当树成为老师的时候当树成为老师的时候

上个月,当大卫·梅斯(David Mays)漫步在哈佛大学阿诺德植物园(Arnold Arboretum)被雪覆盖的中心森林,凝视着红色的橡树和东部的白松树时,这位17岁的少年想知道,是否只有树木才能拯救地球。

“树是唯一能阻止全球变暖的东西吗?””梅斯问道。“毕业前我们应该种多少?”我想支持人类,自然,拯救地球。”

梅斯是来自罗克斯伯里波士顿日晚间学院的25名高中生之一,他们在植物园的一个特别项目中学习森林生态学、碳在生态系统中的作用,以及树木如何减缓气候变化。作为波士顿公立学校生物课程的一部分,为期两天的体验让学生进行实地考察,并与哈佛大学的研究人员就气候变化进行互动小组讨论。

生物与进化生物学(OEB)副教授、植物园研究员罗宾·霍普金斯(Robin Hopkins)说,科学家花时间解释,特别是向学生解释,他们的工作如何为了解全球变暖的影响和可能的解决方法提供了宝贵的洞见,这一点至关重要。

她说:“让学生们参观植物园是一个鼓舞人心的提醒,我们的研究对于理解气候变化的影响是多么重要。”“看到他们的老师如何把想法发展成与学生们一起动手实践的课程,这令人非常振奋。”

霍普金斯参加了一个小组讨论,内容涉及植物收集、实地和实验室的植物园研究、收集的数据类型以及这些数据在减缓气候变化的更大图景中的意义。其他演讲者包括OEB博士后和植物园研究员Samridhi Chaturvedi和霍普金斯实验室的Ben Goulet-Scott;哈佛大学霍尔布鲁克实验室的研究生梅根·布鲁姆斯坦、杰斯·格索尼和安朱·马南达尔;还有来自植物园达纳温室的蒂凡尼·恩森巴克和肖恩·哈洛兰。

通过探索中心森林,学生们熟悉了城市森林。他们记录了成熟树木的独特特征,检查了树叶的模式,并在日记中记录了他们的印象。他们学习了如何破译树木识别标签——铝标签提供了管理信息,包括植物科和物种的拉丁二项式,植物园的加入和谱系编号,以及植物最初被收集到的地方。

查图维迪(Chaturvedi)对适应和物种形成的基因组基础进行了研究,重点关注蝴蝶种群如何适应栖息地的变化。

她说:“我真的很喜欢和高中生们谈论蝴蝶作为食草动物以及它们在气候变化中的作用。”我对他们的问题以及他们的参与程度感到惊讶。我希望这些机会有助于强调我们研究的重要性,扩大他们对科学的好奇心。”

学生们还沿着植物园的草坪路进行了实地调查,测量树木直径,收集气温读数,分析土壤成分,并记录树木的形状。

在亨尼维尔大楼演讲厅的小组讨论中,学生们了解了树木中的碳和水的运动;引起叶片水分波动的环境变化;收集植物的考察和文献;以及公民科学植物数据库和其他重要的气候变化资源所包含的丰富信息。

19岁的Aaliyah Murphy说,在植物园学习是她今年课程中最喜欢的部分。

“我觉得我已经知道的事情,我现在有了更多的信息,这一切都变得更容易理解了,”她说。“一切都是相互关联的——生命、生物多样性和气候变化。”

波士顿日间和晚间学院项目旨在重新吸引那些在学校里偏离轨道的学生。与植物园的联合项目受到2019年暑期学院的启发,白天和晚上学院的生物老师珍妮弗·米尔斯参加了该学院,并称之为“灵魂培育”。她说,她希望她的学生也能有同样的机会,对自然世界获得更深层次的欣赏,对他们看到的东西提出问题,并学习如何使用现场技术来有条不紊地测试他们的答案。

植物园的自然教育专家安娜·玛丽亚·卡瓦列罗(Ana Maria Caballero)认为,了解某样东西的最佳方式是“走出去,与之互动,并看到与之合作的潜力。”

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卡瓦列罗说:“来这里的学生,是因为他们关心拯救地球,想要更多地了解气候变化,它意味着什么,以及如何找到解决方案。”“他们对各种不同的方式持开放态度,这些方式可以让他们成为改变未来的推动者。”

植物园园长、生物和进化生物学阿诺德教授威廉·弗里德曼(“Ned”)也表达了同样的观点:“很明显,我们这一代人在保护地球和它珍贵的生物多样性方面做得很糟糕,”他说。“这些学生惊人的能量,他们的好奇心,他们的热情,找出如何分析和修补地球给我的未来的希望。

要阅读全文,请访问Arnold Arboretum’s网站。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2020/01/arboretum-becomes-climate-classroom-for-high-school-students/

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