有一件事需要改变:多像孩子一样思考

这是“焦点”系列的一部分,在这个系列中,我们邀请了哈佛大学的一些教员来回答同样的问题。

焦点

亚伯拉罕“Avi”罗卜

问题:你想改变的世界有什么问题?为什么?

我想改变这个世界的一件事就是把我在学术界的同事们重新变成孩子们,这样他们就会沿着真诚的道路去了解这个世界。

我们生来天真、谦逊,对周围的世界充满好奇,并试图去理解它,起初甚至没有一种语言来表达我们的发现。没有什么比这种学习经历更能让人享受活着的乐趣了。作为孩子,我们容忍错误并承担风险,因为这些错误和扩展我们的知识基础的过程是不可分割的。这些方面使大多数童年令人兴奋和真实。

但在这个过程中,当这些孩子中的一些人进入学术界,并被授予终身教授的特权时,他们就失去了童年的天真和无限好奇心。作为资深教授,他们依附于自己的自我,并在最大程度上获得奖励、荣誉和与知名社团或组织的关系的方向上航行。为了提高自己的声誉,终身教授往往倾向于为学生和博士后创建“回音室”,他们根据自己的论文和会议贡献来研究论文。响亮的回音放大了导师在学术界的影响力。

从孩童时期的好奇心到学术名声的发展过程中有什么不对吗?由于追逐自身利益,我们往往会忘记学术追求的真正目标:了解世界。当权威所倡导的流行观点与事实不符时,这种冲突就很明显了。

一个人在探索未知的时候不可避免地会犯错误和冒险。甚至阿尔伯特·爱因斯坦(Albert Einstein)在其职业生涯即将结束时也曾表示,量子力学中缺乏“诡异的远距离行为”,反对黑洞和引力波的存在。现在我们从实验中知道这些断言是错误的。但是科学的好处是我们从错误中学习。如果我们不允许自己去探索未知,假设未来总是与过去相似,这是基于我们的直觉,我们将永远不会有新的发现。

研究可以是一个自我实现的预言。通过预测我们期望发现什么,并利用新数据为偏见正名,我们将避免创造新的现实。创新需要冒险,有时与我们在学者群体中提升形象的最佳学术本能背道而驰。学习意味着把你周围的世界看得比你自己更重要。如果没有孩子谦逊的态度,创新就会放缓,学术追求真理的效率就会停滞不前。我们都变成了静态的博物馆物品,而不是充满活力的创新者。

正如伽利略通过望远镜观察后得出的结论:“在科学领域,一千个人的权威不如一个人的简单推理有价值。”我想补充一句,有时候大自然比人类更乐于创新。当我们研究世界的时候,有很多要担心的事情。但与此同时,布列斯洛夫的纳克曼有一句名言:“整个世界不过是一座非常狭窄的桥,关键是不要害怕。”

终身职位的根本目的是使个人能够冒险和冒险进入未开发的知识领域,而不担心他们工作的安全。荣誉应该仅仅是学术表面上的化妆,但它们有时会成为一种困扰。

尽管教科书经常提出这样的观点,我们的知识应该被看作是无知海洋中的一个小岛。为这个岛屿增加陆地面积的最有效方法是不害怕原创的后果,致力于发现真相的兴奋感,而不管它是否会提升我们的自尊或作为终身教授的声誉。

在可观测到的宇宙体积中,我们在其他十亿亿亿颗可居住行星中只有一颗小行星上生活了这么短的时间。让我们不要假装我们很特别。让我们保持一些宇宙的谦虚,像孩子一样真诚地学习世界。

-亚伯拉罕·“阿维”·勒布·
,小弗兰克·b·贝尔德,科学教授,天文系主任

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