新教员:马丁·苏尔贝克认识的教员:马丁·苏尔贝克哈佛的火鸡——哈佛的火鸡

在成长过程中,马丁·苏贝克知道他想从事与动物有关的工作,但没想到他会去非洲雨林做这件事。

大学期间,他研究群居昆虫和鸟类,但在毕业时,他得到了一个不同寻常的提议:在刚果民主共和国建立一个倭黑猩猩研究基地,让这些动物习惯于研究人员的存在。这让他走上了现在的职业道路。

“这些动物很吸引人,它们很有趣,因为我们对它们了解不多,”苏贝克说。“所以我在刚果待了一年,让倭黑猩猩适应人类。”

今年早些时候,苏贝克以助理教授的身份加入了人类进化生物学系。

倭黑猩猩通常被认为没有黑猩猩那么好斗,性活跃,有时被称为“嬉皮猿”——苏贝克说这个名字掩盖了他们社会中许多最有趣的方面。

他说:“与黑猩猩不同的是,倭黑猩猩雄性之间几乎从不合作。”“但我们看到的是雌性动物经常互相支持。这是值得注意的,因为女性没有姐妹,所以这主要是无血缘关系的个体之间的合作。”

在去年11月发表于《荷尔蒙与行为》(荷尔蒙and Behavior)杂志上的一项研究中,苏贝克和同事们提出,虽然同性性行为在倭黑猩猩雄性身上观察到了,但在雌性身上却普遍得多,这可以作为一种加强合作关系的方式。

“雌性有这种特殊的行为,她们用生殖器互相摩擦,”他说。“它发生得相当频繁,而且似乎是在高度紧张的情况下——当有潜在的冲突时,你就会看到它的发生。”

Surbeck说,在这些接触之后,研究小组发现女性的催产素水平增加了。在与男性发生性接触后,没有发现类似的增长。

“催产素常与互相帮助联系在一起,”他说。“我们知道,雄性黑猩猩在巡逻和攻击其他群体时,体内的催产素水平很高,所以这不仅仅与性有关;这似乎是为了团结整个团队。”

然而,苏贝克警告不要在倭黑猩猩和人类之间划上直接的界限。

“在这个物种中,这种行为似乎有加强合作的功能,”他说。“它们合作的主要方式之一就是互相帮助,把雄性赶出觅食的树林。”

尽管倭黑猩猩群体成员之间的社会结构还存在一些悬而未决的问题,但苏贝克说,有证据表明,在一个群体中,女性通常是占主导地位或共同占主导地位的个体。

他说:“有一种观点认为,也许这些女性联盟是女性获得这些高级职位的一种方式。”“他们不互相帮助抚养孩子;它们似乎不会一起捕猎;他们不防守主场,但作为替补,这可能是他们高地位的一个原因。”

关于倭黑猩猩还有很多问题需要回答,但苏贝克说,他年复一年地回到丛林的原因是他与人类最亲密的兄弟之一共度的那些独特时刻。

“这是一件非常简单的事情,”他说。“我们每天都要跟随三个习惯了的倭黑猩猩群落……所以我们早上4点左右起床,步行到每天都在变化的筑巢地点,和它们一起散步。”有时它们会爬到树上,90分钟内你可能什么都看不见。

“但有时你会和他们一起独自走在小路上,那真是太美了,”他继续说。“情感上比科学上更重要的是,这些时刻是非常值得的。”

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