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当康纳·圭达雷利(Conor Guidarelli)和韦斯·卡洛奇(Wes Kalloch)每周去牙买加平原的海龟沼泽酿酒厂(Turtle Swamp Brewing)时,他们并不是在跑啤酒。园艺师们还有另一个任务——为哈佛大学阿诺德植物园的植物收藏品制作营养丰富的堆肥。

除了从海龟沼泽捡到约2000磅湿的、用过的谷物外,他们每周还能从西罗克斯伯里的里沃咖啡公司(revero coffee)得到多达40磅的用过的咖啡渣。这两种材料都是Guidarelli和Kalloch在2018年为植物园土壤管理项目设计的配方中的成分。

这两家当地企业的捐款对植物园为满足其收藏品的需求而专门定制的环境可持续堆肥项目做出了相当大的贡献。另外一个好处是:它利用了有机垃圾,否则这些垃圾将被送往垃圾填埋场。

“这是植物园一项重要举措的一部分,目的是支持当地小企业,让它们更融入我们周围的社区,”植物园主任、生物有机体和进化生物学阿诺德教授、牙买加平原长期居民威廉·“内德”·弗里德曼(William“Ned”Friedman)说。“从树的角度来看,有什么能比咖啡和啤酒混合在你的根系上更好呢?”

古达雷利于2016年受聘指导土壤和堆肥项目,他说植物园正在以一种对环境负责任的方式管理内部的绿色废物。

他说:“我们正在努力提高可持续性,减少碳排放,改善土壤的有机质。”

对于世界各地281英亩的木本植物来说,这可不是一件容易的事,其中许多都是濒临灭绝的物种。园艺团队必须满足每个物种的需求,同时还要注意温度和降水的波动、害虫、疾病和其他环境因素。

园艺学主任安德鲁•加平斯基(Andrew Gapinski)表示,2017年,植物园成立了一个土壤咨询委员会,以加强对土壤长期健康、采集和更大环境的批判性思考。该委员会由来自北美的土壤科学家组成,他们代表学术界、公共花园和政府机构,包括美国农业部、美国林业局和美国农业部。

Gapinski说:“我们的园艺团队正在审查我们运作的所有方面——一个不断循环的评估、规划、评估和调整,以找到最有效的护理策略。”“堆肥工作是众多创新解决方案中的一个例子,这些方案旨在为收藏品和景观的长期健康找到最有效和可持续的护理策略。”

2018年,新系统的第一年,植物园生产了超过50立方码(20.25吨)的堆肥,每批大约15立方码。圭达雷利和卡洛奇创造了一种食谱,将“棕色”、枯叶和“绿色”(如拔除草本杂草)与废弃的咖啡渣和啤酒颗粒混合,以达到所需的碳氮比。

圭达雷利说:“堆肥既是一门科学,也是一门艺术,因为即使是在纸上列出的数字,有时我们看到的是实际的一堆,我们也不得不加入另一勺棕色或绿色。”“我喜欢烹饪,这只是大规模的烹饪。这就像解开一个谜题,得到每批最有效的配方。这很有趣。”

但他说,这不是“设置好了就忘记它”。这是一个非常耗时、劳动密集、全年都在进行的积极管理过程。堆肥桩经过自然发生的加热循环,可以杀死任何杂草种子、植物害虫和疾病,并有助于确定堆肥过程的各个阶段。圭达雷利和卡洛奇将4英尺高的温度计插入堆中,测量温度波动,等待堆达到130度,这个神奇的数字表明堆肥已经准备好进入下一阶段。

另一个很好的指标?气味。据圭达雷利说,这些绿色植物会释放出甲烷,在经过厌氧处理之前,这些甲烷的气味肯定会很难闻,而且即使在厌氧处理之后,可能也需要进行调整。他们用一个前端装载机来旋转这些堆来给它们充气,或者他们可能会添加更多的碳。

“你只需要用一个比例来观察它,”他说。“当我做饭的时候,我妈妈常告诉我,加菜容易,拿菜难,所以我就一点一点地加,直到达到正确的目标。”

龟沼泽酿酒公司的创始人兼酿酒师尼古拉斯·沃瑟说,给植物园提供部分混合肥料是双赢的。安全处理废弃谷物对酿酒商来说是一个挑战。在麻萨诸塞州,有严格的限制,多少湿垃圾可以进入垃圾箱,和海龟沼泽可以产生多达1200磅的废谷物材料每批啤酒。

他说:“建立这种关系是令人惊讶的,因为就在我们开始生产的时候,植物园就开始了它的活性堆肥项目,以快速的速度大量处理堆肥。”“从生态角度来看,这是防止甲烷释放到大气中的一种非常有用的方法,所以它有助于碳足迹。”

这就是Guidarelli和Kalloch最自豪的——能够回收他们从景观中分离出来的原始有机物,并将营养丰富的有机物返回到景观中,因为他们的堆肥被应用到需要额外支持的新植物或树木和灌木上。

是的,在家里尝试一下,但是要小心。堆肥的标准比例是两部分棕色(树叶、覆盖物、稻草等)和一部分绿色(杂草、草屑、水果和蔬菜残渣、蛋壳、咖啡渣),但圭达雷利警告说,比例是一个起点:“他们可能需要做出调整。
5的最终目标是使碳氮比达到30:1,这是微生物生长最理想的比例。”

圭达雷利补充说,在城市地区,认识到邻居和公共卫生安全是很重要的。如果处理得当,堆肥是安全的,但最好是通过社区行动来进行。他希望植物园能够帮助树立一个可持续发展的榜样。

“很高兴看到植物园致力于创造定制的高质量堆肥,特别是当我们得到的数量这么大的景观是小的,”他说。“但我们总能做出更多来满足我们的运营需求,我们也会这么做。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/2019/07/harvards-arnold-arboretum-local-firms-partner-on-compost-program/

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