哈佛大学陈女士学院、苹果公司和美国国立卫生研究院共同发起了“女性健康研究”项目,哈佛大学陈女士学院、苹果公司和美国国立卫生研究院共同发起了“女性健康研究”项目

世界人口老龄化意味着老年和病重人口的数量将不断增加,而生育率的下降将使更少的工作人口承担起赡养他们的负担。一个解决办法是让人们更健康,更长寿,独立生活,为社会做出贡献。为了实现这一目标,美国国家医学研究院(National Academy of Medicine)正在发起一项耗资3000万美元的“大挑战”(Grand Challenge)竞赛,以促进科学、医学、公共政策、职场和其他领域的创新。莎伦·井上(Sharon Inouye)是哈佛医学院(Harvard Medical School)的医学教授,也是哈佛大学(Harvard)附属希伯来语老年生活(Hebrew Senior Life)衰老大脑中心的负责人。她是国家科学院(National Academy)的成员,也是健康长寿大挑战(Grand Challenge for Healthy Longevity)计划委员会的成员。她在接受《公报》采访时谈到了这次竞赛,并希望它能在未来几十年里改变老龄化的本质。

Q&

沙龙Inouye

宪报:为什么老龄化现在是一个优先考虑的问题?

井上:美国和世界各地的人口都在变化。直到20世纪初,美国的人口金字塔都有一个非常宽的底部——很多年轻人——和一个非常窄的顶部,老年人在人口中的比例相对较小。现在,金字塔看起来更像一个长方形。到2030年,5岁以下的人口数量将与65岁以上的人口数量相同,其中增长最快的部分将在80岁以上。这是一个巨大的反转,其原因不仅是寿命更长,而且出生率更低。这种情况正在全球各地以不同的速度在不同的国家发生。这意味着劳动力中没有足够的年轻人来支持那些年龄在65岁、70岁及以上、对经济不再有贡献的成年人。

宪报:我们不仅变老了,而且病得更重了?

INOUYE:这是正确的。人们过去常常死于心脏病、中风、癌症、感染、事故等急性疾病。我们在治疗这些急性疾病方面做得越来越好,所以人们患上了慢性疾病,比如阿尔茨海默病和其他退化性疾病。他们长期生活在心力衰竭、肺衰竭、肾功能衰竭的环境中。人们现在长期处于慢性疾病中;他们变得越来越残疾,需要大量的医疗服务。

宪报:健康长寿的重大挑战是什么?

井上:2016年,维克多·焦(Victor Dzau)成为美国国家科学院(National Academy of Medicine)院长后,他对该院成员进行了调查,以确定该院应该优先解决的问题。最突出的两个问题是老龄化和医疗保健不平等。Victor请我帮忙组织计划委员会(关于老龄化),然后事情就像旋风一样开始发生了。他构想了健康长寿大挑战,它有两大组成部分:路线图,即政策部分,和大挑战奖。

宪报:路线图是什么?它为什么重要?

井上:路线图的愿景不是提供答案,而是确定优先领域,即各国需要解决的问题,以找到改变其所在地区老龄化面貌的解决方案。三个工作组将生成关于科学和技术、卫生保健系统和公共卫生以及社会、行为和环境促进因素的个人报告。一个国际委员会将编制一份确定优先领域的统一报告。

《公报》:我们的目标是基于当前最好的科学提出建议。

井上:它是基于我们现有的证据,最好的实践模式,最好的科学,但它确实是前瞻性的设计。我们需要跳出思维定势,找出各国应该关注的领域,以改变老龄化的面貌。我们可以建立什么样的卫生保健系统?我们如何整合社区系统来更好地提供贯穿生命周期的护理?我们如何更早地进行干预——甚至从婴儿期或儿童期就开始干预——以使衰老变得更好?我们可以重新思考我们的融资体系。我们可以重新考虑医疗保健方面的激励措施,以提供良好的医疗服务,而不是基于数量的医疗服务。我们可以重新考虑退休年龄,因为老年人的老龄化更成功,而强制性退休在许多国家仍然存在。老年人可以通过多种方式继续贡献——并希望继续贡献。

宪报:我们今天如何变老?这是一次很好的经历吗?

井上:这是一种高度不稳定的体验,在我们目前的医疗体系中,老龄化现象非常严重。在美国,我们需要把更多的注意力和资源放在社区对老龄化的支持上。对于那些不能再开车的人来说,像交通这样简单的事情将会在生活质量和降低医疗成本方面产生巨大的影响。在健康促进和预防服务上的小额投资,确保每个老年人都能获得疫苗、良好的营养、基本的医疗保健服务和基本药物,可能会对人们尽可能长时间呆在家里保持健康的能力产生巨大的影响。对于那些需要长期护理的人,我们没有太多的选择。大多数人没有足够的经济能力呆在家里,因为医疗保险和其他保险覆盖的很少。他们唯一的选择是去辅助生活设施或养老院,这并不理想,因为它们的质量千差万别,人们不想在设施中度过他们的一生。

宪报:我们何不转到挑战的第二部分,得奖比赛?

井上:大挑战奖寻找的是大胆、大胆的创新,能够真正改变衰老的想法。我们关注科学、技术和工程、政策、社会科学、行为科学、经济政策、传统医学和卫生保健,以及专注于特定疾病的工作。非常广泛。我们正在寻找具有全球影响力的创新思维。奖品将分三个等级推出。在三年内,将有450个Catalyst奖项被授予。三次年度会议中的第一次将于2020年1月召开。一旦它被宣布,将有六周的时间来提交你的想法——仅仅是想法,不需要任何试点工作——和一个两页的申请。他们将在4个月内接受审查,并在7月份公布获奖名单。Catalyst奖的目的是作为种子基金,让这个想法进入它的早期发展阶段。它们的金额相对较小,大约每人5万美元,但它们将让这些领域的世界专家参加一个年会。

宪报:还有一个二级奖?

井上:三年后会有加速器奖。确切的奖金数额将在20万至50万美元之间。这些奖项将颁发给那些已经实现了概念验证并有望实现商业化的创意。这些奖项将伴随着商业化的道路而来。例如,任何获得加速器奖的人都将被邀请到Johnson &约翰逊的创新小组以及世界各地类似的小组。一两年后,他们会宣布大奖。大概在200万到500万美元之间。在美国将会有一两个,在世界各地也会有其他的。这些将是那些被认为是突破性的想法,已经显示出实质性的影响。

宪报:你自己的工作是在这个领域,不是吗?

井上:我研究的是一种叫做谵妄的状态,或者说是一种急性的精神错乱状态,以及它与痴呆的关系。我真正关注的是大脑在面对压力时的反应。我的小组观察老年人对预定手术的反应。这是一个巨大的压力源,我们试图追踪大脑在术前、术中和术后是如何运作的。然后我们对术后长期随访的患者进行观察。我们研究是谁患上了谵妄,这有助于我们理解大脑是如何应对压力的。然后我们想知道如何在压力下加强它的功能。所以我们也在研究谁不会患上谵妄以及他们是如何抵抗谵妄的影响的。我们从那些没有发展它的人身上学到的东西和我们从那些发展了它的人身上学到的一样多。然后我们再来看看阿尔茨海默氏症的生物标志物与谵妄,炎症和谵妄之间的相互关系。我们正在尝试做些什么来干预这种情况。

宪报:一般来说,在帮助更多的人经历健康老龄化方面,成功的潜力是什么?

井上:我认为潜力是巨大的。我们对干预的潜在可修改目标有了很多了解。我觉得我们正处在一个起点上,我非常有信心在未来的10年里我们将取得巨大的进步,使老龄化和与年龄相关的状况对每个人都好得多。我不知道我们是否能够在未来十年为所有人实现健康长寿,但我绝对认为我们正在朝着正确的方向前进。

宪报:如果我们成功了,从工作和退休的角度来看,30年后的老年是什么样子?

井上:我希望看到人们能够工作,只要他们想要的能力,在他们可以生产和贡献。这将意味着工作场所提供灵活性,人们可以兼职工作,工作时间也有弹性。许多专业人士都知道,老年人可以在经验和智慧方面做出贡献。他们可能愿意做有偿工作,然后为了维持健康保险福利而转变为志愿者。如果这是一个公认的路线,我想有些人可能会选择它。

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宪报:从健康的角度来看呢?

井上:在医疗保健方面,我希望看到我们更多地关注终身预防。医学的重点是一旦诊断出疾病就迅速介入——我们做了很多了不起的事情来维持人们的生命——但我认为它牺牲了预防疾病的条件。我希望我们能让人们尽可能长时间地独立生活。在生命的最后阶段,我们将会有患有严重疾病的人,有多重病态的人,有些人需要家庭护理式的护理。许多人宁愿没有这种护理,但他们觉得没有另一种环境能让他们在生命结束时得到良好的保健和支持。我认为有时我们延长生命超过人们想要的。如果我们真的和他们谈过,我们就会知道他们希望自己的最后几年是什么样的。所以姑息治疗的问题以及我们如何死亡是很重要的。“大挑战”极有希望促进(在这些领域的)切实创新,帮助我们所有人在有生之年过上更健康、更充实的生活。

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