音乐无处不在音乐无处不在美国烹饪的烹饪锅

亨利·沃兹沃斯·朗费罗写道:“音乐是人类的通用语言。哈佛大学的科学家们刚刚发表了迄今为止关于音乐作为一种文化产物的最全面的科学研究,该研究支持了美国诗人’的观点,并研究了歌曲在社会中有哪些共同特征。

这项研究是由哈佛数据科学计划(Harvard Data Science Initiative)研究员、心理学助理研究员塞缪尔·梅尔(Samuel Mehr)、人类进化生物学系研究生曼维尔·辛格(Manvir Singh)和宾夕法尼亚州立大学(Pennsylvania State University)人类学教授卢克·格洛瓦基(Luke Glowacki)共同构想的。

他们着手回答一些重大问题:音乐是一种文化的普遍现象吗?如果是,那么在不同的社会中,哪些音乐特质是重叠的呢?如果不是,为什么它看起来如此普遍?但他们需要一套空前广度和深度的数据。在5年的时间里,研究小组在地球另一端的图书馆和科学家的私人收藏中找到了数百份录音。

梅尔现在是哈佛大学音乐实验室的首席研究员,他说:“我们已经习惯了在网上找到我们喜欢的任何一首音乐,但档案里有成千上万的录音。”有一次,我们正在寻找传统的凯尔特音乐,我们在[哈佛]图书馆系统中找到一个电话号码,图书管理员告诉我们,我们需要在图书馆的另一边等着,因为那里有更多的空间。二十分钟后,这个可怜的图书管理员推着一车大约20箱一卷一卷的凯尔特音乐唱片走了出来。”

梅尔将这些磁带加入到这个团队不断增长的唱片库中,并将其与包含近5000首来自60个人类社会的歌曲描述的人种学语料库相结合。Mehr, Singh和Glowacki称这个数据库为歌曲的自然史。

他们的问题是如此引人注目,以至于这个项目迅速发展成为一个与音乐家、数据科学家、心理学家、语言学家和政治科学家的重大国际合作。这篇论文发表在本周的《科学》杂志上,它代表了该团队迄今为止对音乐最雄心勃勃的研究。

一个重要的答案是:音乐出现在每一个观察到的社会中。

梅尔说:“作为一名研究生,我致力于研究婴儿对音乐的感知,我开始看到所有这些研究都声称音乐是全球性的。”“为什么每篇关于音乐的论文一开始都有这么大的论断,但却从来没有引文支持它……现在我们可以支持它了。”

他们研究了每一个在大型在线数据库中有民族志信息的社会,总共315个,发现所有的社会都提到了音乐。他们收集了来自30个地理区域的86种文化的118首歌曲。他们补充了他们收集的人种学资料。

研究小组和他们的研究人员将构成歌曲自然史的民族志和圆盘图编码成几十个变量。他们记录了歌手和观众的详细信息,唱歌的时间和时长,乐器的存在,以及民族志语料库中成千上万的关于歌曲的段落。对唱片进行了四种不同的分析:机器摘要、听众评分、专家注释、专家转录。

他们发现,在整个社会中,音乐与行为相关,如婴儿护理、治疗、舞蹈和爱(在许多其他行为中,如哀悼、战争、游行和仪式)。通过研究摇篮曲、治愈歌曲、舞曲,尤其是情歌,他们发现具有相同行为功能的歌曲往往具有相似的音乐特征。

“摇篮曲和舞曲是无处不在的,它们也是高度刻板的,”辛格说。“对我来说,舞曲和摇篮曲往往定义了音乐的空间。它们的功能非常不同,几乎是相反的。”

毫无疑问,把音乐看作是跨文化的让辛格兴奋不已,因为他在《歌的自然史》一书中研究了复杂传统的社会、认知和文化进化基础,这些传统贯穿于从音乐到法律、从叙事到巫术的各个社会。

梅尔的学术生涯始于音乐教育,对他来说,这项研究着眼于解开“音乐语法”的支配规则。几十年来,这一观点一直在音乐理论家、语言学家和音乐心理学家中流传,但从未在不同文化中得到证实。

“在音乐理论中,调性通常被认为是西方音乐的发明,但我们的数据提出了有争议的可能性,即这可能是音乐的一个普遍特征,”他说。这就提出了一个紧迫的问题:音乐无处不在的结构,以及我们的大脑是否以及如何被设计来创造音乐

这项研究部分得到了哈佛数据科学项目、美国国立卫生研究院’s早期独立奖、美国国家科学基金会研究生研究奖学金项目和微软博士后研究奖学金项目的支持。

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