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一项新的临床试验表明,在对口腔癌进行其他治疗之前进行免疫治疗,可以引发缩小肿瘤的免疫反应,从而为患者提供长期的益处。

在随机试验中,两种新辅助剂量的nivolumab加用或不加用ipilimumab在大多数情况下导致肿瘤完全或部分缩小,并且没有延迟任何患者继续接受标准治疗。这些有希望的反应可以转化为改善一种特别困难和痛苦的癌症患者的预后。

“经过大约三周的治疗,我们能够引发明显的肿瘤消退。在一些病例中,有完全的病理反应,而在另一些病例中,几乎没有肿瘤残留。单药和联合用药导致可见的肿瘤收缩,而且,尽管相对早期随访,大多数患者没有复发的迹象,”主要作者乔纳森·d·Schoenfeld说高级医生和dana – farber布莱根妇女癌症中心放射肿瘤学副教授哈佛医学院。“我们的希望是,即使是几剂免疫疗法也能刺激免疫反应,继续防止癌症在患者接受手术和其他治疗后复发。”

该试验纳入了30名新诊断为舌头、牙龈或口腔其他部位肿瘤的成年人;所有肿瘤均为T2期或以上,半数以上患者的肿瘤已扩散至淋巴结。在接受两剂PD-1阻滞剂nivolumab或单独或联合单剂CTLA-4阻滞剂ipilimumab治疗三周后,没有患者延迟手术,这是该疾病标准治疗的第一个组成部分。

大多数患者(52%)在免疫治疗后原发肿瘤临床缩小,4例患者(单药组1例,联合组3例)有超过90%的病理反应。虽然这些探索性的结果是有希望的,Schoenfeld指出,需要与当前的护理标准进行直接比较,以确定单药或联合治疗是否能导致持久的反应并提高患者的存活率。研究人员还想了解为什么免疫疗法在一些病人身上比在另一些病人身上效果更好,并找出可以进一步增强治疗效果的其他免疫靶点。

30例患者中有21例出现了可能与治疗相关的副作用,联合组有5例(33%)出现3-4级毒副反应,单药组有2例(14%)出现3-4级毒副反应。舍恩菲尔德说,他的团队受到这些结果的鼓舞;例如,相比之下,在高风险可切除的黑色素瘤的试验中,一半以上的患者经历了严重的不良事件,而两者发生的几率相同。

虽然免疫治疗药物通常是在其他治疗失败和患者的癌症扩散后才使用,但这项研究为越来越多的研究增加了免疫治疗的内容。“术前的设置很有趣,因为患者的免疫系统没有受到之前治疗的影响。这个肿瘤实际上是作为免疫反应的一个焦点,所以人体的免疫系统可能更容易识别和瞄准肿瘤。”舍恩菲尔德说。

“众所周知,口腔癌是一种困难的癌症,复发率和死亡率都很高,而标准治疗的副作用尤其具有挑战性,因为治疗区对说话、吞咽和呼吸至关重要,”他继续说。“我们对更早地采用免疫疗法来治疗更多的治愈性患者感到兴奋,在未来,可能会降低他们的其他治疗方法的侵略性。”

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新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.harvard.edu/gazette/story/newsplus/pre-operative-treatment-shows-promise-in-oral-cancers/

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