改变一件事:每个人都应该投票改变一件事:少开车,多繁荣一件事:少开车,多繁荣

这是“焦点”系列的一部分,在这个系列中,我们邀请了哈佛大学的一些教员来回答同样的问题。

焦点

执政官冯

问题:你想改变的世界有什么问题?为什么?

最近我一直在思考美国民主所面临的挑战,所以我将把我的回答范围限制在“你认为美国有什么问题是你会改变的?”

一个充满活力的民主制度依赖于强有力的公众参与。如果我有一根神奇的民主魔杖,我希望能有全面的政治参与——百分之百的美国成年人被允许投票,而且在每一次联邦、州和地方选举中都能投票。尽管有些人将美国视为民主的灯塔,但与其他民主国家相比,美国的选举参与率很低:2016年美国大选中,56%的适龄选民参与了投票。这意味着没有投票的人数比投票给获胜总统候选人的人数多得多。

与其他国家相比,美国在这方面做得很差。比利时、澳大利亚和法国的投票率分别为87%、79%和68%。在经济合作与发展组织(oecd)的35个成员国中,美国的投票率排名第28位,接近垫底。

曾经有一段时间,一些政治学家认为低参与率是好事,因为这意味着人们对自己的社会被治理的方式感到满意。无论情况是否如此,很少有人会从如今的低参与度中获得如此乐观的满足感。

充分参与选举将标志着政治平等的巨大收获。几十年的研究已经坚定地证明,那些白人、受教育程度更高、收入更高的人比那些不享有社会经济优势的人更倾向于投票。尽管政治不平等还有许多其他来源,如金钱、游说和政治关系,但在投票箱中平衡影响力将是一个很好的第一步。不投票的美国人和投票的美国人有着明显不同的观点。政治学家Jan Leighley和乔纳森·纳格尔表明,例如,那些不投票远远更可能认为政府应该保证就业和医疗保险,工会组织应该更加容易,而且不太可能认为堕胎应该是合法的,比那些做投票。

此外,许多美国人不投票,因为他们不觉得他们的投票有什么不同,他们不信任政客和政党,他们不喜欢主要政党提供的选择。要实现充分参与,就必须修补这些破裂的信任关系和真正的代表性。全面参与将需要政治领导人和政党提供一系列关于社会、经济和政策的愿景,使每个美国人都能在政治进程中发现一些令人信服的、真实的和有价值的东西。

由于候选人将争取更广泛、更多样化的选民的选票,全面参与将增加政治竞争,并迫使候选人制定能够引起所有美国人共鸣、而不只是我们一半人的政策建议和关系策略。

为了让所有的美国人都参与政治,美国将会发生一些不可思议的事情。重要的是,我们的国家必须创造一种投票的文化,在这种文化中,每个美国人都感到参与是她或他的爱国责任。为了产生这种公民文化,许多组织——学校和大学、俱乐部、教堂和企业——将不得不接受让我们的民主更加强大。

例如,去年,我们鼓励该校所有学生通过“哈佛投票挑战”(Harvard vote Challenge)注册投票。虽然我们并没有完全参与,但我们在肯尼迪学院注册了93%的合格学生。包括密歇根大学(University of Michigan)和耶鲁大学(Yale University)在内的许多其他大学也采取了类似的举措。在通用汽车公司、克莱斯勒公司、福特公司和巴塔哥尼亚公司,选举日被定为一个公司假日,以鼓励投票和投票工作。美国的每一所高中、学院、大学、教堂、俱乐部和企业都必须以公民承诺为强大动力,才能全面参与(尽管他们可能不得不忍受来自米奇•麦康奈尔(Mitch McConnell)的一些窃笑)。

我们不知道会全面参与,但它可能是一些Schattschneider 40多年前写道,“生产史上最无痛的革命,第一次革命合法化和提前合法化”,颠覆了“整个政治体制的权力平衡”,因为这取决于平衡,现在,不仅谁投票,但重要的是,谁没有。我们离实现民主的愿景还有很长一段路要走,但美国是值得的。

-冯执政官
温斯洛普·拉夫林·麦考马克公民与自治学教授

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