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这些天他们似乎无处不在。虽然它们可能不像英国殖民者刚把五月花号运走时那么多,但它们已经在全国范围内卷土重来,至少在当地享有一定程度的名气。

我们说的火鸡。野生火鸡。

在最近一个凉爽的秋日早晨,就在哈佛广场(Harvard Square)外的马萨诸塞大道(Massachusetts Avenue)上,就有一只这样的飞禽在交通高峰时刻若无其事地昂首阔步地走过。值得赞扬的是,它在人行横道上闯了过去,这使人们相信野生动物比驯养的同类拥有更多的街头智慧。汽车慢了下来,停了下来,被逗乐的路人拿出智能手机记录下这一刻。

在哈佛,火鸡和它们的狗仔队是熟悉的景象。这些鸟经常在校园里出现,它们喜欢栖息在高高的树上(是的,它们会飞)。近年来,他们在当地的人数激增,反映了全州的趋势。据美国国家奥杜邦协会(National Audubon Society)称,该协会成立于上世纪70年代,当时生物学家在纽约捕获了37只鸟类,并将它们释放到马萨诸塞州,试图重新引入这一物种。

在美国,火鸡几乎已经灭绝。从17世纪开始,新来的定居者常年的捕猎和大规模的森林砍伐几乎给火鸡带来了灭顶。到19世纪50年代中期,新英格兰地区的野火鸡几乎绝迹,70年后,根据国家野火鸡联合会的数据,它们曾经居住过的39个州中的18个都消失了。

重新引入的努力始于20世纪30年代,并在此后扩大。从1951年到1974年,美国野生火鸡的数量从大约32万只增加到140万只。目前,全国约有620万只鸟类,仅马萨诸塞州就有2.5万只。

有些人住在哈佛。

哈佛大学景观服务主管贾森·麦凯(Jason MacKay)说,在过去两三年里,这些动物在老院子里变得更加显眼了,它们从查尔斯河(Charles River)沿岸喜欢的树木,迁移到了主校区,以及昆西(Quincy)和普雷斯科特(Prescott)街附近的地区。卢克说,当这些大鸟在清晨从灌木丛后面窜出来的时候,工人们偶尔会被吓到,但到目前为止还没有人受到攻击。

麦凯说:“在大多数情况下,他们会让位于我们正在做的任何事情,特别是如果我们有设备的话。”“没有什么东西在啄我们。没有任何东西对我们有侵略性。我想我们是幸运的。”

遗憾的是,有些生活在院子里的小家禽,或小雏鸟就没那么幸运了。麦凯说,去年春天,他注意到一只母火鸡和她的孩子们在Canaday Hall附近玩耍,它的个头越来越小。

“我想火鸡妈妈带了六只小火鸡,它们都很小。一旦母亲走开,如果有一个小的掉队者,她会发出她的小叫声,他们会听到并向她走来。但我们看到的问题是老鹰队。她一开始有6个,然后是5个,然后是4个。”

火鸡们喜欢去的另一个地方是埃尔姆伍德(Elmwood),这里是哈佛大学校长的官方住所,在院子以西六个街区左右。总统办公室的活动副主任金采科(Kim Tseko,音)说,这些鸟儿在地面上已经生活了大约七年,他把它们的飞行比作“苏斯博士(Dr. Seuss)的书里的东西”。

据泽科说,这只大鸟甚至还顺便参加了官方活动。她回忆起前总统德鲁福斯特(Drew Faust)几年前在白宫前草坪上举办的一次活动,当时她对宾客们说,她希望能看到一只火鸡。大约一个小时后,一只鸟叫了起来,它高兴地踱进了院子。

“每个人都认为这是我们吃过的最酷的火鸡,”泽科说。

火鸡似乎越来越喜欢这个著名的地址。“多年来,鸟类的数量一直保持在7只,”泽科说,“但上周巴科总统和他的妻子阿黛尔数到了10只。巴科的小儿子肯尼(Kenny)对房价上涨有个想法:“这是个聪明的计划,”他告诉父母。“接下来的几周,躲在一对素食者的家里。”

鸟类学家斯科特·爱德华兹说,尽管大学生在受到威胁时会变得咄咄逼人(有时人们只是在关心自己的事情),但他们没有什么好害怕的。他说,院子里的火鸡不会被成群结队的人打扰,因为“它们知道这些人会经过,它们似乎不会造成伤害。”

他真正担心的是学生们会完全想念他们。

生物和进化生物学教授爱德华兹说:“我曾经在牛津街的校园里和数百名学生一起游行,经过马林克罗特大厅旁边的这只火鸡,却从未看到过它。”“我担心校园里的学生可能不会注意到这些神奇的鸟,”他说。

爱德华兹同时也是哈佛大学比较动物学博物馆鸟类学的馆长,他希望那些疲于应付的学生们停下来,花点时间来欣赏这些鸟儿和它们微妙的、绚丽多彩的羽毛。他说,它们的羽毛中充满了角蛋白和其他反射光的蛋白质,使它们呈现出“光滑、反光的色调”。他补充说,当雄性试图通过扇尾巴给雌性留下深刻印象时,这些羽毛就会完美地展现出来。

“这很不同寻常。很明显,雄性正努力吸引雌性的注意。”

对爱德华兹来说,野生火鸡的吸引力之一是它让人想起史前祖先的方式。“人们没有意识到有些恐龙实际上是火鸡那么大……野火鸡走路的样子和它们的形状让我想起了很多现在已经灭绝的恐龙。”

他说,鸟类在食物方面“绝对是多面手”,它们吃肉、昆虫和植物。爱德华说,野火鸡善于利用翅膀,但并不总是很漂亮。

“它们在飞行肌肉中有这种肌肉类型,这种肌肉有很多线粒体和肌肉纤维,适合短时间的能量爆发,而不是长距离运动……这让它们能够爬到树上。”他们不是最优雅的飞行员,但他们可以成功。”

由于它们喜欢栖息在树枝上,哈佛大学的阿诺德植物园(Arnold Arboretum)是一个热点,这是有道理的,这里有成千上万棵树。据植物园园艺师布兰登·基根(Brendan Keegan)说,最近在公园附近发现了由几只鸟组成的两个鸟群。

“两个周末前,我在一个地方看到了大约15个,有些在树上,但大部分在橡树收藏馆的地面上,”基根说。他们往往被铺好的小路吸引。“他们似乎喜欢在马路上散步,因为我们的车辆会碾碎掉下来的橡子,这让他们更容易吃到东西。”它们也吃豆荚和浆果,这些浆果来自于一些本地和非本地的树木,以及自然生长的草本植物。”

他说,与该市其他地区一样,植物园火鸡的数量似乎也在成倍增长。但是,虽然它们在城市公园里有自己的小企鹅,它们还得与公园里的天敌搏斗。

“我看到地上有一个鸟巢,所以它们肯定是在这里繁殖,”基根说。“我还发现了几堆巨大的拔过毛的火鸡羽毛,所以土狼和老鹰也在这里猎杀它们。”

“不过,如果你打算在波士顿做一只火鸡,我想不出有什么地方比阿诺德植物园更美丽了,”植物园主任、生物和进化生物学阿诺德教授威廉·“内德”·弗里德曼说。“事实上,我倾向于认为植物园里的火鸡非常复杂——它们似乎只知道这是弗雷德里克·劳·奥姆斯特德设计的景观。”

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