银河系在600万年前就有了井喷式重击,而在600万年前,就有了第一个完全自主、完全柔软的机器人——第一台完全自主、完全柔软的机器人

目前,银河系的中心是一个安静的地方,那里有一个超大质量的黑洞在沉睡,只是偶尔会吸一小口氢气。但事情并不总是这样。一项新的研究表明,600万年前,当被称为人类祖先的第一批人类祖先在地球上行走时,我们银河系的核心猛烈地燃烧着。这一活跃阶段的证据来自对星系失踪质量的搜索。

测量显示,银河系的重量大约是太阳的1万亿到2万亿倍。其中大约有六分之五是以看不见的神秘暗物质的形式存在的。银河系剩余的六分之一,也就是1500亿到3000亿太阳质量,是正常物质。然而,如果你把我们能看到的所有恒星、气体和尘埃加起来,你只会发现大约650亿个太阳质量。其余的普通物质——由中子、质子和电子组成的物质——似乎都不见了。

“我们玩了一场宇宙的捉迷藏游戏。我们问自己,失踪的物质可能藏在哪里?该研究的主要作者、哈佛-史密森天体物理中心(CfA)的研究员、意大利国家天体物理研究所(INAF)的天体物理学家法布里齐奥·尼卡斯托说。

“我们分析了xmm -牛顿宇宙飞船记录的x射线观测结果,发现丢失的物质以百万度气态雾的形式弥漫在我们的星系中。雾吸收了来自更远背景的x射线,”Nicastro继续说道。

天文学家利用吸收量来计算那里有多少正常物质,以及它们是如何分布的。他们应用了计算机模型,但发现他们无法将观测结果与气体的平稳、均匀分布相匹配。相反,他们发现在我们星系的中心有一个“气泡”,延伸到地球三分之二的地方。

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首次发现了银河系的“骨头”

CfA研究人员称,这一发现显示出“银河系骨骼的微妙部分”

清除泡沫需要大量的能量。作者推测,这种能量来自于供给黑洞。当一些吸入的气体被黑洞吞噬时,另一些气体以每小时200万英里(1000千米/秒)的速度被泵出。

600万年后,这个阶段的活动所产生的冲击波已经跨越了2万光年的空间。与此同时,黑洞附近的食物已经耗尽,进入休眠状态。

这个时间轴被银河系中心附近600万年前恒星的存在所证实。这些恒星是由一些曾经流向黑洞的相同物质形成的。

CfA的合著者马丁•埃尔维斯(Martin Elvis)表示:“不同的证据线索非常吻合。”“这个活跃的阶段持续了400万年到800万年,这对于类星体来说是合理的。”

观测结果和相关的计算机模型也表明,高温的百万度气体可以构成高达1300亿太阳质量的物质。因此,它可能只是解释了星系中所有丢失的物质都藏在哪里:它太热了,看不见。

更多的答案可能来自被提议的下一代太空任务x射线探测仪。它将能够通过观察更微弱的源来绘制出气泡的地图,并能看到更精细的细节,从而梳理出更多关于这个难以捉摸的失踪物质的信息。欧洲航天局计划于2028年发射的雅典娜x射线天文台也提供了类似的希望。

这些结果已被接受发表在《天体物理学杂志》上,并可在网上获得。

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