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主要是,中国存活。

对于那些坐在椅子边上想知道全球气候危机结果如何的人来说,这是一个简短的答案。

但是,跳过最后一页,就会错过内奥米·奥雷斯克斯教授的最新著作《西方文明的崩溃》(the Collapse of Western Civilization)的要点。因为,尽管这本书是虚构的,但它是以事实为基础的,它所蕴含的教训不在于幻想的结果,而在于世界是如何实现这一目标的。

不幸的是,故事的这一部分相当严肃。

奥雷斯克斯和加州理工学院的合著者埃里克·康威在撰写他们的警世故事时,严重依赖科学预测,即如果世界不加快应对气候变化的步伐,到本世纪初可能发生什么。

不断上升的海平面、致命的热浪和漫长的干旱都在这本由哥伦比亚大学出版社(Columbia University Press)于7月出版的书中付出了代价。格陵兰岛和南极西部的冰原都崩塌了,高温和不断上升的水位导致了大规模的迁徙、食物短缺、骚乱、疾病爆发和大规模的灭绝。到2093年,我们所知的西方文明已不复存在。

科学史学家奥雷斯克斯(Oreskes)的上一本书是2010年出版的《怀疑的商人》(Merchants of Doubt),该书探讨了烟草战争与否认气候变化之间的联系。此外,他们决定由一位未来的历史学家虚构一个故事,以一种引人入胜的方式讲述这个故事。

“我们采用了IPCC(政府间气候变化专门委员会)所有的模型预测,然后问,这看起来像什么?”》说。“埃里克和我做出了最好的猜测,并把它写成了一个易于阅读的故事。”

奥雷斯克斯说,虽然研究花了一些时间,但这本书的大部分内容都是在澳大利亚的几周休整时间里写成的。

虚构的方法》和康威徒手谈论2023年的永恒的夏天,大冰盖崩溃的2073年之后,和未来化石燃料的热潮引发了页岩气和北极冰融化,这使得事情变得更糟,通过打开广阔的地区石油勘探。

也许最可怕的部分是反映现代历史的部分——2009年哥本哈根气候谈判的失败被铭记为我们避免灾难的“最后最好的机会”,而2012年的“没有冬天的一年”被视为西方忽视的另一个不祥警告。

也许最重要的是,奥雷斯克斯和康威花了很大的力气来证明这一切是如何出错的。他们首先指出,气候变化并不是突然发生的。它不仅很慢,而且我们知道它正在发生。我们不仅知道发生了什么,还知道为什么会发生。也许最糟糕的是,我们不仅知道事情发生的原因,还知道如何阻止它,但却没有采取相应的行动。

在奥瑞斯克斯和康威的叙述中,有很多指责。尽管“碳燃烧复合体”——支持化石燃料的力量——得到了中央的关注,但这个故事也暗示了科学家们未能传达他们的信息,并坚持对科学确定性的过于严格的定义,以及政治家们没有按照这个信息采取行动,尽管他们传达得并不熟练。

奥雷斯克斯在接受采访时说,中国的生存有两个原因。首先,尽管中国正在迅速建设燃煤电厂,而且最近已成为全球最大的年度温室气体排放国(尽管按人均计算仍落后于美国),但中国也在大力建设可再生能源电厂:水电、太阳能和风能。一旦气候变化的规模变得明显,该国领导人决定采取行动,该国就有了启动这一进程的重要基础设施。

第二个原因是中国的威权政府,这使得中国作为一个国家能够更快地对全球范围的灾难做出反应。

奥雷斯克斯说,选择中国也是她和康威之间正在进行的一场讨论的结果。两人的研究表明,那些反对气候行动的人的动机之一是担心气候变化可能被用作过度监管的借口,损害民主政府和经济自由。她说,这部中篇小说凸显了这一立场的讽刺意味:否决者正在提高一场灾难的风险,这场灾难大到足以让更专制的政府得以生存。

虽然书中有足够多的坏人,但却缺少英雄。奥雷斯克斯对此并不道歉。

奥雷斯克斯说:“这是一位展望未来的历史学家。“这是一个关于失败的故事。”

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