非裔美国人的文化是如何孕育商业成功的

从年轻时在特立尼达和多巴哥开始,列昂·普列托就明白在他的祖国,社区和合作是多么重要。但直到后来,这位哈佛大学延伸学院文科硕士候选人才意识到这些传统背后的丰富历史,以及这些传统是如何塑造黑人商业领袖取得成功的。

如今,这位克莱顿州立大学(Clayton State University)教授致力于研究非洲和非裔美国人文化对商业和管理的影响,刚刚出版了他的第一本书,并准备在哈佛商学院接受新的挑战。

“我的激情一直都是历史。当我来到这个国家的时候,我被告知要做一些实际的事情。但是我从来没有忘记我对历史的热爱,主要是黑人历史和非洲历史。

普列托拥有佐治亚南方大学(Georgia Southern University)的工商管理硕士学位和路易斯安那州立大学(Louisiana State University)的人力资源和领导力发展博士学位。他还计划今年完成社会公正专业的研究生课程。

在获得硕士学位的同时学习社会公正的机会对普列托来说特别有趣。在研究历史背景下的种族主义的课程中,他发现了促进正义的哲学与促进黑人社区经济发展的哲学之间的相似之处。

他说:“这些黑人商业先驱所做的很多工作不仅是为了赚钱,而且是为了增强社区的权能。他们倡导社会公正,在种族隔离时期结束私刑,改善黑人社区的失业状况。”

他最近出版的新书《非裔美国人管理历史:获得合作优势的见解》(African American Management History: Insights on a Advantage)探讨了杰出的黑人商业先驱的想法,其中包括约翰•麦里克(John Merrick)、阿朗佐•赫恩登(Alonzo Herndon)、查尔斯•克林顿•斯伯丁(Charles Clinton Spaulding)和玛吉•莉娜•沃克(Maggie Lena Walker)。

普埃托和菲普斯发现,他们研究的商界领袖的成功依赖于社区合作,而且往往是资源的汇集。例如,被奴役的非洲人成立了互助协会和殡葬协会,后来企业主成立了全国黑人商业协会和有色人种商人协会。

他说:“我们的目标是通过合作社或独资企业促进黑人经济合作,创造就业机会,提升黑人社区的地位,并解决他们面临的一些社会问题。”

这些想法在今天仍然适用,并为所有商业领袖提供了经验教训。在书中,普列托描述了乌班图,阿卜杜尔·卡里姆·邦古拉的哲学,它指的是我们作为人类拥有的共同纽带。

Prieto开发了一个基于Ubuntu的商业框架,有三个主要原则:精神性(与宗教不同)、共识构建和对话。

“一些员工不信任他们的领导者,所以从非裔美国人的角度学习建立共识和对话可以帮助这些领导者变得更有效率。普列托说:“你需要让员工觉得你是真诚的,这样他们才会相信你在做什么。”

对普列托来说,在非洲裔美国人社区内培养力量和个人使命感不仅仅是一项商业战略。

他在特立尼达和多巴哥的文化之都Point Fortin长大,周围充满了具有历史意义的活动和传统,是岛上生活的核心。但普列托想要创造自己的人生道路。

22岁时,他搬到了南卡罗莱纳,就读于克拉夫林大学(Claflin University),这是一所历史上的黑人大学。在那里,他沉浸在非裔美国人的经历中,找到了自己的声音和使命感。

普列托说:“我的目标并不总是成为一名研究员或教育家,因为我不确定自己是否具备在这个领域取得成功的条件。然而,当我开始上大学时,我决定挑战自我,走出我的舒适区。我成为了学生会副主席,并在其他各种组织中担任领导职务。我很快就爱上了大学生活。”

从那时起,普列托接受了学术界。尽管他的整个职业生涯都站在班级的前列,但他说,在哈佛大学扩展学院(Harvard Extension School)的一个座位上,他同样会感到快乐。

普列托说:“作为一名历史学家,我非常有动力去学习和成长,并利用我学到的一些知识来拓展这个领域。

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