当一声叹息不仅仅是一声叹息,两个人获得了罗斯林·艾布拉姆森奖

1991年,马克•亚伯拉罕斯(Marc Abrahams)创立了搞笑诺贝尔奖(Ig Nobel Prize),这是对诺贝尔奖(Nobel Prize)颁奖典礼的模仿,旨在颂扬晦涩难懂的科学研究。但他对有趣和怪异的着迷可以追溯到很久以前。

亚伯拉罕在斯旺普斯科特(Swampscott)长大,读四年级。他的好奇心点燃了,亚伯拉罕转向科学,开始收集“奇怪的东西”,包括一篇标题为“男人冲厕所,房子爆炸”的报纸文章,这让他10岁的想象力得到了满足。

亚伯拉罕现年78岁,毕业于哈佛大学应用数学专业。周四,他将在桑德斯剧院(Sanders Theatre)主持第29届首届搞笑诺贝尔奖(Ig Nobel Prize)颁奖典礼。《世界报》称亚伯拉罕为“不可思议科学的教皇”,《华盛顿邮报》则称他为“美国学术垃圾专家”。

过去的获奖者包括一名乌克兰出生的研究人员,他设计了一种可以变成防毒面具的胸罩;一位对人类肚脐绒毛做过全面调查的澳大利亚科学家;还有一位西班牙发明家,他为猫狗发明了洗衣机。

“作为一个成年人,我要做所有我小时候最喜欢做的事情,”这位编辑兼作家在他位于剑桥的家庭办公室里说。办公室里摆满了搞笑诺贝尔奖的纪念品。

每年,亚伯拉罕都会像一位经验丰富的领唱一样,主持这场热闹的盛会,精心策划当晚的恶作剧,包括观众向舞台扔纸飞机和真正的诺贝尔奖得主颁奖的传统。

预计今年将出席的获奖者包括亚当斯大学(Adams University)教授、2007年诺贝尔经济学奖得主埃里克•马斯金(Eric Maskin);杰罗姆·弗里德曼,1990年诺贝尔物理学奖得主;还有2008年诺贝尔化学奖得主马丁·查尔菲。

你想知道,但又不敢问

一些搞笑诺贝尔奖得主

  • 2008营养学:“听觉线索在调节薯片的脆度和陈年度中的作用”
  • 2009年Peace:“满瓶或空瓶的啤酒更结实吗?它们的破裂阈值是否足以打破人类的头骨?”
  • 2010年和平:“以咒骂回应痛苦”
  • 2011年心理学:“叹息‘只是叹息’吗?”叹息作为情感信号和对困难任务的反应
  • 2012流体力学:“与咖啡同行:咖啡为什么会溢出来?”
  • 2013年心理学:“美在啤酒持有者的眼里”:那些认为自己喝醉了的人也认为自己很有吸引力。
  • 2014年神经科学:“看到耶稣在吐司里:面部幻想性偶像的神经和行为相关性”
  • 2015年物理学:“排尿时间不随体型变化”
  • 2016年经济学:《岩石的品牌个性:品牌个性量表的批判性评价》
  • 2017年解剖学:“为什么老年人有大耳朵?”
  • 2018年经济学:“纠正错误:报复一个象征着虐待上司的巫毒娃娃,恢复正义”
  • 来源:不可能的研究

搞笑诺贝尔奖(Ig Nobel)在诺贝尔奖(Nobel Prize)颁奖前举行,旨在表彰“让人发笑,然后思考”的科学成就,并强调科学甚至可以存在于一些荒谬的问题中,比如“叹息‘只是一声叹息’吗?”(回答:不,这是一种无意识的消极情绪的表达,包括渴望、无聊、失望和失败)或“与咖啡同行:为什么会溢出来?”(答案:这是杯子运动和里面的低粘度液体动力学相互作用的副产品)。

科学幽默杂志《不可能的研究》(Research)的联合创始人兼编辑亚伯拉罕斯(Abrahams)说:“我们把人们的注意力引向了一些可能根本得不到太多关注的事情。”“诺贝尔奖得主会得到认可,但有数百万名科学家在推动科学,而他们中的大多数人根本得不到任何关注。”

举个例子,一组医生研究了激烈接吻的生物医学益处和后果,一组研究人员证明几乎所有哺乳动物在21秒内排空膀胱,一组科学家研究了驯鹿对伪装成北极熊的人类的反应。

搞笑诺贝尔奖还表彰了那些没有因为自己的创新获得应有认可的创造者。其中包括卡拉ok的发明者、墨菲定律的三位创始人之一,以及那个和他父亲一起为这把梳子申请了专利的人。

获得搞笑诺贝尔奖并不容易。每年,亚伯拉罕和一组志愿者都会评估数千项提名。一些被选中的人因为害怕在公众面前难堪而拒绝接受该奖项,但大多数人都很激动,愿意支付亲自领取该奖项的旅费。

自从第一届颁奖典礼在麻省理工学院的一间教室里举行以来,这个活动就在全世界的科学家中赢得了声望,而且一直很受欢迎。三年后的1994年,它搬到了桑德斯,每年都在那里举行,观众爆满。

起初,一些科学家痛斥搞笑诺贝尔奖,称其是为了嘲笑科学研究,但真正的诺贝尔奖得主的出现帮助消除了这一概念。大多数科学家欣然接受这一努力,因为这表明他们可以自嘲,并可能鼓励人们对科学产生兴趣。

亚伯拉罕斯说:“有些人认为我们是在攻击科学,取笑科学家。“但我们是在为科学家们辩护,他们试图找出什么是真实的,什么是真实的,什么是有用的。我们想让人们对科学充满好奇。人们会害怕他们不理解的东西。但如果他们在感到害怕之前保持好奇心,科学就不会再让他们感到害怕了。”

搞笑诺贝尔奖并不妨碍科学家获得真正的诺贝尔奖。2000年,曼彻斯特大学皇家学会研究教授、雷格斯教授安德烈•海姆爵士(Sir Andre Geim)因研究用磁铁使青蛙悬浮而获得搞笑诺贝尔奖。十年后,他以石墨烯(一种比钢更薄的材料)的开创性实验获得2000年诺贝尔物理学奖。

在接受BBC采访时,在简历中列出搞笑诺贝尔奖得主的海姆说:“坦白地说,我对搞笑诺贝尔奖和诺贝尔奖的评价是一样的。对我来说,搞笑诺贝尔奖是我能开玩笑的表现;一点点的自我贬低总是有帮助的。”

该活动由Research组织,由哈佛-拉德克利夫物理学生协会和哈佛-拉德克利夫科幻小说协会共同赞助。现场直播将于下午5点35分开始。

第29届首届搞笑诺贝尔奖颁奖典礼将于9月12日下午6时在桑德斯剧院举行。门票可以在哈佛售票处买到。

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2019/09/the-29th-annual-ig-nobel-prize-ceremony-slated-for-sept-12-at-harvard/

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