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几乎所有找过房子的人都知道他们想在哪里住,臭虫通常不在这个清单上。

因此,房东告诉潜在租户过去臭虫泛滥的情况似乎是个疯狂的想法,但艾莉森•希尔认为,从长远来看,这样做会有回报。

希尔是约翰·哈佛大学杰出的科学研究员,他是一项研究的合著者,该研究调查了一项要求——在全国许多城市提出——要求强制执行此类通知。结果显示,虽然房东短期内的租金收入会有小幅下降,但他们在短短几年内就能赚回这笔钱,而且这项政策可能会显著减缓这种昆虫的传播。这项研究发表在本周的《美国国家科学院院刊》(Proceedings of The National Academy of Sciences)上。

希尔说:“我们发现,在大多数情况下,这些政策在实施后的头几年预计会给房东带来一些成本。”“有虫害史的公寓租金会有所下降,空置率也会上升。但这些成本后来都变成了收益,因为我们发现,这些政策在减少虫害蔓延方面是有效的。”

希尔说,细菌传播的一种方式是在移动过程中。从受感染的公寓迁出的房客可能会无意中把臭虫带到新的地方,也可能把它们留在原来的地方,因为臭虫可以生活在墙壁、地板和家具里。

希尔说,拟议中的信息披露政策创造了一个非官方的隔离期,通过降低被感染单元被出租的机会,让房东有时间彻底处理臭虫滋生的空间,并降低臭虫继续传播的机会。

希尔说:“当臭虫的总体水平下降时,房东们就会减少花在防治臭虫上的钱。他们的公寓被感染的可能性更小,空置率也会回到正常水平。虽然前几年我们预测有一点额外的成本——这取决于租赁市场,但它的单位每年0.2%到2%——五年之后马克他们期望看到比这更高的收益。”

该研究的第一作者谢雪莉(Sherrie Xie)是宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)的一名博士研究生和兽医专业学生,她也开发了一个在线工具,展示这项政策如何随着时间的推移为房东节省开支。

希尔说,最近几十年臭虫的再次出现并不完全属于任何一个特定的政府机构,这一事实引发了这项研究。

“我是一名公共卫生研究员,”她说。“我研究像艾滋病毒这样的传染病以及我们如何控制它们,所以对我来说,臭虫似乎是公共卫生机构的一个问题。但与此同时,这是一个与住房有关的问题,所以也许那些与老鼠、老鼠和蟑螂打交道的人应该是那些与它们打交道的人。

“但事实是,在许多城市,并没有任何机构对臭虫负责,”她继续说道。“所以这基本上是人们必须处理的私人问题。”

尽管这种不确定性给城市带来了难以应对臭虫爆发的问题,但也为研究创造了一个真空。

“没有一个政府资助机构负责资助臭虫研究,”希尔说。“这就意味着,对付臭虫还有很多未知之处。”

为了填补这一空白,美国国家科学基金会(National Science Foundation)资助了一个由流行病学、城市规划、经济学和昆虫学等多个学科的专家组成的工作组。该小组由宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)流行病学副教授迈克尔·利维(Michael Levy)联合主持,他是这项研究的发起者,也是该研究的资深作者。

根据她建立传染病传播模型的经验,希尔被邀请加入这个小组,希望开发出能够预测如何最好地控制昆虫传播的模型。团队的另一位新成员是爱荷华州立大学土木工程学教授克里斯·莱曼(Chris Rehmann),他与希尔、谢和利维共同撰写了这项研究。

展望未来,希尔说,研究人员正计划扩大房地产市场研究将更多种类和了解各种政策可以推动租金上升或下降,而其他研究还在进行中,将研究如何臭虫传播从位置位置使用数据错误的基因或一个城市的居民的安置模式。

她说,还计划开展其他研究,重点关注臭虫侵扰对居民的心理健康和经济影响。

与此同时,希尔的合著者计划将他们的发现提交给费城的市政官员,那里正在考虑通知要求。

她说:“我们希望向全世界宣传,信息披露政策可以成为减缓臭虫传播的一种经济有效的方式,因为虽然有少数城市已经实施了这些政策,但其他许多城市还没有。”我们希望我们的研究能提供一些额外的证据来帮助做出这个决定。”

这项研究得到了美国国家科学基金会(通过美国国家社会环境综合中心)的资助梅林达·盖茨基金会和美国国立卫生研究院。

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