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去年奥普拉·温弗瑞(Oprah Winfrey)来到哈佛大学时,这位脱口秀主持人兼慈善家不仅获得了法学荣誉学位,还担任了毕业典礼演讲嘉宾。周二晚,温弗瑞在桑德斯剧院举行的颁奖典礼上,又颁发了杜波依斯奖(W.E.B. Du Bois Medal)。

奥普拉的公司包括建筑师大卫·阿贾耶、歌手哈利·贝拉方特、国会议员约翰·刘易斯、《为奴十二年》导演史蒂夫·麦奎因、编剧珊达·莱姆斯和电影制片人哈维·温斯坦。同样受到表彰的还有诗人玛雅·安杰洛(Maya Angelou),她于今年5月去世。

阿方斯弗莱彻大学(Alphonse Fletcher University)教授小亨利路易斯盖茨(Henry Louis Gates Jr.)说,“今年有七名获奖者在艺术方面表现出色,我们关注艺术是有原因的。”

庆祝活动包括在盖茨·赫尔姆斯的哈钦斯非洲和非洲裔美国人研究中心为埃塞尔伯特·库珀非洲和非洲裔美国人艺术画廊剪彩。该画廊由阿贾耶设计,定于今年秋季开放。

非艺术类获奖者是乔治亚州的众议员约翰·刘易斯——由于政府电视台停播,他缺席了去年的颁奖典礼。

然而,盖茨说,政治和艺术并没有那么不同。纵观历史,艺术一直是非洲裔美国人政治表达的一种方式。

在介绍刘易斯时,州长德瓦尔帕特里克(Deval Patrick)赞扬了这位民权先驱的道德领导力,并在雷鸣般的掌声中欢迎他上台。

刘易斯说:“我唯一想做的就是帮助他们。

刘易斯是马丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)的朋友,也是最早的13名自由骑手之一。

刘易斯说:“我遇到了麻烦。好麻烦。必要的麻烦。”

牙买加·金凯是非裔美国人研究学院驻院教授,在赞扬安吉罗的同时,背诵了她的经典诗歌《Still I Rise》中的段落。

金凯说:“法律不能造就诗人,但诗人能够而且确实能够创造法律。”

设计学院院长莫森·莫斯塔法维(Mohsen Mostafavi)介绍了哈佛大学建筑系约翰·c·波特曼(John C. Portman)的设计评论家阿贾耶(Adjaye)。

穆斯塔法维指出,阿贾耶出生于坦桑尼亚,父母是加纳人,在英国长大,是一个真正的世界公民。建筑师目前的项目包括位于华盛顿特区的史密森尼国家非裔美国人历史文化博物馆的设计

艺术与科学学院Edgerley Family Dean院长迈克尔·d·史密斯(Michael D. Smith)称赞贝拉方特是“将卡里普索介绍给广大美国观众”的艺术家,而且贝拉方特的歌曲经常带有对不公正的严肃信息。

贝拉方特谈到了二战结束时黑人退伍军人的苦难。贝拉方特曾在海军服役,回来后他说,“我的命运如此沉重”——大多数人都没有。那笔财富是他艺术生涯的全部。

刘易斯F.和琳达L.盖瑟大学(Linda L. Geyser University)教授威廉·朱利叶斯·威尔逊(William Julius Wilson)回忆起密苏里州弗格森的迈克尔·布朗(Michael Brown)之死,说麦奎因的电影解决了当代的一些问题,“当一个黑人容易受到偏见的影响时,他是如何在这个世界上生活的?”

“对我来说,艺术一直是关于创造辩论的,”麦昆说,他希望自己的作品能与观众产生共鸣,让他的电影成为对话。

他说:“这种经历必须持续下去。”“我唯一的承诺——我唯一的信条——就是不让尘埃落定。”

杜波依斯(W.E.B. Du Bois)的社会科学教授劳伦斯·波波(Lawrence Bobo)介绍了编剧兼制片人莱姆斯(Rhimes)。莱姆斯因《实习医生格蕾》(Grey ‘s Anatomy)、广受欢迎的《丑闻》(Scandal)以及她的最新作品《逍遥于外》(How to Get Away with Murder)而闻名。

波波提到了莱姆斯写作的广度和她对真实人物的承诺。

瑞姆斯说:“我希望这不是那么了不起,我认为电视应该像世界上的其他地方一样。”他受到了热情的欢迎,“我们爱你,珊达!”来自一群观众。

“我也爱你,”她反驳道,并以“我才刚刚开始。”

美国剧目剧院(A.R.T.)的艺术总监黛安·保卢斯(Diane Paulus)向韦恩斯坦致敬,感谢他在过去20年里对一些最受欢迎的电影的支持和指导。两人最近为A.R.T.合作《寻找梦幻岛》(Finding Neverland)刚刚结束了在剑桥的演出,目前正在百老汇上演。

当然,当晚最精彩的节目是温弗瑞。

“她是一个美国现象,”校长德鲁·福斯特(Drew Faust)说。“在这一点上,她的好作品是传奇。”

温弗瑞透露了她早年在电视上学到的重要一课。

她说:“我很快就意识到,电视是一个我可以使用但不能被使用的平台。”“我可以告诉人们,让他们参与进来,给他们的生活带来一丝光明。我经常祈祷的是:我怎么才能被利用?我该如何用我的生命来表达艺术?这枚奖牌意味着我走在正确的道路上,谢谢你们。”

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