在哈佛的院子里像在自己的家一样

从七年级的第一堂拉丁语课开始,23岁的本·埃尔威就开始用语言来了解周围的世界。

除了母语是英语和拉丁语外,他还懂古希腊语、现代阿拉伯语和德语,这些都是他在学校、课外活动和夏令营中学到的。他收集了11本词典,包括挪威语、日语和毛利语的词典。他通过自己的旅行以及家人和朋友的旅行收集了这些词典。

“我喜欢看到一种语言的所有模式及其含义,”他说。例如,英语单词’ door ‘与拉丁语单词’ forum ‘、古希腊单词’ thur ‘、德语单词’ tur ‘和印地语单词’ dvar ‘有关,所有这些词都与门或通道有关。这些语言分布在不同的大陆和不同的时间,但它们的起源是相互联系的。我觉得这很神奇。”

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帮助别人的夏天

第一年的课程提供了一个尝试公共服务的机会

今年夏天,埃尔威利用自己对家乡卫尔斯理语言的热爱,与哈佛大学合作开展了一个名为“暑期项目”(summer Program)的项目。作为学院鼓励公共服务的承诺的一部分,整个班级将参加周四的年度服务日,学生们将在大波士顿周边地区做志愿工作。

为了他的项目冒险,Elwy投入了80个小时的志愿者时间来设计和教授一个叫做阿拉伯语和文化教育的项目。该项目在7月底和8月初的两周时间里,每天在卫尔斯理免费图书馆(Wellesley Free Library)进行一小时的教学,第一周面向三至五年级学生,第二周面向六至八年级学生。

埃尔威说:“总的来说,我注意到,至少在我的社区里,学习阿拉伯语的机会并不多,这就是为什么我把重点放在这个项目上。”“我的课程是关于语言的,如果你在说阿拉伯语的国家,你可以马上使用这些语言。”

每天专注于一个主题,包括一天在市场,一个典型的学校日,或阿拉伯世界的地理。埃尔威的课程是根据他在查尔斯敦的阿拉伯夏季学院度过的两个夏天的经历编写的。在那个节目和Elwy的节目中,语言和文化是密不可分的。埃尔韦的家族起源于印度、埃及、德国和美国他所受的多元文化教育使他对跨文化交际产生了兴趣。

Elwy说:“在讲阿拉伯语的国家,人们如何自我介绍,这就是当地文化的一个例子。”“当我学习语言时,这是一个学习更多关于文化和世界其他地方人们生活方式的机会。”

“当本找到我时,我很高兴能帮助他,因为我知道他很有条理,有很好的跟进能力,而且似乎对自己正在做的事情很投入,”埃尔威的项目负责人、图书馆儿童部门主管艾玛·维勒(Emma Weiler)说。“图书馆对于这类项目来说是一个特殊的地方,因为我们是一个社区聚会的地方,试图让每个人都参与进来。我认为本教授阿拉伯语,让人们更多地了解彼此的想法将大有裨益。”

Elwy在开发他的项目之前从来没有教过书,但是他对社区服务并不陌生。2016年,他开始通过“国会奖”(Congressional Award)志愿服务。“国会奖”是国会为美国青年设立的一个个人成长项目,关注四个领域,其中之一是服务。

在整个高中期间,他在整个大波士顿地区的组织中担任志愿者,包括红十字会的食品储藏室、摇篮和蜡笔。2017年,他和姐姐露西获得了美国总统志愿者服务奖,以表彰他们的贡献。

对于Elwy来说,最大的挑战,除了他缺乏教学经验之外,还包括他对自己承担项目的行政、教育和社区外展部分的能力感到不安。回首往事,他为自己选择走出舒适区而感到自豪。

埃尔威说:“我喜欢服务的一个地方是有机会帮助他人,尤其是对我来说,因为我有身体残疾。”埃尔威患有施瓦茨-詹佩尔综合症,这是一种罕见的神经肌肉遗传疾病,会影响骨骼发育和肌肉灵活性。“我也很感激能看到我自己能做什么,这是服务让我体验和展示给别人的东西。”

根据他今年夏天的经历,Elwy正在与他的母校韦尔斯利高中的古典和现代语言系合作,为学生志愿者创建一个项目,为小学生开发并教授他们自己的语言和文化课程。埃尔威即将踏入哈佛大学第一年的校园,他期待着将自己的技能和经验带到一个全新的、面向全球的社区。

埃尔威说:“这个项目为我提供了一个机会,我可以利用我所拥有的一切尽可能多地帮助人们。”“我希望继续利用我的兴趣,随着它们的发展,进行社区外展,帮助人们相互理解。”

参与者在服务开始暑期项目致力于贡献至少100小时服务项目在家乡的夏天,80小时花在直接服务和20花在专业发展设置包括群组会议,校园网络研讨会和一天的服务。大多数项目参与者从事无薪工作,并有资格通过该项目获得1,500美元的津贴。

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