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去年秋天,斯蒂芬·布朗(Steph Brown)来到帕金斯盲人学校(Perkins School for the Blind)参加盲人大学成功项目。他一个人过了马路。

“我完全没有视力,”布朗说,这给学校带来了根本性的挑战——比如一开始要去大楼,然后从一节课走到另一节课,学习盲文以便能够阅读和完成作业。通常,布朗依靠家人和朋友来帮助协商一些正常人认为理所当然的日常事务。

布朗高中毕业后,是时候考虑上大学了,包括在明尼苏达以外的地方接受教育。但是一个人去任何地方的前景已经足够让人畏惧了。布朗甚至还没开始考虑上什么样的大学才合适,他的脑海中就出现了一个又一个障碍。

“你知道梅梅的‘这很好’,狗狗坐在房间里喝咖啡,微笑着,但周围的房间着火了?””布朗问道。“我不知道我说过多少次,你知道,‘我很好’,但我有那种感觉。”

布朗并不是唯一一个觉得世界在燃烧的人,尤其是那些视力受损的学生,他们正在考虑进入美国的高等教育系统。据帕金斯说,大约60%的盲人或视力受损的学生在接受高等教育后无法毕业。对这些年轻人来说,学习成绩和独立生活技能(包括日常活动、家务和时间管理)所需要的巨大飞跃往往太大,无法成功完成。

帕金斯正试图缩短这一飞跃,并通过大学的成功搭建通往机遇的桥梁。今年5月,该校从全美7个州的首批8名学生中毕业。在与哈佛大学扩展学院的合作下,该项目帮助学生第一次独立生活,帮助他们找到合适的学校,并为他们提供留在那里所需的学术技能。

“四年的高中生活没有足够的时间来教授适应(独立的高等教育经历)所需的所有技能,而在大学里,这种独立性是至关重要的,”大学成功主任莱斯利·撒切尔(Leslie Thatcher)在95年上午解释说。“向这些未来的年轻专业人士介绍他们将终生使用的工具,然后赋予他们信心和能力,让他们能够像其他人一样清楚地表达自己的需求和愿望,这就是这9个月的意义所在。”

在令人印象深刻的八所大学中,北卡罗来纳州阿什维尔(Asheville)是另一所成功完成大学第一年学业的大学他是土生土长的约旦·谢弗(Jordan Scheffer),是一位有抱负的音乐家,曾在阿波罗号(Apollo)的业余之夜获得第二名。

“我想,当我8月份来到这里的时候,我想独自旅行,但我在想,‘哦,我该怎么做?’”她说。我非常紧张。但在这九个月里,我变得更加独立,也更能表达我需要什么,为什么需要它,我还在努力。在最近一次去附近一家商场的旅行中,胆子大了的谢弗离开了和她一起旅行的那群人,独自去探险和购物。

撒切尔夫人说,谢弗和布朗在进入帕金斯前都有很强的学术背景,但他们都从自己在扩展学院完成的第一次大学水平的课程中受益匪浅。在他们的第一学期,成功大学的学生注册了expoe – e25,“学术写作和批判性阅读”,他们还可以亲自或在网上报名参加自己选择的选修课。布朗选修了小说写作入门课程,最后写了一篇题为《展望未来几年的自己》的文章,以及另一门关于自我和身份的课程;谢弗报名参加写作课和语法课。她还选修了心理学入门课程,她在哈佛大学科学中心(Harvard’s Science Center)通过优步(Uber)往返于帕金斯水城(Perkins Watertown)的校园。

谢弗将于今年秋季就读于北卡罗来纳大学阿什维尔分校(UNC Asheville)。她说,她在扩展学校的课程中最喜欢的一个项目,要求她分析“在公共场合做某件事的人,并推断出他们为什么要这样做”。为了做到这一点,她和一位视力正常的朋友去了一家咖啡店,并使用了一款名为“Be My Eyes”的应用程序,通过与视力正常的志愿者联系来观察其他顾客。

她解释说:“我喜欢看那些所谓的人。”“我的写作很有创意,有人物,对我来说,分析行为并推断为什么会发生这样的事情很有趣。我认为,这为我把行为融入故事提供了很多基础,也为我了解人类以及他们为什么在什么情况下会这样做提供了很多基础。我认为这真的很有趣。”

谢弗在这个项目中上了几堂写作课,她谈到了自己的创作过程。

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可访问性服务在哈佛大学继续教育(DCE)部门的工作与帕金斯全年确保类的经历像雅伯的尽可能无缝通过确保所有群成员平等获取课程,提供各种格式在线(可刷新的布莱叶盲文显示器,电子文本,和屏幕阅读器,例如),仔细思考学生如何在校园上课时的人,帮助他们规划路线。DCE无障碍服务执行主任Linda Sullivan说,扩展学校定期向所有需要的学生提供这些服务。

“从一个长期从事高等教育无障碍服务的人,”她说,“很高兴看到人们考虑从高中到大学的过渡。帕金斯正在采取必要的措施,帮助那些曾经被认为无法在学校取得成功的人,并给他们机会说“不”,他们可以成功。这对学生来说意义重大。哈佛的参与意义重大,说实话,它让世界变得更美好。”

撒切尔补充说:“我们和扩展学院的关系非常好。“残疾服务办公室非常支持我们团队和学生们。亨廷顿·d·兰伯特院长一直是我们的重要支持者从哲学的角度来看,从“让我们实现它”的态度来看这种态度对我们来说非常有价值。他是一个很好的合作伙伴。对这些学生来说,课程内容丰富、充满活力、充满挑战。”

布朗很快指出了大学成功的学术部分,他说:“25届世博会向我展示了大学水平的工作是非常、非常不同的。”尽管如此,布朗已经被莱斯利大学(Lesley University)录取,并计划主修教育或心理学。

顺便说一句,布朗曾经独自一人穿过一条街,然后又独自一人,利用新发现的自信、初现的定位和移动技能,成功地从波士顿乘公共汽车和渡轮一路来到了普罗文斯敦。

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