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随着美国糖尿病和肥胖症发病率的上升,加州伯克利在2015年成为美国第一个征收糖饮料税(通常被称为苏打饮料税)的城市。

此后,费城、西雅图和科罗拉多州博尔德等少数几个司法管辖区也通过了类似的措施。其他一些提案在投票中失败或被取消。2012年,纽约提出了一项限制食品分量的规定,但遭到了州法院的反对。

随着征收碳酸饮料税的公民倡导者和公共卫生专业人士做好了长期准备,并从烟草战争中汲取教训,认识到面对一个擅长政治和公关战的财力雄厚的行业,一场战斗将会多么艰难,监管方面的推手仍在继续。

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院(Harvard T.H. Chan School of Public health)健康社会学实践教授史蒂文·哥特梅克(Steven Gortmaker)说,在碳酸饮料税变得更普遍之前,“我认为这是一个时间问题”。“不过,这是一场战斗。”

在某些方面,肥胖流行本身就是那些支持征税的人的盟友:它不会消失,只会变得更糟。Gortmaker和他的同事在12月发表的一项研究预测,10年后,美国一半的成年人将会肥胖,四分之一的人会严重肥胖。然而,肥胖并不是均匀分布的,在29个州,超过一半的人口将是肥胖的。他说,一项相关的研究表明,超过一半的美国儿童在35岁之前会肥胖。

“每天喝含糖饮料会慢慢杀死你,”Gortmaker说。“我知道这听起来很可怕,但这有点像香烟。短期内不会有太大的影响,但是多余的体重会积累起来。20年、30年、40年后,它被称为肥胖或严重肥胖。”

虽然饮食很复杂,含糖饮料是一个相对明确的目标,Gortmaker说。他说,美国人的饮食中添加了大量的糖,其中一半以上来自含糖饮料。提高税收作为减少消费的一种方式是一种可靠的政府方法,这种方法在烟草方面效果良好,并且利用了现有的税收收集基础设施,而不需要复杂的新项目。

艾米丽·布罗德·莱布(Emily Broad Leib)是哈佛大学法学院(Harvard law School)食品法律与政策诊所(Food law and Policy Clinic)的临床法学教授和负责人。她说,50年前,只有不到1%的美国人患有2型糖尿病。

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A panel at the Harvard Chan School discussed new options to reduce the statistic that has 1 in 11 Americans with diabetes. Professor Sara Bleich (third from left) suggested a food policy that would make consumers less dependent on willpower alone. Other panelists included Howard Wolpert (from left), Elizabeth Halprin, and LaShawn McIver.

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“我们正在经历一场非常严重的健康危机,”布罗德·莱布说。“人们生病了,不能健康长寿。”

Gortmaker和Broad Leib上周五在哈佛大学法学院(Harvard Law School)的沃瑟斯坦大楼(Wasserstein Building)讨论了对含糖饮料征税的问题。该活动由该校的佩特-弗洛姆卫生法律政策、生物技术和生物伦理学中心、哈佛医学院的生物伦理学中心和布莱根妇女医院的管理、治疗和法律项目共同赞助。这个长达一小时的活动由皮特里-弗洛姆中心的执行董事卡梅尔·沙哈尔主持。

虽然征收碳酸饮料税是有效的——伯克利分校估计使含糖饮料的消费量下降了52%——但它们也能筹集大量资金。例如,费城的税收每年增加了7000万美元。

布罗德·莱布谈到了伊利诺伊州库克县的经历。不过,这也显示了未来战斗的难度。2016年,包括芝加哥在内的该县批准了一项含糖饮料税,但一年后,迫于零售商和其他方面的压力,该税被撤销。

反对者抨击税收措施增加了“保姆国家”,侵犯了个人自主权——即使个人的选择不是最健康的。反对者认为,这些税收损害了当地企业的利益。研究表明,这种观点确实有一定的分量,因为费城的经验表明,周边社区的甜味饮料销量有所增加。

在法庭上,判决依据的是每个案件的特点,虽然法庭针对含糖饮料做出了一些规定,但并没有裁定这些税收是违宪的。布罗德·莱布说,一个问题是,这些案件的辩护费用高昂,这一现实可能在一些社区起到威慑作用。

反对烟草的斗争也很艰难,但是已经取得了成功,他认为有三件事是成功的:停止电视广告,对烟草征税,禁止在公共场所吸烟。

“这三件事真的改变了美国的格局,”Gortmaker说,“我认为你可以直接类比我们可以用甜饮料做什么。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2020/02/in-soda-tax-fight-experts-hear-echoes-of-tobacco-battles/

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