水,生命,和南亚的气候变化。水,生命,和南亚的气候变化

作者苏尼尔•阿姆里斯(Sunil Amrith)写道,季风经常被称为印度的“财政部长”,因为南亚的经济与季风每年带来的降雨量息息相关——蓄水层、灌溉农业和驱动水力发电。但气候变化正威胁着其模式的转变,使其更加飘忽不定,有可能破坏整个地区的生计稳定。事实上,根据印度政府的数据,由于季风雨推迟,印度刚刚经历了5年来最干燥的6月。但在该国部分地区,最近的暴雨带来了致命的洪水。

在他的最新著作中,“不守规矩的水域:降雨、河流、海岸和海洋的亚洲的历史,“Amrith,用家族南亚研究的教授和部门的主席南亚研究,追溯了错综复杂的作用水在南亚的相互联系的经济和社会结构,告诉人们的故事和机构进行大规模的努力,利用水和控制其分布。

Q&

苏尼尔Amrith

宪报:对于从未经历过夏季(或西南)季风的人,你会如何描述它?

艾米丽丝:感觉整个世界都在融化。在一年中的这几个月里,水的强度和广泛性都是它们的特征。如果你在孟买这样的大城市,在某种程度上你肯定是在这个“漂浮的城市”。

我认为季风气候的一个显著特征是它的等待期,这在南亚文化上非常具有共鸣。回到伟大的印度史诗,你有这样一段等待雨水到来的故事,当然,它们是在四月和五月的高温之后才到来的。常用的短语是“季风的爆发”。

宪报:令人着迷的是,所有流经南亚的河流都起源于喜马拉雅山脉。在向该地区供水方面,山脉和季风之间有什么关系?

艾米丽丝:它们是一个如此完整的系统。喜玛拉雅山的河流全年都是河流,因为它们由雨水和山上融雪提供水源。但在季风季节,从4月到9月,它们的体积大幅增加,所以这实际上是喜马拉雅融水和雨水之间的一种反馈回路。喜马拉雅山脉也是西南风的屏障,大部分降雨集中在印度恒河平原。

融雪的增加和冰川的衰退有着重要的影响。最近的一项研究表明,融雪速度比我们担心的还要糟糕。所以正是之间的交互季节性降雨,喜马拉雅山脉的暴行——这样一个影响世界的气候,他们被称为“第三极”,大量的人依赖于这些水域位置南亚气候变化的前线。如此多的河流跨越国界的事实使这一切变得复杂。

公报:季风系统的哪些部分被认为受到气候变化的影响?

艾米丽丝:所有这些。例如,如果海洋变暖的速度比陆地快(许多研究已经证明了这一点),那么实际上就会缩小驱动季风系统所需的一些热对比。这可能是季风系统表现不像许多模型预测的那样的原因之一,许多研究表明,尽管地表变暖,年平均降雨量在减少,而不是增加。

宪报:虽然你不是科学家,但为了写这本书,你必须成为一名气候科学的学生。根据你的理解,在多大程度上科学上确定季风正在发生变化?

艾米丽丝:根据我对气候科学的了解,以及我与科学家们的讨论,我有理由相信季风正在发生变化,但是对于如何变化、为什么变化以及什么时间尺度存在巨大的不确定性。我认为,总的趋势是,人们在某种程度上达成了共识,那就是极端主义有所抬头。

那里的降雨往往更集中在降水非常强烈的时期。一项重要的研究表明,自上世纪50年代以来,平均降雨量下降了约7%,不过一些人认为,这一趋势在过去几年已经逆转。更清楚的是,季风更容易出现极端的干湿天气。

宪报:为了使河水改道,印度和其他南亚国家在20世纪50年代和60年代经历了一段修建水坝的时期。随后,印度在20世纪70年代经历了一段广泛的挖井开采地下水的时期,导致了所谓的绿色革命。这两种方法中哪一种影响最大?

阿姆里斯:水坝建设在绿色革命中没有发挥重要作用。它主要是由地下水(挖井、抽水)驱动的。

我认为我们可以接受两件关于绿色革命的事情,它们都是真实的。一是粮食产量的惊人增长。因此,在20世纪70年代,印度第一次实现了粮食自给自足,这是自19世纪末以来的第一次——如果不是在那之前的话。中国的农业生产也有了巨大的增长,但农业用地却没有增加。

除此之外,我认为我们需要承认绿色革命的两个负面影响。一个是农村不平等的急剧加剧,使得受益于绿色革命的农民和那些没有受益于绿色革命的农民之间的差距在印度变得越来越大。今天,印度最贫穷的农民仍然无法获得任何灌溉。所以,有不平等的问题,但也有可持续性的问题。印度从绿色革命中受益最多的地区——西北部、旁遮普邦、印度西部部分地区、印度东南部部分地区——如今地下水位严重枯竭。因此,目前尚不清楚这种农业扩张模式是否具有内在的可持续性。

宪报:今天的印度人要付水费吗?

艾米丽丝:有些人喜欢,有些人不喜欢,这是不平等问题的一部分。地下水本质上是一个免费的资源,对于那些拥有土地和人的技术钻,有很多人认为不应该这样,因为从某种意义上说,地下水是一种公共利益,公共利益作为一种捕获私利对于那些拥有土地。另一方面,印度许多最贫穷的人,尤其是那些生活在贫困城市社区的人,必须为他们的水付费。他们向所谓的“油轮黑手党”支付取水的费用。所以,问题是:谁来付水费和电费?印度所谓的“地下水革命”背后的一个故事是,大农场主享受了高额补贴的能源,他们用这些能源为打井的水泵提供动力。这在不平等方面产生了反常的影响。

宪报:在取水和控制水质方面,什么是“下游”后果的例子?

阿姆里斯:在很多方面,控制水资源是印度独立后民主化项目的一部分。他们的想法是,利用水资源将把印度农民从季风的囚徒中解放出来,他们将能够全年获得灌溉用水。

事实并非如此,我认为这个故事的悲剧之一是,那些大型水坝项目最终加剧了不平等。如果你想想印度大量的人因为这些大型水坝工程而流离失所——这不是随机的。失去土地的往往是来自边缘阿迪瓦西社区的人,因为这些土地被大坝建造的巨大水库所占据。他们没有得到补偿;他们被迫离开自己的生活和生计,因为他们被剥夺了与国家谈判的政治权力。20世纪末,印度历史上一些规模最大的社会和政治运动都与大坝有关,并动员起来反对大坝的某些影响。

《公报》:考虑到我们目前的全球气候危机,我们能从南亚的经验中吸取什么教训,从而为未来指明方向?

阿姆里斯:南亚之所以有趣,原因很简单:这是一个庞大而复杂的社会的一个例子,在人为气候变化发生很久以前,这个社会就一直与之共存,并设计了许多独特的方式来管理气候的不确定性。

更直接地说,南亚取得的进展一直是政治压力和动员的结果。自1970年代和1980年代以来,南亚历史的一个特点是其强大的环境运动- -这一运动对其他地方的运动产生了鼓舞作用,并可能继续下去。他们绝不总是成功的——也许更多时候他们并没有成功。

最后,南亚水资源的历史增加了全球气候变化辩论中许多声音的分量,这些声音告诉我们,我们真的必须更多地考虑不平等问题。是的,气候变化是一个全球性的共同问题。但它对一些人的影响要比其他人深远得多,有些人比其他人有更多的资源来应对或减轻它。对我来说,这是我从我的书和我在南亚的工作中学到的最大的一课。当我们思考气候和气候变化时,我们需要把不平等放在问题的核心。另一个教训,也是我结束《难以驾驭的水》的注释,是一个信念,即分享和利用水资源从来都不是,也永远不可能纯粹是一个技术问题。这是一个政治、道德和经济问题。这些问题没有快速的解决方案,但我们仍然沉迷于技术修复。

这个故事经过编辑,既清晰又长。要阅读全文,请访问威瑟海德国际事务中心。

相关的

Vikas Birhma '19 (right) is announced as the winner for the organization Gramhal.

这是印度农民在绝望边缘的生命线

肯尼迪学院学生运营的非营利组织赢得创新竞赛

To ensure the South Asia Institute's work continues to grow and strengthen, Lakshmi Mittal and his family announced a $25 million gift to establish an endowed fund for the institute.

加强哈佛与南亚的联系

拉克希米•米塔尔(Lakshmi Mittal)家族的捐赠扩大了地区合作的机会

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2019/07/harvard-professors-book-traces-how-water-shaped-and-will-shape-south-asia/

http://petbyus.com/7975/