这句话的意思是:“在最大的一类行星上寻找生命的前景是不明朗的

乌鸦并不聪明。它们因试图阻止它们撕破垃圾桶而臭名昭著;然而,更能说明问题的是,它们是已知的少数能制造工具的动物之一。

但你相信这样做真的能让他们快乐吗?

这是达科塔·麦考伊(Dakota McCoy)和乔治·帕特南(George Putnam)生物学教授戴维·黑格(David Haig)实验室的研究生合作撰写的一篇最新论文的发现。麦考伊发现,乌鸦在使用工具后表现得更乐观。这项研究发表在8月19日的《当代生物学》杂志上。

“这表明,就像我们喜欢玩填字游戏一样,他们实际上只是喜欢使用工具,”麦考伊说。“我认为这表明,这个小脑袋里的东西比我们想象的要多得多。他们从自己擅长的事情中得到满足,他们一生都在训练,而且经常使用。”

虽然在动物王国里使用工具并非闻所未闻——黑猩猩用棍子“钓”白蚁,其他动物用石头砸开坚果或贝壳——但新喀里多尼亚乌鸦因制造多种复杂工具并定期改进其设计而脱颖而出。

但是如何制造和使用工具使动物感觉良好呢?McCoy说,一个线索在于观察人类的复杂行为是如何产生感觉的。

“我认为我们倾向于把动物拟人化,尤其是那些非常聪明的动物,”她说。“并不是说他们是机器,我们是有感情的人。显然,动物也有情感反应和情绪。”

其中一种情感就是成就感。

她说:“工具使用进化的一个潜在原因是乌鸦习惯于捡起物体并将它们缓存起来。”“他们实际上喜欢,当你用他们做实验的时候,拿起你的设备,把它高速缓存到你拿不到的地方。”

她说,乌鸦一旦开始使用工具,它们就会感觉良好,这一事实鼓励它们继续使用工具,进一步完善和发展这种行为。

她说:“也许乌鸦就像人类和其他灵长类动物一样,当它们在做这些复杂的动作时,它们不仅能从中获得奖励,还能得到强化,因为它们实际上很享受这个过程本身。”

为了了解乌鸦使用工具的感受,麦考伊和同事们设计了一个实验来测试乌鸦的乐观情绪。

她说:“我们确实有一些微妙的方法来测试情绪,而最经典的方法就是半杯水。”“悲观的人会认为它是半空的,而乐观的人会认为它是半满的。”

研究人员对乌鸦进行了类似的测试。

在实验室里,乌鸦被训练使用一个小盒子。当盒子放在桌子的左边时,里面总是有一个很大的奖励——三块肉。在右边,只有一小块肉,这是一个小得多的奖励。

一旦乌鸦明白了其中的区别,研究人员就把盒子放在桌子中间。如果这些鸟很快就来调查这个模棱两可的盒子,这表明它们很乐观,认为自己会得到一大笔奖励。如果他们等待或根本不去看盒子,这表明他们更加悲观。

测试工具的使用感受,乌鸦却通过一系列的测试要经过若干天——一个他们必须使用一个工具来提取从一个盒子一块肉,另一个是现成的肉。

麦科伊说:“但我们认为,可能不是使用工具让他们心情好,而是他们必须更加努力地工作。”所以我们又增加了两个条件。在一个实验中,肉就在桌子上,所以不需要费力,而在另一个“费力”的实验中,他们必须飞到房间的四个角落去拿每一块肉。”

她说,研究结果表明,在使用工具之后,这些鸟更容易接近模糊的盒子,而在费力的测试之后,它们的热情比简单的测试要低得多。

麦科伊说:“他们喜欢这种轻松的环境,这并不奇怪。但令人惊讶的是,很明显,他们不只是喜欢使用工具,因为这很困难。我们控制了难度,但这并不是激发他们兴趣的原因——他们喜欢使用特定的工具。”

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虽然不可能确切地说出这些鸟当时的感受,但麦考伊说,她的研究还远不是第一个试图衡量动物情绪受到何种影响的研究。

她说:“很多人都对动物的情绪进行了研究,但到目前为止,这项研究几乎只针对圈养动物,以及什么样的环境变化可以改善它们的情绪。”“许多人已经证明,如果你给动物一个更大的笼子,它们的情绪就会改善,但这项研究表明,如果你给它们一些复杂、有趣的任务,它们的情绪也会更好。”

麦考伊是艺术与科学研究生院的一名学生。她说,她希望这项研究的结果能应用于改善圈养动物的生活。

她说:“我们的研究结果表明,改善圈养动物福利的一种方法是,让它们利用自己拥有的技能,进行复杂的、特定物种的富集……以实现目标,而不是被动地富集。”“我们离一个没有动物被关在笼子里的世界还很远……但如果它们被关在社交场所,并被赋予有趣的任务去解决,它们的生活会丰富得多。”

这项研究支持了资金从国防部,美国空军科学研究办公室,国防科学与工程研究生(NDSEG)奖学金,西奥多·h·阿什福德研究生奖学金,新西兰皇家学会发现卢瑟福奖学金,总理的新兴科学家奖,迈克迪米德和人类历史的马克斯·普朗克科学研究所。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2019/08/like-humans-crows-are-more-optimistic-after-making-tools-to-solve-a-problem/

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