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随着大麻合法化在包括马萨诸塞州在内的几个州的推进,科学家们正在努力回答有关大麻作为一种药物的有效性及其对健康和大脑的影响的问题。

在这样做的过程中,他们面临着州和联邦政策之间的脱节,包括大麻继续被列为美国药品监督管理局(U.S. Drug Enforcement Administration)和食品药品管理局(Food and Drug Administration)控制的药物。

斯塔斯·格鲁伯(Staci Gruber)是哈佛医学院(Harvard Medical School)的精神病学副教授,也是麦克林医院(McLean Hospital)心智项目(大麻用于神经科学发现的调查)的主任。她认为州大麻合法化政策已经超前于科学。

《公报》采访了格鲁伯,谈到了大麻研究的局限性以及科学家们在寻求更多信息时所面临的障碍。

《公报》:大麻对健康影响的科学是否已得到足够的解决,使立法者能够就娱乐性和医用大麻做出明智的公共卫生决定?

格鲁伯:问题是“科学已经解决了吗?”这个问题很好,我现在的答案是“不,还没有。”

有很多我们不知道的事情。我们所知道的主要来自于对慢性、娱乐性大麻使用者的研究。对于不那么频繁、随意使用的影响,还有很多需要了解的地方。此外,娱乐性和医用大麻的使用也有许多不同之处。娱乐用户和医疗用户在使用什么、如何使用等方面常常存在非常显著的差异。有些产品可能是重叠的,但使用的适应症和他们期望从使用大麻中得到的东西通常是非常、非常不同的。频率和大小常常是非常不同的,就像使用方式一样。例如,许多娱乐用户可能喜欢使用浓缩液。这在医疗用户中并不常见,他们并不总是在寻找含有超高thc的产品。

当我们想到合法化时,我们总是希望有科学依据的政策。在这个特殊的案例中,在我看来,政策已经超过了科学。这些产品是广泛可用的,但迄今为止,我们还没有研究浓缩物和花卉产品对我们的娱乐或医疗用户的直接影响-这是重要的,特别是考虑到我们的年轻用户的关注。

人们对医用大麻的潜在用途感到非常兴奋,而且其中很多都是有充分根据的。[但是]有一个引人注目的研究缺乏医疗大麻的使用,这是在至少从公元前2700年左右。这并不是说没有,那就是没有大,清晰,临床、或经验声音研究试验告诉我们我认为我们需要知道的一切。这就是为什么我们在麦克林医院启动了心智项目。

宪报:你在十月份发表了一项关于医用大麻的研究,我发现一件令人惊讶的事情是医用大麻和娱乐大麻之间的区别。你发现它们对执行功能的影响有明显的不同。你能谈谈你的发现以及医用大麻和娱乐大麻之间的化学差异吗?

格鲁伯:在过去20年的大部分时间里,我们一直在研究娱乐性大麻对认知能力的影响,尤其是执行功能,这些功能是由大脑的前额部分调节的。

我听到很多人对我们将用阿片类药物成瘾来代替大麻使用问题表示担忧。“我们需要研究来证明这一点,但到目前为止,这根本不是我们在医用大麻患者身上看到的。总的来说,我们能够从这些研究中收集到的东西,以及来自全国和世界各地的许多同事的工作,就是总的来说,吸食大麻的人和那些在特定认知领域不吸食的人看起来是不同的。然而,最显著的差异是那些早期开始使用药物的人——16岁之前经常使用药物的人——与晚些时候使用药物的人之间的差异。当你把吸食大麻的人放在一起——不管他们的发病年龄——你可能会看到,也可能不会看到他们与对照组的区别。[但是]一旦你把吸食大麻的人分成早发和晚发两组,然后与对照组进行比较,几乎所有关于执行功能的差异都是由早发组造成的。

宪报:为什么?

格鲁伯:可能是因为青少年的大脑在神经发育方面还不成熟;它还在建设中。当你把神经发育不成熟的东西暴露在外源性或外源性大麻素中,这些外源性或外源性大麻素与我们大脑中的内源性大麻素系统相互作用时,你可以改变大脑的发育轨迹。其他药物和酒精也是如此。

我们也看到了相同类型的大脑功能和结构的差异,所以这是一个一致的画面。这并不是说休闲大麻消费者在所有认知领域都表现糟糕。具体地说,在执行功能方面,早期发病的患者看起来比对照组更差,而且在许多情况下与晚发病的患者明显不同。

MIND项目的第一项研究对一组医用大麻患者进行了观察,这些患者因多种适应症和病症获得了医用大麻使用资格认证。我们有病人用大麻来治疗焦虑,慢性疼痛,创伤后应激障碍,睡眠障碍。我们发现,在为期三个月的调查中,尽管人们开始使用医用大麻,但他们的认知功能测试结果并没有恶化。事实上,他们看起来好多了。它们显示了执行职能措施的一些改进。他们的睡眠质量、情绪和生活质量也有所改善。

认知能力可能会更好,因为他们的症状已经得到了解决。我们发现,有一小部分慢性疼痛患者的情况有所改善。如果你感觉好些了,那可能是因为大脑中一直处理疼痛刺激的部分现在可以做其他事情了。也许你能更有效地完成这些认知任务。

我们还看到传统药物的使用减少了,例如,阿片类药物的使用减少了42%。虽然样本量很小,但这很重要,因为这意味着如果受试者同时使用基于大麻素的产品,他们不需要同样水平的常规治疗。

关于实际使用的产品,众所周知,娱乐用户对含有THC的产品感兴趣。这是植物的主要精神活性成分,它与大脑中的受体结合,负责改变你的存在状态。换句话说,它让你兴奋。我们对患者的产品样本进行了分析,我们的一些患者正在服用CBD(大麻二酚)和其他非精神活性大麻素含量较高的产品。

很有可能,到目前为止,我们没有看到高管业绩下降的一个原因是,(该研究中医用大麻使用者的)平均年龄约为49岁。在这个年龄,患者通常已经超过了关键的神经发育阶段,这一阶段发生在20多岁的儿童时期。第二,他们使用的产品中THC并不高。事实上,正如我所提到的,大麻中含有大量的其他非精神活性大麻素,这些大麻素对大脑功能的有害影响较小,在某些情况下甚至具有神经保护作用。

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宪报:鉴于医用大麻的止痛效果,以及你的研究显示阿片类药物的使用量下降,医用大麻有可能成为一种替代品吗?

格鲁伯:我们有充分的理由相信,即使不是替代疗法,至少大麻素或大麻素类药物的辅助疗法,对目前正在服用阿片类药物的人来说,可能会非常有帮助。我们看到一些人已经完全停止使用阿片类药物。这对每个人都适用吗?可能不会。这要视情况而定吗?疼痛的程度?严重吗?可能。但这并不意味着它不应该被开发和探索。

我听到很多人表示担忧,“嗯,我们基本上是要用一个问题来换另一个问题。我们将用阿片类药物成瘾来代替大麻使用问题。“我不确定这是不是真的。我们需要研究来证明这一点,但到目前为止,我们在医用大麻患者身上根本看不到这一点。

宪报:联邦政府将大麻列入一种物质清单,这一事实对研究有多大的障碍?

格鲁伯:它目前被列为一种附表I物质,这使得临床试验变得困难。目前,如果你想对大麻素或基于大麻素的产品进行临床试验,你必须从美国国家药物滥用研究所(National Institutes of Drug Abuse)获得材料。这里有一个潜在的问题:如果你真的想了解大麻或大麻素对大脑的影响,对认知、大脑结构、功能、情绪、睡眠、性的影响——我不关心变量是什么——研究人们实际使用的是什么是有帮助的。按照目前的情况,人们可以使用各种我无法在临床试验模型中研究的产品,这有点问题。我想很多人会有兴趣知道他们的产品是否真的有效。

宪报:随着麻萨诸塞州即将实行大麻合法化,你认为对公众来说最重要的是什么?

格鲁伯:我认为对公众来说,最重要的是要记住,我们是非常脆弱的生物,不仅是对大麻,对酒精,对伤害,对疾病,对很多事情,对特定年龄的人都是如此。青少年和年轻人的神经发育不成熟,记住这一点非常重要。重要的是与我们最脆弱的消费者——我们的孩子、我们的青少年、我们正在成长的成年人——保持开放的对话。在我们的社区推广活动中,我们说,“永远不要告诉你的孩子”,因为禁欲的信息不起作用。相反,我们说,“只是还没有。”等待是值得的。给你的大脑一个机会,让它不太可能受到负面影响。”

如果它被广泛使用,我们必须注意人们是如何受教育的,以及他们知道什么。作为一名科学家,我的目标是提供正确的信息——真相——并让他们做出明智的决定。我希望所有人,无论娱乐或医疗状况如何,都能理解他们的大麻或药物中含有什么。你到底得到了什么?你能从中期待什么?这才是最重要的部分:教育和公开对话。没有判断,就是这样。


2016年10月21日,哈佛大学医学院’s Labcast采访了斯塔斯·格鲁伯关于医用大麻的研究。

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