在旧的方法中发现新的土地管理教训在旧的方法中发现新的土地管理教训在下一个十年的科学上

一项由哈佛大学和其他地方的考古学家、生态学家和古气候学家领导的新研究推翻了长期以来关于人类在欧洲殖民前后塑造美国地貌过程中所起作用的观点。这些发现为管理东北地区的生物多样性景观提供了见解和教训。

这项研究发表在《自然》杂志上的可持续性,侧重于从长岛海岸附近的科德角和楠塔基特岛,玛莎葡萄园岛,岛,和Naushon——地区历史上支持原住民的人口密集在新英格兰,今天是在该地区的最高浓度罕见的栖息地,包括sandplain草地、灌木丛,松树和矮橡树森林。

“数十年来,有日益普及的解释,数千年来,原住民积极管理景观——清算和燃烧的森林,例如,支持园艺,重要的植物和动物资源,改善栖息地和采购木材资源,”研究的合著者大卫•福斯特说,哈佛大学哈佛森林主任。这些做法被认为创造了开放的陆地栖息地,增强了区域生物多样性。

但是,福斯特说,数据揭示了一个新的故事。“我们的数据显示,在欧洲人到来之前的数千年里,原始森林的景观主要是由区域气候形成的。”

研究显示,火灾并不常见,当地人在没有清理多少土地的情况下就开始觅食、狩猎和捕鱼。埃莫森学院教授、该研究的第一作者怀亚特·奥斯瓦尔德(Wyatt Oswald)说:“森林砍伐、开阔的草地和灌木地只是在过去几百年的欧洲殖民时期才随着农业的普及而出现。”

研究人员表示,这些发现改变了人们对景观在过去是如何形成的看法,并为未来如何更好地管理景观提供了见解。该研究的合著者、考古学家、宾厄姆顿大学哈普尔艺术与科学学院院长伊丽莎白·奇尔顿指出:“古代土著民族在不断变化的森林条件下兴旺发达,不是靠对森林的集中管理,而是靠对森林的适应和环境的变化。”

为了重建这片土地的历史变化,科学家们将考古记录与二十多个跨越一万年的植被、气候和火灾历史的深入研究结合起来。他们发现,古老的森林主导了数千年,但在今天极为罕见。

奥斯瓦尔德说:“今天,新英格兰的物种和栖息地的生物多样性是全球独一无二的,而这项研究改变了我们的思维方式和基本原理,使我们能够以最好的方式来保护它。”“它还指出了历史研究的重要性,帮助我们解释现代景观,并在未来有效地保护它们。”

作者还指出了殖民地农业在形成景观和栖息地方面的独特作用。“欧洲农业,尤其是羊和牛吃草的高度多样化的活动,干草产量、果园、蔬菜种植在18和19世纪,使开放的土地现在珍稀濒危野生动植物物种和栖息地,如新英格兰棉尾兔,繁荣,”福斯特说。随着森林在废弃的农田上重新生长,开放土地上的物种急剧减少,森林和农场的住房和商业开发减少了它们的栖息地。

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福斯特说,通过历史活动倡导的独特的生物多样性可以通过今天类似的管理实践得到鼓励。他说:“受保护的荒地保护区将保护欧洲人定居之前大量存在的内陆森林物种。”“在殖民时期,通过多样化的农业和林业实践管理的土地创造了开放的土地和年轻的森林,将支持另一组重要的稀有植物和动物。”

为了成功利用这一历史视角的保护模式,作者提到了世界上最古老的土地信托机构——保留地受托人的努力。保留地受托人在马萨诸塞州管理着超过2.5万英亩的土地,包括古老和年轻的森林、农场和许多文化资源。例如,该组织利用有控制的牲畜放牧来保持土地对bobolinks和meadowlarks等鸟类开放。

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2020/01/historical-view-reshapes-beliefs-about-colonization/

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