国家公园在一个转折点国家公园在一个转折点哈佛大学教授为世界开设了一门课程

琳达•比尔梅斯(Linda Bilmes)想知道,当我们回顾100年后的今天,我们会为今天所做的事感到高兴吗?

这不仅仅是一个哲学问题。找到答案是国家公园保护协会(National Parks Conservation Association)于2010年成立的第二世纪委员会(the Second Century Commission)的使命。Bilmes是组的一员,他的任务是研究珠宝前方的路像黄石公园——世界上第一个国家公园,大峡谷,自由女神像,白宫国家公园管理局8月25日100周年生日的准备。

委员会发现,部分答案是建立一个更可持续的财政基础。在怀俄明大学统计学家的帮助下,科罗拉多州立大学(Colorado State University)的比尔梅斯(Bilmes)及其同事最近进行了一项研究,通过回答一个关键问题,朝着这个目标迈出了一步:这些公园对美国人有什么价值?

答案是相当多——每年920亿美元,大约是国家公园管理局30亿美元年度预算的30倍。比尔梅斯说,另一个重要的发现是,即使是那些不使用这些公园的人,也非常重视这些公园。绝大多数美国人发现,只要他们知道自己就在那里,为他们而存在,为子孙后代而存在——如果他们渴望见到老忠实者的话。

这项调查在2013-2014年和2015年分两部分进行,以哈佛大学肯尼迪学院(Harvard Kennedy School)公共政策高级讲师丹尼尔•帕特里克•莫伊尼汉(Daniel Patrick Moynihan)领导的早期研究为基础,涉及数十名哈佛商学院学生。2012年,当时的学生弗朗西斯?崔(Francis Choi)和蒂姆?本研究采用了这一框架。

研究人员统计了约700名通过邮件或网络回复的美国人的答案。调查衡量了人们愿意支付多少钱来避免失去这些公园。81%的受访者表示,他们支持提高税收以避免失去这些公园,85%的人表示,他们个人受益于这些公园的存在。

比尔梅斯称,920亿美元的预算是保守的,可以进一步细分为620亿美元用于自然公园本身,300亿美元用于国家公园管理局(National Park Service)提供的教育和历史规划,该机构的业务涵盖学校和其他场所。

比尔梅斯说:“人们认为,重要的不仅是保护这些地方,而且这些活动正在进行之中。”“我们以为没人注意到,但他们确实注意到了。”

比尔梅斯说,这些调查结果中最重要的是对这些公园的广泛支持,她希望这将有助于为国会就国家公园管理局(National Park Service)的未来100年展开对话奠定基础。为了纪念百年纪念,已经有人提议拨款,并允许该服务创建捐赠基金,以增加游客费用和联邦资金,而这些费用和联邦资金为其提供了大部分预算。

比尔梅斯说,捐款的想法是在二世纪委员会的讨论中产生的。虽然捐赠基金通常是由私人机构创建的,但比尔梅斯表示,财务经验法则是将一个组织的资金与其宗旨和使命相匹配。由于公园管理局的使命是永久保存,所以有必要提供永久的资金来源。捐赠基金带来的稳定收入,至少在一定程度上可以让公园管理局免受旅游业和政府预算的影响。

比尔梅斯说,国家公园管理局的需求包括为应对来自公园外的威胁提供资金,如发展和气候变化,以及处理估计为120亿美元的维护积压。捐赠基金还将为该服务提供一些额外的财务灵活性,因为有保证的收入流将允许它通过发行债券来借款。

比尔梅斯说:“我们必须从100年后的角度来考虑这个问题。“一百年后,我们会很高兴我们做到了,因为它会成长。”

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