如果一开始你不成功,如果一开始你不成功,他们最喜欢的事情,他们最喜欢的事情

埃琳娜·卡根(Elena Kagan)第一天上课时,一位法学院教授来拜访她,她当时“惊呆了”。她第一次考试就不及格,这使她落在“全班倒数第三名”。

然后,在她在哈佛法学院的第二个学期,事情开始改变。

“当我1983年第一次来到这里的时候,我非常兴奋,也非常紧张,”86岁的卡根在沃瑟斯坦大厅(Wasserstein Hall)对一个坐满500多名学生的房间说。“我完全不知道我来这里的真正原因,也不知道它会把我引向何方。我上法学院是为了让自己有更多的选择,因为我想不出其他的了。尽管我上法学院的原因是错误的,但当我上法学院时,我爱上了它。我真的很喜欢。”

周四上午,在哈佛法学院举行的一个新生入学培训活动上,最高法院助理法官玛莎·米诺(Martha Minow)与该校前院长、哈佛大学300周年纪念教授玛莎·米诺(Martha Minow)交谈,分享了她早年的一些轶事。尽管卡根的起步并不顺利,但她最终以优异的成绩毕业,朝着成为美国最高法院法官迈出了重要的第一步。

院长约翰·f·曼宁(John F. Manning)很高兴卡根能和新生们交谈,因为根据他的经验,这将帮助他们在第一学期即将开始之际,对自己感到更加放松和自信。卡根于2003年被任命为哈佛法学院首位女院长,过去几年她一直参加这个培训项目。

曼宁说:“我很高兴卡根法官再次回到哈佛法学院,教我们的学生,并与我们的社区重新建立联系。“她不仅是一位才华横溢的律师和法学家,也是一位慷慨风趣的老师、同事和朋友。”

卡根详细讲述了她作为一名法律学生的生活和她到高等法院的经历。她为学生们提供了如何拥有一份令人满意的法律职业的建议,但她也提醒学生们,当律师的责任和特权。

卡根说:“在一个没有人能凌驾于法律之上的国家学习和实践法律,给律师们一种使命感和使命感。“你真的可以做一些对人们重要的事情,”她说。“生活在法治国家是一件不可思议的事情,必须非常小心地加以保护,而你现在就是这个企业的一部分。”

卡根从自己的经历中吸取了教训,她建议学生们对意外收获持开放态度,并愿意冒险。在她执掌哈佛法学院的六年里,卡根看到许多学生提前规划了自己的职业生涯,包括暑期实习。卡根说,有计划是个好主意,但学生们应该愿意放弃计划,去追求一些有趣和令人兴奋的事情,这可能会带来新的激情和承诺。

卡根说,成为一名法官“主要是偶然的”。从哈佛大学毕业后,卡根在最高法院大法官瑟古德马歇尔(Thurgood Marshall)手下当过店员,1991年进入华盛顿特区的一家律师事务所工作,后来成为芝加哥大学法学院(University of Chicago law School)的教授;她从那里搬到了白宫,担任助理法律顾问。1999年,她以法学教授的身份来到哈佛大学

卡根原本希望有一天能成为一所大学的校长,但2009年,当她接到美国总统奥巴马(Barack Obama)的电话,要求她担任美国副检察长时,她的人生道路发生了改变。一年后,奥巴马提名她进入最高法院。

当米诺问卡根她更喜欢哪个头衔时,卡根打趣道:“我自己就喜欢《正义》。”

至于她作为最高法院法官的工作,卡根说,她喜欢阅读案件、撰写裁决和思考法律,但她也喜欢与其他法官一起工作,并遵循作为该机构一部分的仪式。她说,她想念已故大法官安东宁·斯卡利亚(Antonin Scalia)和安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)。斯卡利亚教她如何狩猎,安东尼·肯尼迪于2018年退休。

听了卡根的演讲后,一年级的法律系学生妮可·富兰克林和艾莉森·罗伯茨感到既宽慰又感激。

富兰克林说:“我很喜欢她在我思考成为一名律师意味着什么时,帮我感觉很好。”

罗伯茨也有同感。

罗伯茨说:“你参加这样的谈话,是想看到这样一位智力超群的人,他的智商远远超过你。”“然而,当我听到她如何艰难地在这里站稳脚跟时,我感到难以置信的安心,她有点像在遵循当时感觉正确的东西,不一定有什么计划。对于一个如此有成就的人来说,能够让即将开始学习的学生放心是对她作为一名教师和一个人的证明。”

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