在研究生院,重新发明正在进行中。在研究生院,重新发明正在进行中

这是我们的冠状病毒更新系列的一部分,哈佛大学的流行病学、传染病、经济学、政治学和其他学科的专家为我们提供了关于covid19疫情的最新发展可能带来的见解。

冠状病毒的爆发使金融市场陷入混乱,并增加了全球经济陷入深度衰退的可能性,使得包括高等教育在内的整个行业都在努力适应这一可能成为生存威胁的局面。包括哈佛在内的学院和大学已经经历了巨大的额外成本,因为他们采取了前所未有的措施来减少对社区成员的风险。在哈佛,决定让学生在本学期剩下的时间里回家,并把课程搬到网上,同时分配食宿和提供搬家援助,这些都发生在大学的大部分开支保持不变的情况下。《阿肯色州公报》与托马斯·j·霍利斯特财务副总裁和首席财务官在哈佛,更多地了解大学计划已经准备进行金融危机的可能性,以及冠状病毒的出现可能会影响大学的财务状况,以及其他的国家的高等教育机构。

Q&

托马斯·霍利斯特

宪报:关于高等教育的财政健康状况,你能说些什么?更具体地说,关于冠状病毒大流行的潜在后果,你能说些什么?

霍利斯特:早在冠状病毒爆发之前,高等教育行业的财务健康就受到了压力,最近学校的关闭和合并就是明证。流感大流行将给该行业带来额外的巨大压力。与许多其他大学相比,哈佛的资源相对充足,但与人们的普遍看法相反,哈佛并没有无限的财富。诚然,我们的捐赠基金数额巨大,但它致力于支持现有的重要学术项目和校园活动。简而言之:捐赠基金每年分配的每一分钱都被用来支持我们的使命。

《公报》:那么,如果经济衰退真的发生了,哈佛大学准备好应对了吗?

霍利斯特:我们已经做了很多以经济衰退为基础的情景规划,在流动性和承受压力的能力方面,这所大学比2008年金融危机后的情况要好得多。多亏了哈佛管理公司(Harvard Management Company)的纳夫•纳维卡尔(Narv Narvekar)及其同事有目的的规划,捐赠基金的流动性相对较强,没有任何重大的衍生品敞口,杠杆率也不高。此外,大学本身为整个校园的经营活动提供了流动资金,处于健康和流动的状态。这意味着这所大学能够承受正常运营的中断、经济衰退和其他压力情景。这些努力使我们处于有利的位置,使我们能够集中精力调整我们的资源,以支持我们的学术使命,但它们不会消除逆境或困难,在经济衰退的情况下。鉴于目前的情况,我们预计收入将出现下降,原因包括,例如,财政援助需求增加、慈善事业放缓、捐赠基金分配减少,我们将需要相应地调整支出。

宪报:告诉我们更多关于经济衰退的计划,以及在哈佛是什么样子的。

霍利斯特:大约18个月前,我们开始研究哈佛大学在2008年经济衰退时的反应,以便从过去吸取教训,为下一次经济衰退做好准备。巴科(Larry Bacow)总统和公司财务委员会(Corporation Finance Committee)为这一努力提供了指导。我们采访了哈佛大学过去和现在的领导人,哈佛大学以外的高等教育的领导者和专家,以及我们公司和财务委员会的成员。通过这些对话,我们制定了一个经济衰退规划框架,以及一份大学可以采取的潜在行动清单,以确保我们的教学和研究具有弹性——即使在经济困难时期也是如此。2019年9月,我们在《衰退剧本》(recession playbook)中公开分享了我们的发现,这本书的名字是《哈佛的金融弹性》(Financial Resilience at Harvard)。

宪报:学校在这一切中起作用了吗?

霍利斯特:在院长们的指导下,每一所哈佛大学的商学院都在年度财务规划过程和年度预算过程中,研究了经济衰退会如何影响它们的运营,并开始制定不同的应对方案。仔细监控资源的组织会定期进行这种规划,哈佛大学也不例外。我们希望在收入减少的情况下有所准备,以便将我们的资源集中在教学和研究这一至关重要的核心任务上。同样,这些努力将被证明是非常有用的,但它们不会消除衰退情况下的挑战或困难决定。

宪报:大学有没有机会在疫情爆发前采取实际行动?

霍利斯特:作为一个平行的这一努力的一部分,在去年下半年我们重新定位(non-endowment)中央资源更少接触液体固定收益证券市场和携带超过我们近年来举行,作为一个缓冲管理通过一个衰退。同样,这些努力将被证明是非常有用的,但它们不会消除衰退情况下的挑战或困难决定。除了战略上节约资源外,经济衰退规划还有一个前瞻性的方面,那就是寻找机会,以及非常精选的投资,使大学在经济衰退后成为一个更强大的学术企业。正如巴科总统喜欢说的:“比赛是在山坡上赢得的。”

宪报:如果经济真的出现衰退,大学将如何应对?

霍利斯特:我们已经在审查和削减所有可自由支配的、不必要的开支。我们还可以在其他地方寻求降低成本,首先是放慢资本项目的步伐,限制顾问和第三方的使用,并与外部供应商重新谈判合同成本和条款。每个人都可以帮助发现机会。

宪报:我们预期还会有什么其他开支行动?

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霍利斯特:我们不知道这次衰退的深度和持续时间,也不知道它将如何反弹,所以我们最好做好最坏的打算。这次衰退可能比2008年更严重。然而,大量的不确定性,所以我们想避免反应过度或不足,并确保我们适当计划对于任何潜在的发生场景,并有适当的措施准备最好的暴风雨天气,也保证我们的社区,我们注意到这些经济挑战所带来的不确定性。我们所知道的是,哈佛的很多开支在某种程度上是固定的,我们采取的任何行动都必须是战略性的,并专注于我们的任务重点。

宪报:那么未来的决策会是怎样的呢?

霍利斯特:未来18个月,哈佛商学院可能需要做出艰难的决定。然而,当我们采访那些在08- 09年经济衰退中受到影响的人们时,我们了解到,当我们把教学和研究放在首位时,我们的社区感到安慰和自豪。分散有利弊,但是我们享受一大优点是,哈佛大学的学校的院长管理他们的学校资源和用于决策在每个学校的最佳利益和他们的任务,虽然在协调整个大学。过去和现在的声音都表明,我们的使命以教师和学生以及我们的学习和研究环境为中心,这是最需要持续和支持的。我相信,我们将继续支持这一目标向前推进,尽管不一定没有困难,这要感谢我们的校长、教务长、执行副校长、哈佛商学院的院长,以及哈佛大学许多志同道合的人的承诺。

为了清晰,采访被编辑了,为了空间,采访被压缩了。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2020/03/universitys-plan-for-financial-downturn-and-what-future-may-bring/

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