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这是“焦点”系列的第一部分,在这个系列中,我们邀请了一系列哈佛大学的教员来回答同样的问题。

焦点

史蒂文·平克

问题:你想改变的世界有什么问题?为什么?

太多的领导者和影响者,包括政治家、记者、知识分子和学者,屈服于通过轶事和图片而不是数据和事实来评估世界的认知偏见。

在暴力犯罪率接近历史低点的时代,我们的总统带着反乌托邦式的美国“大屠杀”愿景就职。他的共和党前任创建了一个庞大的新联邦部门,并发动了两场毁灭性的战争,以保护美国人免受恐怖主义的危害。在9/11恐怖袭击后的一年里,1500名害怕坐飞机的美国人死于车祸,他们不知道波士顿到洛杉矶的空中旅行和开车12英里有同样的风险。

特斯拉(Tesla)无人驾驶汽车造成的一人死亡成为全球新闻头条,但每年125万人死于人类驾驶的汽车却没有。孩子们受到了学校训练的创伤,这些训练教会他们如何躲避狂暴的枪手。与撞车、溺水或非狂暴杀手相比,后者杀死孩子的几率微乎其微。几起被大肆宣传的警察枪击事件已经让活动人士相信,少数族裔面临着来自种族主义警察的致命威胁,而三份分析报告(其中两份来自哈佛大学的教员森德尔•穆莱纳坦(Sendhil Mullainathan)和罗兰•弗莱尔(Roland Fryer))显示,在警察枪击事件中没有种族偏见。

许多人相信这个国家是无可救药的种族主义、性别歧视、恐同和性侵犯,而所有这些灾难都在稳步下降(尽管速度不够快)。左派和右派的人都对全球机构持怀疑态度,因为他们认为,世界正变得越来越贫穷,越来越饱受战争的摧残,而近几十年来,全球极端贫困和战争死亡人数的指标却大幅下降。

人们害怕核能(最大规模的无碳能源形式),因为三里岛(没有人死亡)、福岛(没有人死亡)的图片;这些死亡是由海啸和惊慌失措、不必要的疏散造成的,还有切尔诺贝利事故(切尔诺贝利事故造成的死亡人数比每天死于煤炭事故的人数还少)。他们设想,化石燃料可以被太阳能替代,而无需计算需要多少平方英里的土地上安装太阳能电池板,才能满足世界对电力日益增长的巨大需求。他们认为,像拔掉笔记本电脑充电器这样的自愿牺牲,是应对气候变化的一种明智方式。

我们如何改变这种破坏性的统计无知和对数据的蔑视?我们需要使“实事求是”(Hans, Ola和Anna Rosling这样称呼它)成为教育、新闻、评论和政治文化的固有部分。每一个受过教育的人都应该意识到人类直觉的弱点。在不参考数据的情况下,通过引人注目的事件来引导政策或行动,应该被视为可笑的,就像通过预兆、梦想或木星是否在射手座升起来引导它们一样。

– Steven Pinker
约翰斯通家庭心理学教授

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