Aging population increases energy useAging population increases energy useA warning for youthA warning for youth

新的研究将当今全球变化的两大驱动力联系起来:人口的快速老龄化和全球气温的不断上升。

这项研究是最早探索人类寿命中住宅能源使用变化的研究之一。研究发现,随着年龄的增长,我们会使用更多的能源,当地气候会改变能源需求模式,而老年人的需求则会因为气温升高而激增。

麻省总医院计算机科学实验室(Massachusetts General Hospital’s Laboratory of Computer Science)的研究员、这项新研究的作者之一侯赛因埃斯蒂里(Hossein Estiri)说,这一趋势与其他因素不同,后者也推高了住宅能源需求,比如供更少人居住的大房子。当这些因素加在一起时,他预计会产生“放大效应”。

“我们认为这将超出我们的预期,给能源供应带来很大压力,”埃斯蒂里说,他也是哈佛医学院的一名医学讲师。

这项研究由马克斯·普朗克人口研究所的埃米利奥·扎格尼(Emilio Zagheni)主持,发表在《能源研究与应用》(Energy Research &)杂志上《社会科学》使用新的统计方法从美国能源情报署1987年、1990年、2005年和2009年进行的居民能源消费调查中推断个人能源使用情况。

该研究通过将每项调查中不同年龄段的数据联系起来,创建并追踪“伪群体”。研究表明,随着年龄的增长,住宅能耗也在增加,从十几岁或二十岁出头的年轻人离开家开始。消费在30多岁之前保持平稳,然后在50多岁时达到顶峰,大致与家庭养育的结束相吻合。从55岁到64岁是另一个增长缓慢的时期,70岁以后消费快速增长。

这项研究考察了一个趋势,随着人口年龄的增长,这一趋势可能变得越来越重要,并改变了人口金字塔的结构。在人口金字塔的大部分历史时期,人口金字塔一直描述着人口结构:底层的许多年轻人支持顶层的老年人更少。随着越来越多的人活到老年和非常高龄,金字塔正逐渐变得更像一个圆柱,各个年龄段的人数大致相同。

今年9月,美国人口普查局(U.S. Census Bureau)将2035年定为美国人口将突破一个重要里程碑的一年:老年人口将首次超过儿童人口。预计今年65岁及以上的美国人将有7,800万人,而18岁以下的美国人将有7,670万人。

这项工作的重点是住宅能源的使用,这是全球能源图景的一个关键组成部分,因为住宅能源在全球建筑能源消费中所占比例最大,而住宅本身也是全球最大的单一能源消费者,约占全球需求的40%。作者写道,对住宅能源使用的研究通常集中于建筑物的物理属性和建筑技术,而不是建筑物居住者的角色。2010年至2040年间,全球能源需求预计将增长约60%。

在研究了人类寿命中能源使用的变化之后,埃斯蒂里和扎格尼研究了当地气温如何影响居民能源使用。他们利用测量取暖和制冷需求的“度日”(degrees days)调查数据显示,在气温较高的地区,由于老化而导致的需求变化最大,在70岁及以上的人群中,这一变化达到峰值,可能是因为制冷需求的缘故。

埃斯蒂里说,研究结果警告说,快速增长的老年人口的能源需求可能需要特别考虑。老年人口可能是社会上最脆弱的群体之一。随着全球气温攀升,夏季热浪加剧并成倍增加,这一点将尤其正确。这可能意味着要考虑为老年住宅提供创新的建筑解决方案,比如在建筑设计中加入太阳能电池板和节能改造。

埃斯蒂里说:“人口老龄化将在不久的将来产生巨大的影响。”“将会有很多问题,我们最好开始思考。”

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