Clues to how ‘super-agers’ retain young memoriesClues to how ‘super-agers’ retain young memoriesA cinematic approach to drug resistanceA cinematic approach to drug resistance

记忆力的丧失通常被认为是衰老过程中不可避免的一部分,但新的研究揭示了一些人似乎是如何逃脱这种命运的。哈佛大学附属麻省总医院(MGH)的研究人员对一组记忆力超常的老年人进行了研究,发现他们大脑的某些关键区域与年轻人相似。

这项发表在《神经科学杂志》(Journal of Neuroscience)上的研究是一个研究项目的第一步,该项目旨在了解一些老年人如何保持年轻的思维能力和支持这些能力的大脑回路。该项目由这项新研究的两位资深作者领导——哈佛大学医学院(Harvard Medical School, HMS)神经病学副教授、MGH神经内科额颞叶疾患部门主任布拉德福德·迪克森(Bradford Dickerson)和医院精神病学部门的莉莎·费尔德曼·巴雷特(Lisa Feldman Barrett)。

尽管大多数老年人的记忆能力都在逐渐下降,但一些研究人员称,“超级老人”具有不同寻常的弹性记忆。在这项新研究中,研究人员招募了40名年龄在60岁到80岁之间的成年人,其中17人在记忆力测试中表现得和年龄在40岁到50岁之间的成年人一样好,23人在他们的年龄组中表现正常,41名年龄在18岁到35岁之间的成年人表现正常。

MGH神经病学和HMS的亚历山德拉·图鲁托格鲁(Alexandra Touroutoglou)与迪克森(Dickerson)和巴雷特(Barrett)共同撰写了这项研究。“我们的研究令人兴奋,因为我们关注的是大约或刚刚过了典型退休年龄的人——大多是六七十岁的人——并调查了那些记忆力和二十多岁的人一样好的人。”

成像研究显示,超级老人的大脑具有年轻人的特征。大脑皮层是大脑细胞的最外层,对许多思考能力至关重要。随着年龄的增长,大脑的其他部分通常会萎缩,而在超龄老人的大脑中,这些区域的大小与年轻人相当。

图鲁托格鲁说:“我们研究了一组被称为‘默认模式网络’的大脑区域,这些区域与学习和记忆新信息的能力有关。我们发现,与其他老年人相比,超级老人的这些区域,尤其是海马和内侧前额叶皮层更厚。”“在某些情况下,超龄者和年轻人的体重没有差别。”

巴雷特,也是大学东北大学特聘教授补充说:“我们还研究了一组区域称为突出网络,这是参与识别信息是重要的,需要注意对于特定情况,并发现保存厚度在老年超人在几个地区,包括前脑岛和眶额皮层。”

至关重要的是,研究人员不仅表明,超级老人的大脑网络没有萎缩,而且这些区域的大小与记忆能力有关。在显著性和默认模式网络交叉的区域,大脑大小和记忆之间的相关性最强。先前的研究表明,这个区域——副中央扣带皮层——是一个重要的中枢,它使不同的大脑网络能够有效地沟通。

“我们相信,这些网络之间的有效沟通对健康的认知老化非常重要,”Touroutoglou说。

迪克森说,了解哪些因素可以防止记忆力衰退,可能会在治疗与年龄有关的记忆力丧失、甚至各种形式的痴呆症方面取得重要进展。

“我们迫切需要了解一些老年人是如何在他们的第七个、第八个和第九十岁都能很好地工作的。这可能为我们大多数人预防记忆力和思维能力随年龄增长而衰退提供重要线索。”

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