在孩子身上的社交支出给巴克卡的学生旅行者社交网站带来了最大的收益

投资于儿童的未来感觉是正确的事情,现在事实证明这是一件非常明智的事情。

这是《政府政策的统一福利分析》(a Unified Welfare Analysis of Government Policies)本周发表的一篇论文的中心结论。该研究小组研究了一系列社会项目,以确定哪些项目最能让政府美元发挥作用,其中儿童支出占了首位,尤其是弱势儿童。

该论文的合著者——机会洞见(Opportunity Insights)的联合主任、经济学教授纳撒尼尔•亨德伦(Nathaniel Hendren)和艺术与科学研究生院(Graduate School of Arts and Sciences)的博士生本•斯普朗-凯瑟(Ben Sprung-Keyser)研究了过去50年的133项政策变化,并对长期结果进行了比较。他们研究的政策包括社会保险(即教育和就业培训(包括学前教育支出和大学补贴)、税收和现金转移(包括税率变化或劳动所得税收抵免的扩大)以及实物转移(住房券和食品券)。为了评估这些项目的有效性,研究人员创建了一个名为公共基金边际价值(MVPF)的测量方法,该方法将花费的美元与以税收形式返还的美元进行比较。

其中一个非常明显的发现是:对幼儿的投资能够收回成本。亨德伦说:“从历史上看,对儿童进行投资的政策往往是最划算的。“因为,通常情况下,当孩子还小的时候,你投入一美元,就会产生影响,等孩子长大了,我们就会得到回报。”

具体来说,研究发现,最令人印象深刻的MVPFs政策来自于对低收入家庭儿童的投资。

亨德伦说:“当你看孩子的时候,那些看起来确实有效、回报最高的政策,是针对相当弱势群体的。”他提到了一些提高教育水平的项目,包括大学入学或改善孩子健康的项目。

一些针对中产阶级的政策,如免费上大学,结果并不那么有利。亨德伦说:“我们的研究结果表明,如果你把目标锁定在已经上过大学的人身上,你就不会获得那么大的实惠。”

尽管这一发现可能是相当直观的,但斯普朗-凯瑟表示,它被证明是正确的程度令人惊讶。他说:“我们惊讶地发现,我们在不同类别中发现这些模式的证据是多么一致。”他指出,定期向低收入儿童投资“将收回大部分初始支出。”这是我们在数据中发现的。”

研究人员还发现,与职业培训项目相比,投资于让学生留在学校或鼓励他们上大学能带来更高的未来收入。

“职业培训项目的收益回报相对较低,”施普林格-凯瑟说。“最近的一些例子似乎更有希望,但对大学的适当投资似乎能带来非常持久的高回报。”

亨德伦说,另一个令人惊讶的发现是,在儿童和青年时期(20岁出头)的投资能带来持续的好处。50年的政府政策“目标是孩子们的整个中学,高中,一直到大学,已经有相当高的回报,如果不是比一些最积极的学前教育项目更高的话。”

“这是一种启发,你必须投资于最小的孩子;你必须早点抓住他们,”他说。“我们的研究结果表明,任何时候都不算晚。”

Hendren说,作为“机会洞察”使命的一部分,“为弱势群体扩大机会”,这些信息应该有助于未来的决策者做出明智的决定。“有了一个统一的框架来考虑与不同政策相关的权衡,我们希望能提供某种程度的指导,让我们知道未来什么可能有用。”

在这个导游的带领下探索数据。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2019/07/opportunity-insights-study-finds-investing-in-disadvantaged-children-brings-greater-long-term-results/

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