城市的夏天,有点像城市的夏天,有点像管理城市的动力

今年夏天早些时候,我回到家,绕着洛杉矶领导学院(Los Angeles Leadership Academy)走了一趟,抬头凝视着巴比伦的空中花园。这是一所位于加州林肯高地(Lincoln Heights)的公立特许高中。这是我作为运营实习生的第一天,在学校巨大的山坡城市绿洲,亲切地称为拉拉农场。

我从都柏林三一学院(Trinity College)申请了哈佛大学公共利益职业中心(Center for Public Interest Careers)的几次实习机会,当时我正在该校春季学期的学习。该中心在全国范围内与公共服务机构组织了近100个带薪暑期奖学金,以及国际机会和研究生奖学金,包括资助我实习的Mindich服务奖学金。一般来说,补偿学生中心研究员和一份3000美元的定期生活津贴5000美元10周的工作,辅以在线阅读和反思设计挑战学生智力参与他们的经验,在开发的技能和知识通过自己和同龄人在非营利部门的工作。

在远离家乡的考试期间,我坐在爱尔兰的图书馆里,无法想象今年夏天我可能会做些什么——这是我作为哈佛大学本科生的最后一年。在洛杉矶的家中度假并不是我旅行计划的一部分。然后,大约在离开爱尔兰的一个月前,我收到一封电子邮件,给我提供了一个机会,让我有机会打理花园,与高中生一起工作,为一个有趣的食品正义项目寻求资金,所有这些都在一个包裹里。这对我的技能非常适合,我的家人都很想念我。所以我接受了。尽管如此,当我收拾行囊时,我的世俗思维仍然保留着它的保留:与遥远的土地相比,我的家乡到底能教会我多少呢?

这就是我发现自己凝视在农地上的梯田山坡塞一个篮球场,一个摇摆不定的楼梯爬向洛杉矶市中心的无价的视图之前,我曾在一个全面的有机农场,但我意识到我对我进入一无所知。一年前,当当地艺术家兼种植者布里特布朗(Britt Browne)担任农场经理时,这个农场重新焕发了生机。她开始了一个课后农场项目,把山坡上的梯田改造成梯田,增加了生产能力。

罗杰·洛温斯坦(Roger Lowenstein)是哈佛法学院(Harvard Law School)校友(J.D. ’68)2002年,该学院以社会公正为主题,专注于培养领导能力。

我很快发现我也会在夏天成长。在这一周中,我直接和Britt一起工作,而Roger则扮演了一个非常出色的导师角色。当布里特和我每天早早地浇水、移植、照料这些植物时,我眼前的农场一片欣欣向荣。

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但是,在一个经历了四年干旱的地区,在山坡上,在住宅周围种植有机作物,既不容易也不简单。害虫不断地袭击我们的玉米、洋葱和黄瓜。炎热烤焦了我们可爱的加利福尼亚本地年轻的树木。邻居的狗把草莓挖了出来。有时这是一场日常的战斗,有时很难记住为什么不使用杀虫剂、追求小规模、多样化的农业以及分享这些信息是如此重要。

可持续地滋养植物和土壤是令人满意的。但我实习期间最意想不到、最美丽、最有收获的部分是和拉拉学生在一起,而不是和拉拉的蔬菜在一起。

“从一个新的角度去了解一个不熟悉的领域,对我来说是个挑战,我要像从更远的地方学习一样,在自己的后院努力寻找需求和资产。”——阿曼达·贝蒂

仲夏的20天里,拉拉高中每天都有10到15个学生来上课,他们都渴望着去种地。我们吹着曲调,满怀热情地挖掘、种植、建造、收获、学习食物正义,并为林肯高地农贸市场(Lincoln Heights Farmers Market)进行头脑风暴。在那里,我们很快就开始销售农场第一年夏天种下的一串串药草和其他宝物。

学生们聪明而专注,为市场提供产品,不羞于问有关农业的问题,而且比我们组织的志愿者小组更全心全意地工作。一个学生名叫Rene共享他怎样把他的健康在中学在自己手里,通过阅读关于食品系统和改变自己的饮食习惯,珍妮弗和布伦达想出了一个最畅销的产品,在客户购买习惯和布莱恩努力记笔记市场为了提高我们的销售。为了吸引顾客,学生们很容易在英语和西班牙语之间转换。他们都有自己的谈判经历,但他们的喜悦和激情是具有感染力的。

我可以简单地说,这是奖励鼓励高中学生相信自己和学会自己种植食物(在城市,没有少),或者它对我来说是非常宝贵的学习如何定位和申请拨款和使用这些知识来保护支持拉拉农场的未来。我可以说,在教育、食品公正、非营利工作,甚至艺术的交汇处工作,这些都在我所在城市的中心地带,深深地影响了我的生活和职业轨迹。所有这些都是正确的。“在家”原来工作提供出国留学一样许多挑战和细微的差别,和学习一些关于一个陌生的地方从一个新的角度向我挑战搜索需求和资产在自己的后院一样努力的更远。

但说实话,让我印象最深刻的是雷内、珍、布伦达、布莱恩和拉拉的其他学生们兴奋的脸庞,他们和我一起工作,分享着他们生活的点滴。他们在行动中提醒我,虽然生活和高中生活可能相当困难,但我们能做的最强大的事情往往是露面,与他人分享真实的自我,并愿意为一个好的事业奉献我们所能做的一切。我们不打算解决世界上的问题。但我们都是真正的人,想要产生影响,不管影响有多大。对我来说,无论在国内还是国外,所有优秀的非营利组织都是靠人类那种谦卑的精神来互相帮助的。

阿曼达·贝蒂(Amanda Beattie)是哈佛大学四年级学生,专注于宗教比较研究,主要关注宗教和社会,其次是种族、移民和权利。

Mindich服务奖学金和哈佛大学公共利益职业中心的实习机会在不同的地方都有,所有感兴趣的学生都可以申请。

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