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作为气候周(9月23日至29日)报道的一部分,《公报》刊登了一系列关于相关问题的报道,同时重点报道了大学参与的领域,包括旨在发挥作用的研究和项目。更多信息,请访问应对气候变化网站。

在要求采取行动应对气候变化的年轻人的推动下,全球为期一天的罢工计划将于9月20日和27日举行,并将于下周在联合国(United Nations)召开的世界领导人会议期间举行。抗议活动源于去年瑞典议会外15岁的Greta Thunberg的罢工,她在罢工期间要求采取气候行动。抗议导致她旷课,导致其他学生罢工,现在又引发了全球抗议。

为了更好地理解气候变化所带来的问题,以及气候变化给世界儿童带来的特殊危险,《公报》采访了哈佛大学陈冯富珍学院气候、健康和全球环境中心(Harvard Chan School ‘s Center for climate, Health and the Global Environment)联席主任、波士顿儿童医院(Boston children ‘s Hospital)儿科医生亚伦·伯恩斯坦(Aaron Bernstein)。

Q&

亚伦伯恩斯坦

公报:由青年推动的全球气候罢工计划下周举行。你认为这是好事还是坏事?

伯恩斯坦:这些罢工清楚地表明,我们的孩子或许比世界上的美国成年人更了解气候变化的利害关系。他们甚至会走出教室,让我们意识到他们有多在乎这件事。

宪报:成年人经常无视儿童的抗议,因为他们被认为缺乏经验,不了解这个世界。但在这种情况下,我们应该听他们的吗?

伯恩斯坦:谁比地球上寿命最长的人面临的风险更大?我们的孩子在这方面处于领先地位,可能并不令人惊讶,因为他们在这方面受过教育,而许多成年人(或许大多数成年人)没有受过这方面的教育。在很多方面,他们可能比在座的成年人更明白什么对每个人都有危险,包括他们自己。因此,有一个令人信服的理由去倾听他们告诉我们需要做什么。

公报:您的专业领域是儿童健康和气候。他们的健康有什么风险?

伯恩斯坦:气候变化主要来自燃烧化石燃料,而燃烧化石燃料对儿童造成危害。燃烧化石燃料造成的空气污染会损害他们正在发育的肺和大脑。由于飓风和野火等极端天气事件所带来的创伤,儿童可能会终生受到健康影响。

另一方面,如果我们对抗气候变化,并减少对化石燃料的依赖,我们可以战胜一系列儿童肥胖等健康问题,可以说是我们今天的儿童健康的最大威胁,因为我们也会有更好的空气质量,更好的公共交通,更多的孩子步行和骑自行车。因此,我们应对气候变化的斗争是为我们孩子的健康而战,当我们成功时,我们将为我们的孩子取得巨大的健康胜利。还有什么比这更好的呢?

宪报:那改变疾病模式呢?气候变暖还会给北方带来害虫和传染病吗?

伯恩斯坦:有理由担心气候变暖、降雨事件如何变得越来越严重,以及这些对传播疾病的昆虫可能想要生活的地方意味着什么。例如,有证据表明传播莱姆病的蜱正在向北进入新英格兰的北部地区。有证据表明东部马脑炎可能向北移动。我们需要更多地了解气候变化可能如何影响这些疾病,以保持人们,尤其是儿童的健康。

然而,对我来说,关于气候变化和感染,无论我们谈论的是登革热转移到美国,还是其他媒介传播的疾病转移到新英格兰,有一点很清楚,那就是随着控制昆虫栖息地的游戏规则发生变化,我们在控制它们方面的工作并不容易。

宪报:我们实际上是在推动这些疾病的发展?

伯恩斯坦:是的,在新英格兰这样的地方。在其他地方,可能是太热了,我们可能会让他们更难。即使我们不清楚气候变化可能在何时何地导致疾病风险上升或下降,有一件事是肯定的:我们正在为不受欢迎的传染病突发事件做好准备,我知道没有人喜欢这些。

宪报:你今年在国会就这些问题作证。你们的招待会怎么样?

伯恩斯坦:令人惊喜的是,在那个房间里没有人在辩论人类正在推动气候变化这一事实,而坐在过道两边的都是人。那不是谈话内容。我们之间的谈话很重要。这是关于我们如何负责任地摆脱化石燃料。在座的有来自肯塔基州产煤地区、俄亥俄州产水力压裂法地区和路易斯安那州产油地区的代表。也有来自加利福尼亚、马萨诸塞和纽约的人,但事实并非如此。

当我们弄清楚如何防止碳污染时,仅仅说“我们要做这件事”而不去想那些没有化石燃料就几乎没有(如果有的话)经济机会的人是不公平的。我们需要一个包括他们的计划,我们开始对话。在向无碳经济过渡的过程中存在一个公平的问题,这个经济不会让全国的社区破产。我认为那些支持脱碳的人需要认识到这是等式的一部分。

宪报:当你谈论气候变化解决方案的公平性时,你是在特别谈论少数族裔人口吗?他们生活在不那么理想的地方,靠近发电厂之类的地方?

伯恩斯坦:我们知道,与燃烧化石燃料有关的空气污染对美国黑人和拉美裔儿童的影响是不成比例的。他们的家庭对污染的责任最小。如果我们能减少主要来自燃烧化石燃料的污染,他们可能会受益最大。

宪报:当你说他们“最不负责”时,你的意思是因为他们较少使用这些资源?

伯恩斯坦:没错。《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)今年发表了一篇文章,对过度暴露在污染下的情况进行了研究,并提出了进一步的问题:“就消费而言,谁应该首先对这种污染负责?”在美国的非裔美国人和拉丁裔美国人所占的比例远远低于他们的公平份额。因此,他们不仅暴露过度,而且也不是真正的受害者。

宪报:你有最喜欢的政策解决方案吗?

伯恩斯坦:我从我信任和尊重的人那里看到了几条前进的道路,但不管政策工具是什么,对我来说最重要的是,无论我们采取什么行动,都要从健康和公平的角度来看待它的影响。没有什么比考虑对儿童的近期和长期健康影响更重要的事情了,尤其是那些健康已经受到损害的儿童。

宪报:考虑到联邦政府的不妥协态度,人们倾向于对这个问题持悲观态度。但似乎也有越来越多的趋势,即使没有联邦政府,各州仍在继续采取行动。你现在对他的问题感觉如何?

伯恩斯坦:我没有时间悲观。此外,考虑到风能在其发电量中所占比例最高的州(具体取决于年份)可能是你意想不到的:堪萨斯州、爱荷华州和俄克拉荷马州。我们看到越来越多的城市制定了包括碳中和在内的目标,包括一些世界上最大的城市,如纽约、洛杉矶、芝加哥和其他许多城市。城市是大部分碳污染的来源,所以这是一个令人鼓舞的迹象。

我们看到其他国家可再生能源的快速发展,我认为全球经济已经看到了不祥之兆,明智的资金正越来越多地投资于将主导未来全球经济、让我们摆脱化石燃料的技术。所以有各种迹象表明事情正在朝着正确的方向发展。问题是我们能以多快的速度推进这些事情。这就是为什么健康问题很重要的原因之一。如果父母和孩子认识到,他们的健康正在发挥作用,而且在一个没有化石燃料的世界里,健康状况可能会大大改善,他们可能会更渴望向前迈进。

宪报:校园目标呢?

伯恩斯坦:我是大学气候变化特别工作组的成员,我认为我们必须承认,大学在2050年的目标已经超越了碳中和,转向无化石燃料。这所大学这样做是基于这样一个认识,即化石燃料不仅会排放碳,还会产生其他危害人类的污染,如果我们想要一个更健康、更公正、更可持续的世界,这是正确的做法。

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