斯特伍德的日记。1750年至1786年间,他是牙买加的一位英国种植园主。他的日记大部分记录了对被奴役者的残酷剥削,包括对被奴役妇女的强奸。但他也在那里在俗气的起义和他的日记中的一段,从大约在起义被镇压的时间,是特别有趣的。Thistlewood写了一个有趣的故事,关于他教区的主要叛军之一Apongo(后来改名为Wager)。阿蓬戈是西非的一位杰出人物,他习惯于与一位名叫约翰·柯普的人做生意。柯普曾是英国黄金海岸贸易要塞——海岸角城堡的主要代理人。在某个时候,老Cope在牙买加买了一个种植园。在那些年里,Apongo被卖为奴隶,最后到了牙买加,在那里他又遇到了Cope Sr.。日记,Thistlewood写道,应对老为他制定了一个表,待他像一个贵宾周日访问,并暗示,他会有一天被赎回,回家当主人,皇家海军上尉阿瑟·福勒斯特已经回到岛上。但在福雷斯特回到牙买加之前,柯普四世去世,阿彭戈成为18世纪大英帝国历史上规模最大的奴隶起义的一部分。然后我做了更多的研究,发现阿彭戈曾在皇家海军的军舰上服役,并被福雷斯特的种植园安排为司机,这是一个为被奴役的人提供的职位,他们的地位高于其他被奴役的人。

这已经是一个非常不同的奴隶起义的故事比我们习惯于告诉,文档的完成整个项目,因为我想跟踪整个故事根据我知道Apongo的运动,与福勒斯特和他的关系,通过军事和种植园记录处理。我没有找到关于阿彭戈之旅的确切叙述,但我发现了更有趣的东西:其他叛军也在皇家海军服役,与英国和其他欧洲国家进行外交往来,或者那些可能当过司机的人,包括俗气的。这些加在一起,就形成了一种比简单的一本传记更集体性的东西,这种模式暗示了一个与我们所习惯听到的关于奴隶的故事截然不同的故事。

宪报:你在你的书的结尾谈到了美国革命,你将在即将在美国剧目剧院上演的“1776”音乐剧的沙龙上发表演讲。这些故事是如何联系在一起的?

布朗:这次起义比美国革命早了15年,但发生在我们所说的革命时代。然而,起义并不是众所周知的革命时代的一部分。美国的教育体系有一点教得不是很好,那就是北美有超过13个英国殖民地——26个。到目前为止,最赚钱,最具军事意义,政治联系最好的是加勒比海的那些。作为美国人,我们不经常了解牙买加在殖民时期有多显赫。一旦我们知道了这一点,我们就会更加清楚,当那些叛乱分子在利润最低的殖民地马萨诸塞州开始起义时,对英国人来说什么才是最重要的。它重塑了我们对美国革命背景的理解。所以我想让大家对英美殖民时期的世界有一点不同的看法。

为了清晰和长度,采访进行了编辑。

有关1776年沙龙系列的更多信息,请访问A.R.T.网站。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2020/02/vincent-brown-traces-tackys-revolt-during-a-r-t-salon-series/

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