隐藏身材隐藏身材技术邪恶?是技术邪恶?

如果有一件事是LaNell Williams想让那些对在顶尖大学学习物理感兴趣的有色人种女性知道的,那就是:你可以做到。

威廉姆斯是艺术与科学研究生院的博士生,在瓦格纳家族的实验室工作,化学工程教授和物理学教授Vinothan Manoharan,是第三位在哈佛攻读物理学博士学位的非裔美国女性。当她毕业时,她将加入一个不到100名非裔美国女性的队列,这些女性自1973年以来获得了该领域的博士学位。

“当我试图申请哈佛时,尽管我有3.93的平均成绩和国家科学基金会的奖学金,我还是被告知我的目标太高了。如果你问这个领域的任何黑人女性,特别是我们这些在哈佛等地的女性,她们会告诉你类似的故事。”“在招生方面,哈佛和其他类似学校最大的缺憾是,他们没有鼓励那些有资格、有准备、有能力的人来这些地方。”

为了开始纠正这种不平衡,Williams作为卫斯理大学的学生联合创立了“女性+肤色项目”,以支持有色人种女性在STEM领域的发展。该组织最近在哈佛大学举办了一个为期三天的研讨会,邀请了20位非裔美国人、拉丁裔美国人和对从事物理学、天文学及相关领域的职业感兴趣的美国原住民女性。与会者是从已经申请或被提名的候选人中挑选出来的,活动的目的是帮助他们获得申请所需的资源,并在研究生院取得成功。

“我现在把这些学生带到这里来,因为我想告诉他们,‘你已经足够好了,’”她说。“他们有成绩;他们有分数;他们有血统。阻碍他们申请的是——这也是我关注的——对话和资源。”

在她的主题演讲中,Nia Imara,一位在哈佛-史密森天体物理中心的约翰·哈佛杰出的科学研究员,敦促妇女们将她们独特的观点带到她们研究的领域。

“我不喜欢女性和少数族裔在科学领域被低估的事实,因为我知道我们有知识,可以像其他人一样做出贡献,”研究银河系和其他星系中恒星如何诞生的伊马拉说。“当我去参加一个会议时,我看着观众席,我不禁注意到谁不见了,我不禁认为这是科学界的损失。

“你们大多数人正在开辟一条新的道路,这需要勇气,”她继续说。“我知道这并不容易。作为一个女学生和一个有色人种的女学生,你必须面对别人没有遇到的障碍。你可能会感到沮丧或被排斥,我知道你经常没有得到适当的承认或道歉。但不是因为你的经历,而是因为你的经历,你有一种独特的看待世界的方式。不管你是否决定读研,你都拥有独一无二的品质,这些品质会让你成为一笔财富。”

FAS科学研究生院主任和物理研究生院联合主任Jacob Barandes分享了招生委员会对学生的要求。

“如果你在这里,可能是因为你喜欢学习,”他说。“所以适用。请不要把自己排除在外。你可能听别人说过你不够强壮。忘记这一点。你比自己想象的要强大得多,所以请申请吧,让招生委员会来决定。”

其他的研讨会活动包括深入研究如何写一篇研究生论文,来自哈佛大学物理系和博士后的反馈,实验室参观,关于学费减免的信息,以及帮助学生申请哈佛大学。

学生们也有机会与教师一起参加活动,并在晚餐和电影期间了解项目中的其他女性。

对于来自弗吉尼亚汉普顿大学(Hampton University)的特蕾西·爱德华兹(Tracy Edwards)这样的学生来说,意识到自己是一群志趣相投、想要学习物理的女性中的一员,是一件非常宝贵的事情。

“这就像喝水一样,”她在谈到参加会议的其他女性时说。“当你真的很渴的时候,你就在沙漠里,没有水,只有绝望。我来到这里,我可以说,‘你看起来像我。你的经历和我的一样。’就像喝水一样。”

和许多参加研讨会的学生一样,爱德华兹也多次被告知她不属于这里。

“我在Facebook上看到了这个项目的广告。当时是晚上10点。我花了8个小时来做这个申请。”“我以为我不可能被邀请,但我只是需要一些希望,因为我觉得无论我做什么,我都不会有任何进展。”

她说,这种信念源于长期以来与教员们令人沮丧的谈话,这种谈话“摧毁”了她的信心。

她说:“去年夏天,我上了一节数学课,教授告诉我,我能进研究生院的唯一原因是我是黑人——我只是一个种族配额。”“有一次考试我考得不太好,之后我给他发了邮件,问他我能做些什么来提高成绩,他回复我说,‘你不值得我花时间。让人伤心的是,一个本应帮助你、教导你、引导你的老师说你不值得他们花时间。你觉得怎么样?”

对于参加会议的其他女性来说,像爱德华兹这样的故事再熟悉不过了。

明尼苏达州圣保罗哈姆林大学(Hamline University)三年级学生希蒂娜·格雷斯(Sideena Grace)说,“我在物理系的第一年感到的歧视程度很可怕。”“我做了三份工作,所以我的物理课成绩很差。上周,我的一位教授告诉我,他们希望我的成绩是全班最低的,因为我在这门课上很吃力。”

“我崩溃了,因为我只是厌倦了解释自己,”她继续说。“对我的期望更低了,所以现在我必须加倍努力来证明他们是错的。”

尽管上周的会议在鼓励有色人种女性追随她们对物理学的热情并申请哈佛这样的项目方面迈出了关键的一步,爱德华兹强调了制度改革的必要性。

“作为一个少数民族妇女,纠正你的不良行为不是我的工作,”她说。“是的,我们来到这里,打破常规或模式,这很好,但这也是教授和招生人员的工作,他们要承认自己的偏见,并改正它们。我不应该被期待。”

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