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对海洋食物网的一个关键贡献者的一项新分析发现了一个令人惊讶的转折:在较冷的水域有更多独特的物种,这与陆地上的情况相反。

哈佛大学生物与进化生物学博士后Barnabas Daru对世界上70种海草进行了分析,他说,这些发现凸显了根据《科学》杂志对有限的保护资金进行定向的必要性,重点放在生物多样性最危险的地方。

达鲁承认,海草不像鲨鱼或金枪鱼,或像海豹、海豚和海牛等海洋哺乳动物那样令人兴奋。但是,他说,对于任何关心海洋动物健康的人来说,在海洋食物链开始阶段,不起眼的海草所起的作用是关键。

达鲁说:“人们通常把注意力集中在动物身上,但是任何影响植物的因素都会对食物链的上层产生连锁反应。”

换句话说,吃海草的动物被食肉动物吃掉,而食肉动物反过来又被更大的食肉动物吃掉,比如鲨鱼。此外,海草草甸提供了大量的生态系统服务,在它们生长的过程中储存碳,通过稳定海洋沉积物使侵蚀最小化,并作为许多鱼类和无脊椎动物物种产卵的温床,以及它们的后代在生命早期寻求庇护的地方。

seagrass海草床在全球都受到了攻击。在波士顿港(Boston Harbor),大片的海草床现在已经缩小到只剩下一片光秃秃的海草床,大约有750英亩(约合2750英亩)的海草床曾经被认为覆盖着这个港口的16000英亩(约合16000公顷)。图片由Wikimedia Commons提供

海草床在全球都受到了攻击。这些草,包括广泛分布的鳝鱼草和龟甲草,完全生活在水下,使它们有别于更熟悉的海滩植被被潮汐覆盖和揭示。和所有植物一样,海草依靠太阳来进行光合作用,这意味着它们主要生活在浅海水域,容易受到污染、疏浚、栖息地变化和气温上升的影响。

在波士顿港(Boston Harbor),大片的海草床现在已经缩小到只剩下一片光秃秃的海草床,大约有750英亩(约合2750英亩)的海草床曾经被认为覆盖着这个港口的16000英亩(约合16000公顷)。根据马萨诸塞州海湾计划,全州剩余的90%的床位都在减少。

Daru的研究发表在上个月的《生物保护》杂志上,他将DNA分析和现有的海草分布数据结合起来,绘制出科学家们所说的“系统发育树”,展示了不同草之间的关系。研究人员将这棵树与已知的全球分布模式联系起来。

出现的是一张令达鲁吃惊的照片。与陆地上的生物多样性模式不同——热带地区有更多进化上截然不同的脊椎动物物种,而且没有近亲——海草呈现出相反的分布,更凉爽的温带地区有更多截然不同的物种。

他说,这一发现说明了科学在阐明物种分布方面的重要性,因为这种明确性对合理分配保护基金至关重要。

同样,达鲁说,如果旨在建立受保护海洋保护区的努力只是考虑到鱼类和哺乳动物的多样性,那么自然资源保护主义者就错失了保护同样鱼类和哺乳动物赖以生存的草场的机会。

分析中的另一项发现是,在接近北极和南极的温带地区,物种之间的关系比热带地区更为密切,尽管它们在地理上相距遥远。达鲁说,洋流,特别是那些沿着海底流动的洋流,可能已经把草散布在这两个地区之间。

达鲁说:“温带水域具有高度的进化独特性。“这表明在温带环境中有更多的进化古老的物种,而不是在热带温暖的水域。”

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