古巴和哈佛之间,一个不寻常的花园,一个不寻常的花园——如此黑洞——如此黑洞

1899年夏天,波士顿糖业巨头埃德温·f·阿特金斯(Edwin F. Atkins)、哈佛大学教授乔治·l·古达尔(George L. Goodale)和奥克斯·埃姆斯(Oakes Ames)聚集在古巴辛福戈斯市一家繁忙的糖厂,参加一个会议,会议最终促成了世界上最富有的热带花园之一的建立。

会议在阿特金斯糖业庄园举行,几年后将在那里建立哈佛大学热带研究和甘蔗调查植物园/古巴阿特金斯研究所。它是在美西战争和新出现的美帝国主义的背景下展开的。

这个故事吸引了科学历史学家莱达·费尔南德斯-普列托(Leida Fernandez-Prieto),她出生于古巴,在马德里的西班牙国家研究委员会历史研究所(Spanish National Research Council ‘s Institute of History)担任研究员。今年春天,她作为大卫·洛克菲勒拉美事务中心(David Rockefeller Center for Latin American Affairs)威尔伯·马文(Wilbur Marvin)访问学者来到哈佛,研究这座花园的历史。

哈佛大学教授乔治·林肯·古代尔坐在植物园的一间教室里。哈佛大学校长兼研究员/阿诺德植物园档案馆

“花园后面的三个人都是有远见卓识的人,”她说。“一个是商人,另两个是受科学野心的驱使,但他们的合作使花园繁荣起来。”

阿特金斯为哈佛大学的科学家们提供了资源和土地,并为他们提供了劳动力成本,帮助他们开发出能够抵抗瘟疫和疾病的甘蔗,但不久之后,研究人员就把这个花园变成了一个实验室,种植来自世界各地的树木。到了20世纪初,哈佛植物园被认为是西半球热带研究的中心。

这里现在被称为Cienfuegos植物园,由古巴政府管理,是2000多种热带植物的家园,包括不同品种的棕榈树、竹子、无花果和兰花。它的280种棕榈树构成了世界上最大的棕榈树群之一。

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哈佛大学实验室棕榈树干Harvard University Laboratory palm trunk, taken in 2000. © President and Fellows of Harvard College/Arnold Arboretum Archives,摄于2000年。哈佛大学校长兼研究员/阿诺德植物园档案馆

费尔南德斯-普列托说,这座花园的历史具有政治意义,包括奴隶制度、阴谋和革命。阿特金斯于19世纪80年代初在古巴购买了糖料种植园,并可能从事奴隶劳动,直到1886年古巴废除了这种做法。

在古巴独立战争之后,这个花园继续成长,1920年,它正式成为大学的一部分。但在1961年,随着卡斯特罗革命的爆发,哈佛的菜园被暂停运营。

费尔南德斯-普列托说:“我希望人们看到的是,这是一个关于科学发现、政治紧张局势和一个充满阴谋的世界的迷人故事。”

古巴研究员、哈佛大学研究员雷达·费尔南德斯·普列托正在研究哈佛大学热带研究和甘蔗调查植物园/阿特金斯研究所的历史。Kris Snibbe/哈佛大学工作人员摄影师

她说,科学史学家的工作类似于侦探。费尔南德斯-普列托会见了这位富豪的曾孙、前马萨诸塞州众议员切斯特·阿特金斯(Chester Atkins),并花了很多时间在马萨诸塞州历史学会(Massachusetts Historical Society)和阿诺德植物园(Arnold Arboretum)的档案中进行了挖掘。阿诺德植物园收藏了与这座花园管理有关的信件和文件。

在过去的十年里,哈佛一直在努力与西恩富戈斯植物园恢复联系。1999年,一个学者代表团前往Cienfuegos庆祝其成立100周年。近年来,学生们整个夏天都在花园里做研究。

这个占地222英亩的花园每年吸引成千上万的游客,还有来自世界各地的植物学家、动物学家和生物学家。费尔南德斯-普列托希望重振美国美国和古巴的关系有助于加强两国之间的科学交流。

“这座花园对古巴和美国之间的关系非常重要,”她说。“在这么多年没有合作之后,我认为植物园可以成为两者之间的桥梁,因为它是一个共同的遗产。这是两国历史的一部分。”

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