想活到100岁吗?想活到100岁吗?

哈佛大学(Harvard)研究人员牵头的一项新研究,对一种前景看好的医疗服务提供者支付系统进行了罕见的长期考察。该系统在改善糖尿病和高血压等慢性病的治疗、减少急诊次数的同时,似乎减缓了医疗成本的飙升。

按照目前的方法,保险公司为提供的每一项服务向提供者支付费用。批评人士表示,这种做法可以鼓励使用增加的治疗,即使其益处令人怀疑。另一方面,所谓的“全球支付计划”(global-payment program)为临床实践提供了一份年度预算,用于照顾大量患者,从而激励人们优先考虑预防性医疗,并寻找削减不必要支出的方法。

对全球支付实验的初步研究(主要是短期研究)提供的证据五花八门,而且只能提供有限的结果快照。仍然存在的问题是:一旦在护理提供方面进行了早期的改变或投资,它能否长期有效?

根据7月18日发表在《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)上的一项研究,答案可能是肯定的。该研究显示,最大、历史最悠久的私营保险公司之一在使用以人口为基础的全球预算时,在减缓支出增长的同时改善医疗服务方面取得了持续的成功。

8年来,与美国东北部地区传统的按服务付费计划相比,与马萨诸塞州一家大型保险公司签订的另一份全球支付合同所覆盖的最初一批医疗服务提供者的平均医疗费用节省了近12%(每人每年461美元)。随后,在支付模式中使用年限较短的供应商在索赔方面的节省与之相当,甚至更少。

领导的研究中,研究人员在美国卫生保健政策Blavatnik学院哈佛医学院研究索赔支出的变化,体积的服务使用,通过八年的病人护理的质量和马萨诸塞州的蓝十字蓝盾替代质量合同(AQC),代表最大、持续时间最长的一个私人保险公司提供的全球预算合同。

“医疗成本很高,而且还在全国范围内持续增长,”研究报告的作者、哈佛医学院(Harvard Medical School)医疗政策和医学助理教授宋子睿(Zirui Song,音译)说。“我们发现的证据表明,这个全球支付计划减缓了理赔支出的增长,改善了相对于地区和国家平均水平的几个方面的质量,并以一种潜在的可持续方式改变了提供者行为的某些方面。”

宋说,尽管向医疗机构支付的奖励抵消了很大一部分索赔节省,但总体结果显示,临床实践发生了重大变化。

“这是令人鼓舞的消息,”他说。

分析发现,与对照组相比,全球付费的患者更不可能去急诊室,接受高成本的专业药物治疗,以及接受诊断性影像学检查。研究发现,这些检查往往不是最优的,也可能不会提供更好的结果。研究还发现,患者接受了更好的预防护理和糖尿病、高血压等慢性病的管理。

宋说:“我们的想法并不是通过停止提供医疗服务来节省资金,而是要放慢使用有问题的、低价值的或不需要的服务,转而提供高价值的医疗服务。”“这项研究表明,从长期来看,医疗服务提供者组织可以在实践上做出有意义的改变,为医疗系统节省开支,同时在鼓励这些目标的激励下,改善医疗质量的几个方面。”

该研究查看了2006年至2016年马萨诸塞州蓝十字蓝盾(BCBS)和一个商业索赔和遭遇数据库的数据。最长期的数据来自于2009年加入AQC的第一批供应商。从2009年到2016年,在过去的8年里,AQC合同中索赔人的平均年度医疗支出增长速度较慢。

索赔费用的节省是由于早些年价格较低,这往往是由于服务从较贵的地点或环境转移到较便宜的地方或环境,例如将医院或设施为基础的保健转到独立或办公室为基础的保健。在后来的几年中,由于对服务的使用减少,包括实验室测试、某些成像测试和急诊室检查,导致了节省。与区域和国家平均水平相比,一些过程和结果质量指标有所改善。

在研究覆盖的这些年里,新的供应商组织进入了AQC。在登记时间较长的人群中,储蓄通常较大。在2010年、2011年和2012年进入AQC的组织中,到2016年,医疗索赔分别减少了12%、7%和2%。

AQC使用的是所谓的双面风险模型:如果供应商的支出低于目标预算,BCBS将与他们分享部分节省;如果超出预算,BCBS补偿的金额将低于超出预算的全部金额,因此供应商将承担超支的部分成本。提供者还会因为满足跨过程、结果和患者体验领域的质量度量而获得奖金。

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研究人员表示,研究结果表明,一种既有经济奖励又有惩罚的全球支付模式,包括强有力的质量激励,为在不牺牲医疗质量的前提下减缓支出增长提供了一个框架。

研究报告的合著者包括哈佛大学艺术与科学研究生院(Harvard ‘s Graduate School of Arts and Sciences)的博士生季允安(Yunan Ji),以及哈佛大学医疗保险政策教授伦纳德·d·谢弗(Leonard D. Schaeffer)的迈克尔·切尔纽(Michael Chernew)。达纳·盖尔布·萨夫兰(Dana Gelb Safran)就职于致力于为个人和家庭创造更好的卫生保健结果的独立组织Haven,塔夫茨大学医学院(Tufts University School of Medicine),在研究期间是BCBS的成员,她也参与了这项研究。

这项工作得到了美国国立卫生研究院院长早期独立奖的支持。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2019/07/carrot-and-stick-system-appears-to-slow-growth-of-health-costs/

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