哈佛大学对阿波罗11号和尼尔·阿姆斯特朗的月球漫步进行了反思

六岁的阿丽莎·古德曼发现电视上宇航员在月球上行走的画面令人惊讶。对于8岁的迪米塔尔·萨塞洛夫(Dimitar Sasselov)来说,尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong) 30秒的步行视频让他的父母兴奋不已,这掩盖了在苏联时代的保加利亚,人们对这段视频的重视程度。对于当时的麻省理工学院物理学教授欧文·夏皮罗(Irwin Shapiro)来说,把阿姆斯特朗送到月球的技术成就比步行本身更令人瞩目。

哈佛大学的三位天文学家分享了他们对50年前人类首次登上月球的回忆,以及他们对月球留下的广泛遗产的看法。

生活的最高成就

萨塞洛夫是菲利普斯天文学教授,也是哈佛大学生命起源计划的负责人。1969年,他还是个小男孩,在保加利亚黑海沿岸长大。那时他对海滩比对太空更感兴趣。但他的父母确保他知道并观看了着陆——尽管政府将冷战的成就降到了最低。

现在,萨塞洛夫的观点可能被最好地描述为宇宙的观点。他说,宇宙中的生命可能并不常见,在宇宙存在的地方,它主要由微生物组成,就像它在地球上的大部分历史一样。对于那些微生物产生了复杂的生命,对于那些复杂的生命——以及那些搭便车的微生物——有意地前往另一个天体,然后返回,这不仅是一个物种的里程碑,而且是所有生命的里程碑。

“这里,40亿年后地球生物圈的创建,代表…[他]通过自己的意志和自己的设计使它超出了地球,是生物圈的根源,去另一个天体,呆在那里,然后返回安全地回到他们从哪里来,”塞萨洛夫说。“这在太阳系历史上肯定从未发生过。”

有什么可能实现

阿丽莎·古德曼(Alyssa Goodman)是罗伯特·惠勒·威尔逊(Robert Wheeler Wilson)的应用天文学教授,也是拉德克利夫高等研究所(Radcliffe Institute for Advanced Study)的科学副主任。古德曼回忆说,在长岛的家中,她坐在父母的床上,惊讶地发现阿姆斯特朗就在“天空中的那个东西”上行走。

对她来说,登月是一个例子,说明当愿景、政治意愿、财力和技术实力都朝着一个目标努力时,人类是有可能实现目标的。古德曼承认,这样的统一目标很少见,几十年来一直没有实现。其他真实和潜在的例子还有曼哈顿计划(Manhattan Project),该计划导致了第一颗原子弹的诞生。她希望,该计划能在未来几年找到解决气候变化问题的办法。

“万维天文望远镜”的互动图像使用户可以放大和平移阿波罗着陆点,从而获得宇航员6037的月球视图。

 

古德曼是一位数据可视化专家,也是世界望远镜项目的领导者,他认为阿波罗11号最惊人的技术成就可能是弄清楚了如何从月球发射电视图像。她说,当然,这些照片并不好,但当她想到人们今天抱怨视频速度和其他带宽问题,以及1969年月球上的实时图像时,她又一次感到惊讶。

“当我今天回想起这个科学对我的生活产生巨大影响的时刻,很明显就是那个时刻。我就是这样的孩子,”古德曼说。“我看着自己快22岁的女儿,(以及)她小时候发生的事情:9/11。这不是那种你希望别人拥有的积极的、难以置信的情感记忆。所以我感到非常、非常幸运,因为我小时候就有这样的经历。”

厌世,泪水

夏皮罗是哈佛大学提姆肯大学的教授,曾任哈佛-史密森天体物理学中心主任。当阿姆斯特朗从月球着陆器鹰号的着陆点登上宁静之海的尘埃时,夏皮罗已经开始了他的科学生涯。

1969年,夏皮罗是麻省理工学院的一名物理学教授。

夏皮罗说:“也许那时我已经太迟钝了。”“我一直在关注约翰·肯尼迪(John Kennedy)总统在1961年发表的声明。”

但是,他赞赏为这项任务所选择的方法。他们考虑过几次,包括发射一枚火箭到月球,登陆,然后返回,但是技术上的障碍非常非常高。相反,美国宇航局选择将火箭发射到月球轨道,然后使用着陆器将宇航员运送到月球表面,然后返回到指令舱返回地球。

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夏皮罗说:“我认为这是一个非常聪明的决定。“我印象深刻。”

虽然一开始他的热情并不高,但夏皮罗仍然为美国的成功感到自豪,并一直把一本《生活》杂志放在家里的壁炉台上。

“即使现在我也会流泪。这是一个相当大的成就,”夏皮罗说。“我的意思是真的。这是人类历史上永远不会忘记的事情:人类首次登上月球。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2019/07/a-trio-of-harvard-astronomers-reflect-on-the-impact-of-neil-armstrongs-first-steps-on-the-moon-then-and-now/

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