红旗因全球变暖而升起,海洋红旗因全球变暖而升起,海洋镊子因镊子而升起

政府间气候变化专门委员会(IPCC)上周发布了一份特别报告,警告全球变暖对海洋、气温升高和酸化以及全球冰层融化的影响越来越大。报告指出了海平面上升、冰川河流缺水、鱼类资源减少和转移、风暴频率和强度增加等诸多潜在危险。发布这一消息的一周,气候相关活动层出不穷,从世界各地的青年抗议活动,到联合国全球领导人峰会审议这一问题,不一而足。《公报》采访了约翰·霍尔德伦、哈佛大学肯尼迪学院的特里萨和约翰·海因茨环境政策教授、地球与行星科学系的环境科学与政策教授以及约翰·a·保尔森工程与应用科学学院的附属教授。霍尔德伦在奥巴马政府期间曾任白宫科技政策办公室主任,现在是HKS贝尔弗科学与国际事务中心北极项目的联合负责人。令人惊讶的是,虽然形势似乎很紧迫,霍尔德伦却暗示,在黑暗中可能潜藏着一些积极的东西。

Q&

约翰霍尔德伦

《公报》:IPCC关于气候的报告似乎越来越可怕。最近的《海洋与冰冻圈特别报道》有什么好消息吗?

霍尔德伦:我认为报告中没有任何好消息,因为它只关注科学,几十年来,几乎所有来自气候科学的新消息都是坏消息,这是事实。当前的好消息是在公众意识方面。美国公众和世界各地的公众中,有一部分人明白气候变化是真实存在的,是由人类造成的,已经造成了巨大的破坏,而我们需要采取行动,这部分人的比例一直在上升。其实我觉得我们可以接近政治临界点,因为扩大基层信念的结合,需要做更多的工作,这些权威报告强调气候变化的影响已经无处不在,即使我们只是在1摄氏度以上工业化前的温度。

宪报:多年来,我们的工作似乎都是说服人们相信气候变化的科学。我们现在是否已经基本完成了这项工作,双方的立场或多或少都已确定,现在的问题将由投票箱来决定?

霍尔德伦:现在的民调显示,70%到80%的美国选民相信气候变化的现实。所以,我们面临的挑战不是说服最后的20%或30%。我们不需要他们。70%或80%的支持率超过了我们在共和国的任何政治制度的改变。我们需要做的是说服那些已经相信科学的人增加他们的紧迫感,决定他们需要为那些理解这个问题并准备采取严肃行动的候选人工作和投票。我们现在的问题是,尽管有很大比例的美国选民明白气候变化是真实的,是人为造成的,但如果你问同样的人,“是什么让你夜不能寐?”“他们担心工作,担心孩子上不了大学,担心退休,担心医疗系统,担心毒品,担心恐怖主义。气候变化排在第8或第9位。但这就是进步。当我在2007年开始与奥巴马总统讨论这些问题时,相信人类造成气候变化这一事实的人占60%到65%。优先级是18或19。

《公报》:上周的气候抗议活动是全球性的,而且以年轻人为导向,这是否对气候问题起到了一点作用?

霍尔德伦:当然。在我看来,在这个国家和其他地方发生的大多数重大社会政治变化——公民权利、提高妇女地位,以及其他许多方面——都是由你可以称之为自下而上和自上而下的影响共同作用的结果。想想越南战争是如何结束的。最终因为高层叛变的互动——人们喜欢丹尼尔·埃尔斯伯格(1971年将五角大楼文件外泄的),说:“等一下,皇帝没穿衣服”,自下而上的公众支持撤军后发生几乎每个美国人都有一个家庭成员或朋友在越南被杀或受伤,没有人真的可以解释为什么。我认为我们在气候变化方面看到了这一点:从最上面看,像IPCC和美国国家气候评估这样的报告,这些报告大约每四年发布一次,是关于气候变化对美国的影响的。最后一部电影是在去年感恩节后的黑色星期五上映的,尽管如此,主流媒体还是对它进行了大量报道。这本身就是对这一问题的关注出现积极变化的迹象。

《公报》:在这种情况下,是德克萨斯、加勒比海和卡罗来纳一次又一次地受到打击,从而推动了自下而上的发展吗?这能说服人吗?

霍尔德伦:我认为这是毫无疑问的。人们正在经历更多、更长、更强的热浪;暴雨越来越大,洪水泛滥;更猛烈的野火烧毁了更大的区域,摧毁了更多的财产;不再过敏季节;更糟糕的是害虫爆发;和更多。

如果你看看有记录以来最高温度的国家的数量,仅仅在过去的三四年里,这是绝对不寻常的。在几乎每一个发生飓风和台风的海洋盆地,自2012年以来都发生了有记录以来最大最强的飓风和台风。政府间气候变化专门委员会最新的《海洋和冰冻圈报告》非常有力地强调了一点,那就是,在世界上许多地方,以前每世纪一次的极端海平面事件现在将在2050年之前每年发生一次。我们每年都会遇到百年一遇的风暴。尽管全球和每年地球表面平均温度的变化相对温和,但这种情况还是会发生。

宪报:这份报告有很多不同的预测。有什么让你惊讶的事情吗?

霍尔德伦:研究气候变化影响最广泛的气候科学家对这份报告并不感到惊讶。你需要了解的是IPCC的本质是他们只建立在我们所知道的基础上,他们几乎从不站在前沿。

有很多作者,你不可能让所有的作者都同意他们所在领域的前两三个人的理解。例如,他们在这份新报告中说,到2100年,海平面可能上升一米。这比IPCC之前所说的要多,但NOAA在2012年表示,到2100年,海平面可能会上升2米。这是典型的。

政府间气候变化专门委员会的方法使他们的结果非常令人尊敬,因为他们得到了所有人的同意,但它肯定没有描述可能发生的最坏情况。这份报告对北极地区快速气候变化的影响做了一些非常合理的阐述。其中一点是,随着海冰和积雪的减少,我们将看到对北半球大部分地区大气环流模式的影响。新报告在这个问题上比我要谨慎得多。虽然新的IPCC报告说,“在这个领域可能会有影响,但我们的信心是低到中等,”在我看来,我认为专家的信心已经很高了。我认为我们已经看到了影响,在这个领域的专家之间仍然存在分歧,关于它到底是如何工作的,关于不同机制的相对重要性,这些机制使得极地喷射变得更弱更波动。波状意味着,在向下的波瓣中,更多的冷空气渗透到中纬度地区,而在向上的波瓣中,更多的中纬度暖空气渗透到远北地区。

宪报:我们看到的是极地涡旋吗?

是的,这就是媒体所说的极地涡旋。从技术上讲,极地涡旋一直存在。改变的是它的速度和形状。我认为(环流模式的转变)的证据比IPCC目前的报告所反映的更有力。如果你回顾1990年IPCC报告诞生的历史,你会发现每一份报告都报告了越来越多的信心、更高的确定性和更大的影响。现实情况是,气候变化的许多影响现在比10年或15年前预测的显现得更快。

宪报:在报告公布后的新闻发布会上,有一件事被提及,那就是一个小的变化会产生一连串的变化,而这些变化可能不会再出现。有没有你认为特别令人担忧或可能发生的情况?

霍尔德伦:我认为最令人担忧的是,我们可能会到达融化的永久冻土层释放大量二氧化碳和甲烷的地步。我们知道永久冻土层的碳含量是现在大气中的2.5倍。它是有机碳,已经冻结了几千年,没有分解。随着北极气候迅速变暖,永冻层解冻,这些碳容易被细菌分解。如果环境是厌氧的,分解产生甲烷;如果它们是有氧的,如果有氧气,就会产生二氧化碳。甲烷在短期内更糟糕。在100年的时间尺度上,每分子甲烷的吸热能力是二氧化碳的30倍。我们还不知道什么时候永久冻土层会融化到一个程度,使这些排放成为真正的大问题。已经有很多证据表明,永久冻土层排放的二氧化碳和甲烷比人类活动导致气温升高之前要多。但是,我认为,这方面的证据比IPCC报告所反映的更有说服力。

排在第二位但差距不大的是热带森林的干涸。如果你看看已经在亚马逊发生的事情,以及在印度尼西亚和中非热带地区发生的事情,你会发现非常明显的干旱趋势。

《公报》:这是我们在亚马逊看到的火灾的原因吗?

霍尔德伦:火灾是亚马逊地区长期存在的现象,但现在火灾更大、更热,更容易失控。你在印度尼西亚也能看到这种情况。那个国家大约有一百万人正遭受严重的空气污染,因为火灾产生的烟雾非常普遍。我们在美国也看到了这种现象。西北地区——加利福尼亚北部、俄勒冈州和华盛顿州——的野火已经将危险水平的细颗粒物一路传播到了新英格兰。这些更大、更热的火灾会产生大量烟雾,并将其传播到更远的地方。

《公报》:气候变化的特点是这些大问题和长期影响。短期内有没有什么事情是可以逆转的?

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霍尔德伦:像气候变化这样的问题的难点在于时间滞后。等到街上有尸体的时候,你已经在路上了。在任何时候,我们都没有经历那些我们已经承诺过的事情。这导致政策制定者和公众低估了问题的严重性。如果我们能以某种方式将大气中吸热气体和反射粒子的浓度冻结在现在的水平,气温仍将比前工业化时代高出近1.5摄氏度。如果我们真的想保持在1.5摄氏度以下——去年秋天IPCC的报告认为这样做会比2摄氏度或更高带来更大的好处——我们真的必须开始非常迅速地减少排放。为了达到这个极具挑战性的目标,我们最终将不得不从大气中吸收更多的二氧化碳。

好消息是,气候变化的影响有多严重仍取决于我们。情况会变得更糟,但如果我们采取行动,情况会比不采取行动好得多。如果我们做得很多,我们最终会导致气温升高2度或2.5度。如果有重大突破,或许我们可以回到1.5。这将是一个比通常情况好得多的世界,到本世纪初,气温将达到4到4.5摄氏度。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2019/10/urgency-of-climate-change-may-be-understated-in-intergovernmental-panel-report/

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