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哈佛医学院(Harvard Medical School)下属主要教学机构达纳-法伯癌症研究所(Dana-Farber Cancer Institute)的科学家们报告称,一种通过体育锻炼和接触寒冷而增加的天然激素可以改善小鼠的血糖控制、抑制炎症,并燃烧脂肪,塑造更瘦的身体。

这种被称为类陨石蛋白(Metrnl)的激素可以在实验室中制造出来。达纳-法伯癌症生物学系的首席研究员布鲁斯·斯皮格尔曼说,该物质对健康的促进作用使其成为治疗肥胖和其他代谢性疾病、炎症以及其他疾病的有希望的候选药物。

“这可能对几种疾病具有有趣的治疗潜力,”哈佛医学院(Harvard Medical School)细胞生物学和医学斯坦利·j·科斯迈耶(Stanley J. Korsmeyer)教授斯皮格曼(Spiegelman)说。“因为它的目标是参与组织修复的免疫细胞,所以观察这种蛋白质是否影响某些神经肌肉疾病的肌肉修复也将是一件有趣的事情。”

研究人员在《细胞》杂志上报道说,额外注射到老鼠体内的Metrnl达到了与运动相同的效果。它使他们的身体脂肪减少了25%,甚至使他们在高脂肪饮食中也能减肥。它改善了他们的血糖控制,刺激化学能转化为热能,并开启了抗炎基因。

研究人员称,这种类似陨石的蛋白质此前已被发现,但这项新研究首次揭示了它作为一种激素(血液中的生物信使)参与新陈代谢和能量平衡的作用。这项研究进一步解释了为什么运动有很多健康益处,从减肥到抑制炎症到对抗代谢疾病。

此外,研究显示,Metrnl在调节脂肪燃烧以维持低温环境下小鼠的核心热量产生方面发挥着重要作用。研究人员说,这表明Metrnl是身体适应环境变化机制的一部分。

Spiegelman说,与其他与运动相关的蛋白质不同,Metrnl主要通过免疫系统发挥作用,而不是直接作用于脂肪细胞。科学家们发现,Metrnl激活了另一种分子途径,通过这种途径,免疫细胞被招募进入脂肪组织,从而触发脂肪燃烧过程。

斯皮格曼说:“至少在我们看来,蛋白质主要通过脂肪中的免疫细胞发挥作用的想法是非常令人惊奇的。”

两年前,Spiegelman小组分离出了一种不同的蛋白质,鸢尾素。鸢尾素是通过耐力而不是抵抗运动在肌肉中产生的,而抵抗运动会刺激子宫分泌。鸢尾素还能促进脂肪褐变,释放能量,使老鼠减肥;与Metrnl一样,鸢尾素可以提高葡萄糖耐受性,从而有助于预防糖尿病。

从开发疗法的角度来看,“让分子通过不同的途径工作是一件好事,”Spiegelman说。鸢尾素正在作为一种潜在的治疗肥胖和2型糖尿病的药物进行研究,并已获得商业许可。

这份报告的第一作者是达纳-法伯大学的Rajesh R. Rao。其他作者分别来自达纳-法伯、哈佛医学院、瑞典卡罗林斯卡学院、澳大利亚天主教大学、利物浦约翰摩尔大学和恩伯治疗学。

这项研究由美国国立卫生研究院资助。

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